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5 queues de homard et une bouteille de vin de 560 $, aux frais des contribuables, donnent à Macron un mal de tête

PARIS – Une photo de cinq queues de homard géantes, parfaitement enveloppées dans leurs coquilles et disposées sur une table étincelante de cristal et de bon vin blanc, a explosé sur Internet et mis en danger la carrière d'un fidèle du cabinet du président français Emmanuel Macron.

Jusqu'il y a peu, François de Rugy, ministre de l'écologie de M. Macron et président de l'Assemblée nationale, semblait être un homme politique imparfait.

Mais il s’est retrouvé dans la ligne de mire du public et de la politique jeudi pour une transgression particulièrement sensible dans la France, aujourd'hui agitée socialement: organiser de somptueux dîners pour des amis et des parents dans le cadre le plus somptueux, l'Hôtel de Lassay, sa résidence officielle en tant que président de l'Assemblée aux frais des contribuables.

La photo du homard, publiée alors que M. Macron essayait de regagner son statut après des mois de fureur populiste face à sa politique et à son image persistante de «président des riches», était la dernière chose dont le président avait besoin. Les Gilets jaunes se sont révoltés justement à cause de leur indignation face au sentiment de trop-perçu de l'élite politique et économique parisienne.

Mais la carrière de son ministre de l’écologie, jusque-là délicat, qui figure au 4e rang dans la hiérarchie gouvernementale, semblait être plus immédiatement en danger jeudi. Alors que la colère monte au Parlement et que les manifestants brandissent contre lui un homard géant gonflé, M. de Rugy a reçu une convocation abrupte du Premier ministre Édouard Philippe jeudi après-midi.

Le cas de M. de Rugy n’a pas été aidé par les explications de son épouse, journaliste de célébrités, Séverine, qui a organisé les dîners pour son mari. Elle a déclaré au site Web de journalisme d'investigation Mediapart, qui a cassé l’histoire, "Quand on est en politique, on ne peut pas se couper de la société."

De nombreux critiques ont souligné que le fait de souper de homard et de bon vin ne rapprochait pas nécessairement un ministre du gouvernement.

Son collègue de France Unbowed, le pompier Adrien Quatennens, a tweeté un gibe plus direct: «Pendant qu’il dégustait du bon vin avec ses homards gras, j’étais occupé à scanner mes reçus de la pizzeria de l’autre côté de la rue.»

Au début de son mandat, M. de Rugy s’est impopulaire auprès d’un bon nombre de collègues de l’Assemblée nationale en adoptant une position ferme en ce qui concerne les dépenses généreuses. «Je veux qu'il y ait une comptabilité analytique et transparente, et que les gens sachent vraiment, à l'Assemblée nationale, ce qui coûte quoi», a-t-il déclaré en septembre 2017.

Ces jours sont finis.

«C'est embarrassant pour lui. Il s'est fait le héraut de la transparence et le chevalier blanc du comportement parlementaire », a déclaré Jean-Michel Clément, député qui a rompu avec M. Macron et son parti l'année dernière.

«Même s’il rembourse, c’est trop tard», a déclaré M. Clément. «Il reste du travail à faire pour réhabiliter la politique après quelque chose comme ça. Le mal est fait », a-t-il déclaré. "Sur les ronds-points, il y aura certainement des critiques", a-t-il déclaré, évoquant les carrefours giratoires où les Gilets jaunes se sont rassemblés pendant six mois.

«Ce qui est vraiment scandaleux, c’est que s’il s’agissait de dîners privés, c’est une sorte de privatisation, une sorte d’appropriation des lieux officiels de la république», a déclaré à Français Bruno Retailleau, leader du centre-droit au Sénat français télévision.

D'autres révélations dans Mediapart n'ont pas aidé M. de Rugy. Il a été contraint de licencier son chef de cabinet après avoir appris qu'elle avait gardé un appartement subventionné tant convoité à Paris, même si elle n'y vivait plus. Et le site Web détaille 70 000 dollars en rénovations des appartements officiels de M. de Rugy.

"Cela n’aide pas tout le travail nécessaire pour reconquérir la confiance du public", a déclaré M. Clément.

Au moment où M. de Rugy a quitté le bureau du Premier ministre Edouard Philippe jeudi soir, son travail semblait sans danger pour le moment. Il s'est engagé avec M. Philippe à "répondre à toutes les questions légitimes des Français".

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