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Au Brésil, un nouveau rendu d'un géant littéraire fait des vagues

RECIFE, Brésil – Ricardo Pavan Martins se souvient de la lecture de Joaquim Maria Machado de Assis, l’un des écrivains les plus célèbres du Brésil.

Alors âgé de 29 ans, qui vit à Bauru, a été choqué de voir une nouvelle image de Machado qui est devenue virale dans le pays. Il le montre avec une peau brun chocolat, beaucoup plus sombre que son apparence sur la photographie en noir et blanc qui apparaît sur la quasi-totalité de ses livres et qui pend bien à l'Académie brésilienne des lettres.

"Je l'ai toujours imaginé en blanc parce que c'est l'image par défaut de la plupart des écrivains", a déclaré Martins. "Je suis certain que si la couleur de la peau d'un auteur aussi important avait été au moins discutée au cours de mon expérience à l'école, mes amis noirs se seraient sentis davantage représentés."

Parmi les écrivains brésiliens, Machado, qui a vécu de 1839 à 1908, occupe une position unique. «Dom Casmurro», son chef-d'œuvre de 1899 sur le cocuage et la jalousie, doit être lu dans certaines écoles du pays. Son nom a été prêté à des rues et des stations de métro à travers le Brésil. Susan Sontag l'appelait «le plus grand écrivain jamais produit en Amérique latine» et d'autres l'ont comparé à Flaubert, Kafka, Henry James et Alice Munro.

«Machado de Assis a été transformé en un type blond aux yeux bleus», a déclaré José Vicente, fondateur et directeur de l'Université Zumbi dos Palmares, nommé en l'honneur du dirigeant du 17ème siècle d'une rébellion d'esclaves brésiliens.

Son école dirige le projet dans le cadre d'un effort visant à «reconstruire ces Noirs de l'histoire brésilienne qui au fil du temps sont devenus blanchis ou ont oublié leur travail», a-t-il déclaré. «Je pense que ce projet montre à quel point le racisme peut être profond et puissant, mais aussi l’importance et la nécessité de reconnaître la culture noire non seulement pour la communauté noire, mais pour toute l’humanité. Je pense qu’il est nécessaire que notre pays – le Brésil – se connaisse lui-même. "

L'université a travaillé avec Gray, qui a passé un contrat avec des historiens pour garantir l'exactitude de l'image, puis a géré le marketing et le déploiement du projet. Appelé Machado de Assis Real (Le véritable Machado de Assis) encourage les lecteurs à télécharger et imprimer la nouvelle image. Il contient également des messages sur Instagram d'étudiants la collant sur ceux déjà existants dans leurs livres, ainsi que le hashtag #machadodeassisreal.

Adriano Matos, directeur de la création de Grey, a pour objectif suivant de remplacer le portrait de Machado à l’Académie des lettres du Brésil, dont le romancier était le président fondateur. L’actuel président de l’académie a rencontré les responsables du projet en mai pour recevoir le nouveau portrait, qui est maintenant accroché dans l’académie.

Matos espère que les éditeurs commenceront à utiliser la nouvelle image sur les couvertures de livres. "Notre objectif est qu'un jour, vous pouvez lancer une recherche d'images dans Google et ne voir que des images de Machado de Assis en tant qu'homme noir", a-t-il déclaré.

Au moins un petit éditeur brésilien, Mâle, s’est engagé à publier les travaux de Machado avec le nouveau portrait. Aux États-Unis, des maisons d’édition comme l’empreinte Norton Liveright, qui publie les œuvres de l’auteur en traduction, ont déclaré qu’elles n’avaient pas entendu parler du projet, mais qu’elles seraient disposées à envisager un nouveau portrait.

On ne sait pas comment ni pourquoi l’image de Machado a été éclairée. Les universitaires Machado, comme G. Reginald Daniel, professeur de sociologie à l'Université de Californie à Santa Barbara, ont déclaré qu'au Brésil du XIXe siècle, les éditeurs de Machado «auraient totalement voulu qu'il soit vendu en blanc. Voir ce grand auteur d'ascendance africaine aurait été très troublant pour beaucoup. ”

"Il a été célébré à une époque de la société brésilienne où pour être reconnu et valorisé, il fallait être blanc", a déclaré Matos. «Il n'aurait jamais été pris au sérieux et n'aurait jamais connu le succès commercial si les gens avaient connu sa véritable identité raciale. Il aurait été un échec s'il avait été qualifié de noir. "

Mais certains des plus familiers avec la vie de Machado sont ambivalents quant à la volonté de l’identifier en tant que Noir. Daniel, qui a écrit un livre explorant l’identité métisse de Machado, a déclaré que, tout en saluant les efforts faits pour le «racialiser», «le véritable Machado de Assis n’était pas un homme noir, mais mixte. Autrement, le portrait manque la dualité et l'expérience intermédiaire qu'il a eues en tant qu'homme biracial. "

Il peut y avoir un aspect générationnel en jeu dans la nouvelle imagination de Machado favorisée par le projet. Certains Brésiliens plus âgés sont plus conscients de l’identité raciale de l’écrivain, alors que les plus jeunes, qui n’en ont pas appris l’enseignement à l’école, ne le sont pas. Pour les étudiants noirs impliqués dans le projet, comme Mayra Salles, il s'agit d'un effort visant à changer la façon dont les futures générations de Brésiliens noirs se considèrent.

«J’espère que les gens comme moi n’auront pas à nier ni à effacer la couleur de leur peau», a déclaré Salles, 26 ans, étudiante à l’Université Zumbi, qui effectue également un stage à Grey. «Ce projet est une alerte pour le monde: nous sommes ici et nous ne ferons aucun pas en arrière. Nous nous préparons à ne plus tolérer la violence et la discrimination qui découlent du racisme ».

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