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Anna May Wong était stéréotypée il y a 100 ans: qu'est-ce qui a changé? | Étape

jeDans les années 1920, un groupe d’étudiants chinois a protesté devant le Parlement à propos de pas moins de six pièces jouées simultanément dans le West End de Londres, mettant en vedette des acteurs blancs dans Yellowface, qui, selon les étudiants, dépeignaient le peuple chinois de façon péjorative.

Une décennie plus tard, sur le tournage d’un film muet tourné à Londres, un groupe d’immigrants chinois s’est retrouvé frappé de plein fouet par son apparition en tant qu’artiste de fond dans des films mettant en vedette des acteurs blancs à tête jaune. À la même époque, Anna May Wong, seule actrice américano-chinoise de l’époque, était de plus en plus désenchantée face à une industrie qui, malgré ses apparitions dans des films tels que Toll of the Sea et Piccadilly, hésitait à lui donner rôles.

La vérité, c’est que la conversation et la protestation sur le traitement et la représentation des Asiatiques de l’est sur les scènes et sur les écrans britanniques se déroulent depuis longtemps maintenant. À la suite de ces manifestations, ces dernières années, des artistes d'origine asiatique ont fait d'énormes progrès dans le théâtre britannique, dans une série de productions percutantes qui ont été bien accueillies par un public de tous les horizons, qui les ont chaleureusement accueillies.

Jameson Thomas et Anna May Wong à Piccadilly (1929).



Jameson Thomas et Anna May Wong à Piccadilly (1929). Photographie: Ronald Grant

Mais sur les écrans britanniques, nous sommes toujours soumis à une représentation fragmentée, enlisée dans un symbolisme symbolique. Une étude de suivi en cours commandée par le comité des membres d’ethnie minoritaire d’Equity est extrêmement révélatrice, même dans ses conclusions préliminaires. Il dit que si les acteurs britanniques d’Asie de l’Est ne dépeignent pas «des étrangers», ils ne sont tout simplement pas à l’écran.

Quand je lis des articles de directeurs de casting britanniques renommés (presque tous blancs) qui ont mis au jour les stars majeures de notre industrie, dans lesquels ils parlent de ce qu'ils recherchent chez un acteur, je me demande souvent quelle serait la réponse si on leur demandait quoi ils recherchent un acteur est-asiatique.

Parce que, allez, la réponse est sûrement qu'un acteur est-asiatique devrait ressembler et ressembler autant que possible à Jackie Chan. Le fait est que la télévision britannique, réputée dans le monde entier pour ses valeurs de production chics et raffinées, est de retour à l’époque de M. Wu en ce qui concerne les habitants de l’est de l’Asie orientale. Cela devrait sûrement être gênant.

Prenez Chimerica, de Channel 4, par exemple. L’émission a présenté un excellent pedigree, basé sur le jeu de scène primé de Lucy Kirkwood. Elle a également relégué une tragédie chinoise réelle – le massacre de Tiananmen en 1989, que le Parti communiste chinois a tenté d'effacer de l'histoire – dans le contexte géopolitique du complot principal sur un photojournaliste américain blanc (fictif) qui aurait pris la photo emblématique le «tanker» anonyme dont le destin est encore inconnu à ce jour. L’émission a même été citée par l’un des artistes de l’est de l’Asie orientale comme étant le «moment Crazy Rich Asians» du Royaume-Uni.

À peine. Crazy Rich Asians, malgré sa problématique réduction des "Asiatiques" en un seul groupe racial et socio-économique, au moins des acteurs de premier plan de descendance est-asiatique jouent-ils des personnages arrondis et entièrement formés dans leur propre récit et agissent-ils dans leur propre langue maternelle : Anglais.

Chimerica – et ce n’est que l’exemple le plus récent – contient une grande quantité de ce que l’universitaire Daphne Lei décrit comme une «traînée ethnique ethnique… une exécution simultanée du mimétisme exagéré et une présentation franche de l’original, comme la performance d’une femme sur-féminisée drag queen ". Ou ce que le théoricien Homi K Bhabha décrit comme un «mimétisme colonialiste».

Benedict Wong, Elizabeth Chan et Andrew Leung dans le film primé Chimerica au théâtre Almeida en 2013.



Benedict Wong, Elizabeth Chan et Andrew Leung dans l'édition primée de Chimerica au théâtre Almeida en 2013. Photographie: Tristram Kenton / The Guardian

On dit toujours aux acteurs britanniques d’Asie de l’Est d’être «plus de Chinois» (et, occasionnellement, «plus de Japonais»). Pour rendre leurs accents plus forts. Être plus stoïque, formel et sobre – c'est-à-dire moins humain, moins relatable et moins intéressant. En effet, en bois. Les acteurs britanniques d’Asie de l’Est ayant un héritage mixte (environ la moitié) sont exclus tôt dans le processus de casting télévisé, malgré (voire même à cause de) notre pedigree scénique. On dit à jamais aux acteurs britanniques d’Asie de l’Est de du son plus de Chinois aux oreilles d’un portier blanc. Il en résulte une usurpation d'identité bizarre dans Fu Manchu qui ne ressemble en rien à un Chinois que j'ai jamais rencontré dans la vie réelle.

Gardez à l'esprit que, dans toutes ses nombreuses apparitions à l'écran, Fu Manchu n'a jamais été décrit par un acteur d'origine asiatique orientale. Ainsi, les acteurs est-asiatiques imitent effectivement le son émis par les acteurs blancs lorsqu'ils imitent le peuple chinois.

Ce n'est pas une opportunité. Ce n'est pas une représentation. Ce n'est sûrement pas la raison pour laquelle un acteur passerait trois ans à l'école de théâtre. Et l'idée que si vous le faites assez bien, vous pourriez devenir comme Sandra Oh dans Killing Eve est une erreur. Oh est Canadien mais travaille aux États-Unis, un pays dont l’industrie télévisuelle, bien que non dépourvue de ses propres problèmes raciaux, se trouve à huit fuseaux horaires de la colonie réductionniste raciale de la télévision britannique.

Et ce n’est pas représentatif des performances que les acteurs britanniques d’Asie de l’Est, avec toute leur diversité et leurs origines variées, ont donné un grand succès à la Royal Shakespeare Company et dans des théâtres tels que National, Royal Court, Finborough et Arcola.

Un changement doit sûrement venir. Sinon, l'industrie télévisuelle britannique perpétue simplement la même exclusion raciste que celle qui avait été signalée pour la première fois il y a 100 ans.

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