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75 membres du cartel de la drogue sortent de la prison du Paraguay

ASUNCIÓN, Paraguay – Au moins 75 membres d'un puissant cartel brésilien de la drogue se sont échappés d'une prison du nord du Paraguay par un tunnel dimanche, arrachant un plan d'évasion que les autorités connaissaient depuis plus d'un mois mais n'ont pas pu arrêter.

Cette brèche est le signe le plus récent et le plus grave que des cartels de la drogue brésiliens, qui utilisent le Paraguay comme point de transit pour faire entrer des armes et des drogues au Brésil, ont pénétré les agences de sécurité.

"Il s'agit d'une évasion sans précédent", a déclaré dimanche la ministre de la Justice du Paraguay, Cecilia Pérez. «Il s'agit de la plus grande évasion de prison de nos installations.»

Les membres du cartel, le First Capital Command, avaient passé des semaines à creuser le tunnel de leur aile de la prison de Pedro Juan Caballero, entassant des dizaines de sacs de terre dans une cellule, selon des responsables au Paraguay.

Dimanche vers 4 heures du matin, aidés par des gardiens de la prison, les membres du cartel se sont faufilés, ont indiqué des responsables.

La prison est près de la frontière brésilienne et "à ce jour, ils sont probablement passés de l'autre côté", a déclaré Mme Pérez. "C'est très grave."

Il y a un mois, Mme Pérez a annoncé que le gouvernement du Paraguay avait appris un complot par cartel – connu sous le nom de P.C.C., ses initiales en portugais – pour payer aux gardiens de la prison 80000 dollars pour faciliter l'évasion d'un chef de cartel.

Mme Pérez a déclaré dimanche qu'il était clair que les autorités pénitentiaires avaient permis l'exécution du plan. Au moins cinq gardiens de prison ont été suspendus et font l'objet d'une enquête, a-t-elle déclaré.

"Nous sommes certains qu'il y a eu une conspiration scandaleuse avec les gardes de sécurité", a déclaré Mme Pérez. «Ils y travaillaient depuis plusieurs jours.»

Le ministre de l’intérieur du Paraguay, Euclides Acevedo, a déclaré que le gouvernement était en état d’alerte maximale et qu’il avait dépêché ses «meilleurs enquêteurs» dans la région dans le but de récupérer les prisonniers. Le gouvernement a également alerté des responsables au Brésil et une chasse à l'homme était en cours des deux côtés de la frontière.

Le cartel brésilien de la drogue, qui compte des dizaines de milliers de membres, domine l'industrie de la cocaïne à São Paulo. Mme Pérez a déclaré que le plus haut responsable du cartel qui s'était enfui était David Timoteo Ferreira, un brésilien P.C.C. dirigeant détenu au Paraguay depuis 2017.

Le système carcéral du Paraguay est depuis longtemps sous-financé, en sous-effectif et sujet à la corruption. Dans une grande partie du pays, les chefs de cartels gèrent efficacement les prisons, qui sont devenues des plaques tournantes où le P.C.C. et d'autres groupes de trafiquants de drogue planifient des opérations et recrutent de nouveaux membres.

Après une mutinerie dans une prison en juin dernier au cours de laquelle 10 détenus ont été tués – et certains décapités – lors d'un affrontement entre gangs rivaux, Paraguay a adopté une nouvelle loi accordant à l’État des pouvoirs supplémentaires pour remédier aux lacunes du système. Il comprenait le financement de 500 gardiens de prison supplémentaires et a donné à la police nationale et aux militaires le pouvoir de renforcer la sécurité des prisons.

Les mesures prévues dans la loi d'urgence "n'étaient clairement pas suffisantes", a déclaré dimanche Mme Pérez.

M. Acevedo a dit que dans le cas de dimanche le tunnel a peut-être été construit fournir une couverture aux gardiens de prison complices. "Il y a de la complicité de personnes à l'intérieur, et c'est un phénomène qui affecte tous les établissements pénitentiaires", a-t-il déclaré.

Le Paraguay a longtemps lutté pour détenir et poursuivre de puissants trafiquants de drogue alors que les cartels brésiliens se sont profondément ancrés dans la minuscule nation sud-américaine.

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