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Au Canada, des suspects de meurtre à l'adolescence sont aux prises avec une infamie non désirée

PORT ALBERNI (Colombie-Britannique) – Les habitants de Port Alberni, sur l’île de Vancouver, considèrent leur petite ville comme la capitale mondiale du saumon et se vantent d’avoir produit la seule femme Premier ministre du Canada.

De nos jours, Port Alberni est devenu connu pour quelque chose de plus sinistre: le lieu de naissance des adolescents canadiens soupçonnés d’avoir fait un saccage sanglant ce mois-ci. Accusés d'avoir tué un botaniste, ils étaient soupçonnés d'avoir assassiné deux autres personnes. Ils avaient provoqué une chasse à l'homme dans toute la province qui avait duré près de trois semaines avant que leurs propres corps ne soient découverts la semaine dernière dans la brousse isolée du nord du Manitoba, après que les adolescents eurent 2.000 miles.

La police canadienne a confirmé l'identité des corps lundi après une autopsie et déclaré que les adolescents étaient décédés des suites de blessures par balle auto-infligées.

La violence apparemment indiscriminée de leurs crimes, ainsi que le jeu acharné du chat et de la souris entre les adolescents et la Gendarmerie royale du Canada, ont choqué le Canada, qui s'enorgueillit de ses lois raisonnables sur les armes à feu et de son humanisme libéral.

Cela a également apporté un sentiment de crainte à Port Alberni, où les gens craignent que l’on se souvienne à jamais de la ville pour une chose: le meurtre.

Au cours des dernières semaines, alors que les nouvelles filtraient, les adolescents – Kam McLeod, 19 ans, et Bryer Schmegelsky, 18 ans – étaient d'abord des personnes disparues, puis des suspects de meurtre bien connus, l'ambiance dans la ville a fluctué entre la sympathie et le désespoir.

Cette semaine, dans les salons, les cafés et les bars à travers Port Alberni, population 18 000 habitants, a exprimé son incrédulité. Beaucoup ici se sont aussi ralliés derrière les parents des «garçons», érigeant un mur de silence pour les protéger.

«C’est un œil au beurre noir pour toutes les communautés», a déclaré Mike Surrell, propriétaire de Lady Rose Marine Services, une entreprise de tourisme située dans le joli port de la ville, mais délabré. "Les gens ne s’attendent pas à ce genre de chose dans une petite ville endormie comme celle-ci."

De nos jours, de nombreux jeunes aspirent à travailler chez Walmart, le géant de Port Alberni, où MM. McLeod et Schmegelsky ont été employés pendant plusieurs mois avant de commencer leur voyage en voiture, déclarant qu’ils collectaient des fonds pour un voyage en Alberta.

Un jour récent, trois voitures se sont accroupies dans l'allée MacLeod. Au bas de l'allée, deux panneaux indiquaient: «Aucune intrusion.» L'un d'eux a déclaré: «Les contrevenants seront poursuivis en justice, s'il vous plaît.»

«Ils veulent juste être laissés seuls», a déclaré une femme avec un accent britannique en quittant la maison.

Des voisins ont déclaré que les McLeod, qui s'étaient installés dans la région il y a environ 20 ans, étaient une famille de la classe moyenne qui restait pour la plupart seuls. Ils ont dit que le père de M. McLeod était un pêcheur commercial. L'adolescent avait une soeur plus jeune. Son grand-père maternel était un membre bien connu de la communauté qui avait travaillé pour le service des parcs et des loisirs de Port Alberni.

Un voisin, qui a demandé à ne pas être identifié pour ne pas avoir dérangé d’autres voisins, a déclaré que Kam McLeod semblait sympathique et a suggéré qu’il avait été influencé par M. Schmegelsky.

À environ 20 minutes de la maison des McLeods, au bord d’une route très fréquentée et en face d’un parc à roulottes, se trouve la petite maison où M. Schmegelsky a vécu avec sa grand-mère. Deux minuscules statues de petits garçons sont assises à côté d'un étang sur la pelouse devant la maison. Un signe à l'extérieur dit "Méfiez-vous de votre chien" avec le mot "Votre" ajouté avec un marqueur magique. Un panneau sur la porte avertit les journalistes de rester à l'écart.

Les parents de M. Schmegelsky ont divorcé quand il était jeune et des voisins ont dit que le garçon s'était réfugié chez d'autres personnes, mais avait finalement été mis à l'écart après avoir publié une croix gammée sur les médias sociaux. Sa mère, Deborah Sweeney, travaillait dans un refuge pour sans-abri local, ont-ils déclaré. Al Schmegelsky, le père de Bryer, a déclaré aux médias canadiens qu’il était aux prises avec des problèmes d’itinérance et de maladie mentale.

Al Schmegelsky a écrit sur son profil Facebook qu'il "avait étudié la haine, la trahison, la trahison et l'amour inconditionnel".

L'ancien Schmegelsky a également dit aux médias canadiens que son fils était en mission suicide. «Il veut que sa blessure prenne fin», a déclaré M. Schmegelsky à La Presse Canadienne avant la découverte de leurs corps. "Ils vont sortir dans une flamme de gloire."

Dans une interview accordée à 60 Minutes Australia, diffusée ce week-end, il a déclaré que son fils avait été "élevé par YouTube et par les jeux vidéo". Il a ajouté qu'il lui avait acheté un fusil airsoft à l'âge de 17 ans.

«Je ne vais pas dire que mon fils est un meurtrier avant que je connaisse certains faits», a-t-il déclaré. «Vous voulez que je reste assis à vous dire que mon fils a assassiné votre concitoyen? Parce que je ne le ferai pas, parce que je ne peux pas. Je ne peux pas le faire. "

Quelles que soient les motivations des meurtres, de nombreux résidents locaux ont souligné que Port Alberni n'était pas responsable.

Grant Weaver, un avocat d'entreprise dont le chalet est situé sur le lac Sproat, en face du domicile des McLeod, a déclaré qu'il chérissait la région "parce que la ville a un cœur".

Maintenant, at-il ajouté, "le cœur tente de comprendre ce qui s'est passé."

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