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Astell & Kern A & norma SR15 Travaux pratiques

Astell & Kern sait comment faire un design excentrique, et pas d'une manière irritante qui nous donne envie de grincer des dents. Le nouveau lecteur de musique SR15 est l'exemple parfait. Les designs de la firme ont toujours été très reconnaissables, car tout semble être taillé dans un seul bloc de métal par quelqu'un qui ne connaît que des angles vifs et des lignes droites. Le SR15 n'est pas différent à cet égard, mais cette fois, il est également devenu fou avec l'écran, et un nouveau nom bizarre.

Alors que tout est un peu fou à l'extérieur, à l'intérieur, c'est mieux que jamais, et nous pensons que les auditeurs sérieux en seront très satisfaits. Nous avons eu peu de temps pour gérer et écouter le SR15, et voici nos premières impressions.

Bizarre dans le bon sens

Jetez un bon coup d'oeil à l'avant du SR15. Les fous de chez A & K ont incrusté l'écran sous un angle amusant. D'abord, le pourquoi. C'est censé être plus logique pour la façon dont nous tenons un appareil mobile, qui est généralement à un angle léger, donc si l'écran est également incliné, il apparaîtra directement lors de la manipulation comme un téléphone. Bien sûr, c'est ce que l'équipe de marketing dit; mais nous avons tendance à penser que les ingénieurs et les concepteurs d'A & K s'amusent davantage. Oui, l'écran est légèrement plus “droit” dans votre main mais ce n'est pas un triomphe ergonomique, bien qu'il convienne aux gauchers comme aux droitiers. Nous pensons qu'il s'agit plus d'un look cool, et correspond parfaitement au style de rapporteur et de règle de A & K.

Malgré tous les angles et les lignes pointues, le SR15 est confortable à tenir, bien qu'il soit assez épais et lourd. À 154 grammes, il est plus lourd que la plupart des smartphones de taille moyenne, et au moins deux fois plus épais. Retournez le lecteur et vous serez accueilli par le panneau arrière en verre et un motif isométrique en 3D. Il y a aussi un nouveau nom: A & norma. Nous avons interrogé le représentant d'A & K à ce sujet et à sa signification, à laquelle la réponse était: «A & K est A & K». Voyez-vous ce que nous entendons par «excentrique»?

Tout est un peu fou à l'extérieur.

Le SR15 est le premier modèle d'une nouvelle gamme de lecteurs de musique standard d'Astell & Kern. Les autres nouveaux joueurs de l'entreprise ont également de nouveaux noms. Bien que la Norma ait l'air d'avoir été inspirée par une femme au foyer britannique dans les années 1950, elle a plus de sens avec le SE100 A & Futura et le fabuleux SP1000 A & Ultima. Vu comme cela, le nom de Norma se réfère probablement à «normal», comparé aux modèles A & Futura et A & Ultima plus impressionnants techniquement.

Plaisir d'écoute

Le SR15 remplace le lecteur AK70 MKII par rapport à l'année dernière, avec de nouveaux composants internes, un nouveau logiciel et le même prix “d'entrée de gamme” de 700 $. A l'intérieur est un Cirque Logic CS43198 MasterHiFi classe Dual DAC, alimenté par un processeur quad-core. L'appareil prend en charge les fichiers musicaux PCM jusqu'à 24 bits / 192 kHz et les fichiers DSD natifs à 64 MHz. Les fichiers de résolution plus élevée sont sous-échantillonnés. Pour la connectivité, il y a une prise casque de 3,5 mm, une sortie symétrique de 2,5 mm et un support Bluetooth avec AptX HD. La connexion USB permet au lecteur de fonctionner comme un préamplificateur lorsqu'il est branché sur un ordinateur avec le bon câble.

Astell & Kern A & Norma SR15 Commentaire
Andy Boxall / Tendances numériques

Nous avons écouté quelques titres en utilisant Tidal sur le SR15, y compris les tests personnels favoris Inner Peace de Clozee, et Jidenna's Vive le chef; mais il est à noter que nous avons eu le casque Audeze LCD2C de 1000 $ pour auditionner le SR15, et ils sont très spéciaux par leurs propres moyens.

Nous voulions écouter plus, et c'est un gros avantage pour un lecteur de musique.

Ce qui a surpris au début, c'est que le SR15 semble avoir conduit sans effort ces canettes massives – et la simple présence qu'elles lui ont permis de livrer a vraiment impressionné. Inner Peace étincelait, soulignant la séparation stéréo forte de la piste, et les riffs squelchins et dramatiques. La ligne de basse dans Vive le chef n'était pas aussi fort que nous l'aurions souhaité, mais c'était probablement l'influence du casque plutôt que celle du joueur. Cela ne nous a pas rendu moins agréable à écouter, cependant – nous en voulions plus, et c'est un gros avantage pour un lecteur de musique.

Améliorations logicielles

L'AK70 MKII, pour toutes ses prouesses sonores, n'était pas l'appareil le plus agréable à utiliser car le logiciel semblait toujours un peu lent, surtout par rapport à n'importe quel smartphone décent. Android, le système d'exploitation sous l'interface utilisateur de A & K, a été mis à jour sur le SR15, et l'interface du SP1000 A & Ultima y a été ajoutée. La différence est la nuit et le jour. Le défilement des menus, l'ouverture des applications et le contrôle de la lecture générale de la musique sont simples, faciles et agréables. L'AK70 MK II a eu tendance à nous repousser vers un smartphone qui sonne bien quand il y a de la place, juste à cause de la vitesse; mais cela ne semble pas arriver avec le SR15.

Astell & Kern A & Norma SR15 Commentaire
Andy Boxall / Tendances numériques

C'est un grand ensemble d'améliorations tout au long, et pour Astell & Kern de garder le même prix que l'AK70 MK II sortante est une excellente nouvelle. Non, ce n'est pas bon marché. mais vous obtenez un produit de très haute qualité avec une super construction, un design unique et une véritable capacité audio. Nous n'avons pas passé suffisamment de temps avec l'appareil pour juger de la durée de vie de la batterie ou des performances avec un casque qui ne coûte pas 1000 $; mais les impressions initiales sont très bonnes.

L'A & norma SR15 d'Astell & Kern coûte 700 $ par le biais du site Web de l'entreprise aux États-Unis, ou 600 livres sterling au Royaume-Uni. Le joueur a été libéré le 23 juillet.

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