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Avant l'écrasement d'un bateau à Budapest, les avertissements de sécurité ont été ignorés

BUDAPEST – Les avertissements ont été donnés avant qu'un navire appelé la Mermaid ne parte sous la pluie battante le 29 mai pour une visite nocturne de Budapest. Avant que le Viking, beaucoup plus grand, Sigyn ne frappe la sirène, la fait chavirer et la couler en quelques secondes. Avant que 28 personnes meurent dans le plus grave accident de bateau de la Hongrie depuis au moins six décennies.

La circulation sur le Danube avait atteint des niveaux dangereux, et en particulier, il y avait beaucoup trop de navires de tourisme. Les capitaines de navires et les procès-verbaux ont tenté de déclencher des alarmes, mais le gouvernement a refusé d'imposer de nouvelles limites.

«Les responsables municipaux ont été avertis des dangers d'un trafic excessif», a déclaré Gabor Demszky, maire de Budapest de 1990 à 2010. «Mais ils n'ont pas agi. C'est une entreprise très rentable. "

L’accident a fait craindre que, aux niveaux municipal et national, où le tourisme est devenu une source majeure de revenus pour le gouvernement du Premier ministre Viktor Orban et ses alliés, les calculs politiques et la recherche du profit l'emportent sur les préoccupations de sécurité.

Soit le gouvernement national, dont l’agence de tourisme accorde des autorisations pour les bateaux de tourisme, soit la ville, qui contrôle les quais de Budapest, peut limiter le nombre de navires et de bateaux y opérant. Les deux ont refusé de commenter.

Mardi, une grue flottante a lentement amené la sirène à la surface et les plongeurs ont récupéré quatre corps de l'épave. Le navire transportait 33 touristes de Corée du Sud et deux membres d'équipage; seulement sept des personnes à bord ont survécu et plusieurs des victimes n'ont toujours pas été retrouvées.

Le capitaine ukrainien du Viking Sigyn, âgé de 64 ans, identifié uniquement sous le nom de Yuriy C., a été arrêté pour négligence présumée. Viking Cruises a confirmé des informations selon lesquelles il faisait partie de l'équipage d'un autre navire, le Viking Idun, impliqué dans une collision aux Pays-Bas en avril, soulevant des questions sur la manière dont il avait été autorisé à prendre la barre de l'un des plus récents et des plus volants. navires de la flotte de l'entreprise.

Mais au-delà du rôle de l'erreur humaine, les gens ont depuis longtemps souligné les risques d'un trafic fluvial intense à travers Budapest, qui s'est rapidement développée, propulsée par l'explosion du tourisme. Les autorités municipales ont été prévenues, dans au moins deux rapports, que le nombre de navires naviguant sur ce tronçon du Danube et le manque de communication entre les navires internationaux et locaux pourraient constituer un danger, en particulier la nuit.

Un 2013 Une étude de développement commandée par la ville a averti que l’augmentation du nombre de bateaux d’hôtel «a créé de nombreux points de tension», notamment le surpeuplement des voies navigables. Cette année, une étude de développement des transports préparée par les autorités de transport de Budapest a révélé qu'il fallait davantage de «coopération entre les navires professionnels et les navires liés au tourisme sur le tronçon du Danube à Budapest».

Les navires de croisière les plus récents, connus sous le nom de bateaux à moteur, sont essentiellement des hôtels flottants pouvant s’étirer jusqu’à 500 pieds de long et pouvant accueillir près de 1 000 invités.

Les navires-hôtels, comme le Viking Sigyn, doivent rivaliser avec des navires de tourisme locaux, tels que la Mermaid, un navire de 89 pieds de l'ère soviétique, ainsi qu'avec des barges de transport industriel, des restaurants amarrés en permanence et d'autres structures flottantes utilisées pour le divertissement. . Les habitants de Budapest disent que l'augmentation du volume est frappante, de même que l'augmentation de la pollution de l'air par les navires.

Le Danube s'étend sur 1 800 km de l'Allemagne à la mer Noire et traverse 10 pays, ce qui rend difficile une image complète du trafic fluvial et de la sécurité.

Une étude cofinancée par la Commission européenne et publiée en avril 2018 a toutefois révélé que le trafic sur le Danube, mesuré à la frontière germano-autrichienne, avait augmenté de 89% entre 2002 et 2017. Il a également signalé que le nombre de navires de croisière faisant la navette La rivière a plus que doublé de 2004 à 2017, passant à 346 navires de 50 616 lits.

Le capitaine Branislav Vajda, président de l’Association des transporteurs professionnels de Serbie, a déclaré que la foule sur le Danube à Belgrade et dans ses environs, la capitale du pays, était si sévère: «Ce n’est qu’une question de temps avant que nous ayons une tragédie de notre propre à annoncer.

Comme l’a découvert le roi Victor-Emmanuel II d’Italie lors de sa visite à Budapest en 1937 et que ses hôtes ont illuminé pour la première fois le majestueux pont des chaînes, la grandeur impériale de la ville est absolument magique la nuit. Et le meilleur point de vue pour voir les sites touristiques, du château de Buda au monumental bâtiment du Parlement, est la rivière.

"Le gouvernement et les oligarques autour des représentants du gouvernement sont toujours à la recherche de nouvelles ressources et, dans ce secteur, ils en ont trouvé une", a déclaré M. Demszky, l'ancien maire.

Il a déclaré que l'actuel maire, Istvan Tarlos, allié de M. Orban, était soutenu par le gouvernement national. "Il n'est donc pas vraiment libre d'agir". M. Tarlos a refusé de répondre à une demande d'entretien.

Selon des personnes familières avec l'industrie du tourisme, dans les jours qui ont suivi l'accident, de nombreuses embarcations semblaient avoir disparu, les autorités ayant pris des mesures pour réprimer les personnes opérant sans permis appropriés. Mais beaucoup ont dit croire que ces déménagements n'étaient que temporaires.

M. Orban et son parti Fidesz exercent un contrôle quasi total sur l’État et exercent une influence croissante sur l’économie privée, y compris le tourisme, l’un des secteurs les plus rentables. La fille de M. Orban, Rahel Orban, titulaire d’une maîtrise en gestion de l’hôtellerie de l’industrie privée L’École Hôtelière de Lausanne en Suisse est un conseiller non rémunéré de l’agence de tourisme hongroise.

En 2016, M. Orban a affecté plus de 3 milliards de dollars de fonds publics à des projets touristiques en Hongrie jusqu'en 2030, y compris un complexe hôtelier d'un milliard de dollars situé près du lac Balaton. Le mari de Mme Orban, Istvan Tiborcz, a été critiqué pour sa participation au développement. Une enquête de Reuters publiée en 2018 a révélé que M. Tiborcz "récolterait près de la moitié des profits éventuels d'une entreprise qui aurait acquis le plus grand hôtel du complexe".

L’agence hongroise du tourisme, qui gère tous les projets liés au tourisme, y compris ceux financés par l’Union européenne, est supervisée par le Cabinet du Premier ministre et copropriétaire des bordereaux de transport des navires internationaux le long du Danube à Budapest.

"Les autorités devraient examiner si des considérations commerciales ont indûment infirmé l'opinion des experts selon laquelle l'intensification du trafic de bateaux d'hôtel sur le Danube à Budapest pourrait causer des accidents graves", a déclaré Miklos Ligeti, directeur juridique du groupe de défense de l'information du public. Transparency International en Hongrie. "Si cela peut être établi, il y a une grave indication de négligence grave qui devrait faire l'objet de poursuites."

Les représentants de Viking Cruises ont refusé de répondre aux questions concernant le surpeuplement du fleuve, mais les responsables de l'industrie ont indiqué que les navires de croisière fluviale demeuraient l'un des modes de transport les plus sûrs, avec un record encore meilleur que celui du transport aérien.

Zsolt Varga, président de la Fédération hongroise des opérateurs de flotte de passagers, a déclaré qu'il ne pensait pas que la récente tragédie était le résultat d'un surpeuplement.

"Ces deux bateaux auraient pu être les seuls bateaux sur le Danube à ce moment-là et cela aurait quand même pu arriver", a-t-il déclaré.

Il a néanmoins reconnu que la coordination entre les bateaux locaux et les plus grands navires de croisière suscitait des inquiétudes. C’est pourquoi, a-t-il dit, une nouvelle règle a été instaurée l’année dernière, obligeant les navires effectuant une boucle de tourisme à passer le pont Arpad au nord et le pont Rakoczi au sud avant de faire demi-tour.

David Szekeres, un capitaine de bateau âgé de 47 ans qui forme les skippers avec sa société Gabriella Sailing, a expliqué que la navigation dans Budapest présentait des défis spécifiques, notamment des jetées non marquées sur des cartes et des balises de navigation aux mauvais endroits. Dans la ville, le Danube monte et descend jusqu'à huit mètres – plus que dans les autres villes, où barrages et digues régulent le débit. Lorsque la rivière est haute et rapide, elle transporte toutes sortes de débris et laisse peu de place à l'erreur sous les ponts.

Tous ceux qui sont à la barre ne sont pas à la hauteur, a déclaré M. Szekeres, en partie parce que le processus d’octroi de licences a été affaibli.

Par exemple, il a déclaré que le test de licence de pilote pour les bateaux de moins de 20 pieds avait changé en 2013, lorsqu'un ancien responsable gouvernemental avait repris une entreprise qui formait les pilotes à la partie écrite de l'examen.

"Vous n'avez rien à apprendre sur la voile", a-t-il déclaré. "Vous devez juste apprendre les réponses exactes pour réussir le test."

C'est près du pont Margaret que l'accident s'est produit.

Alors que le navire Viking s’enfonçait derrière la Mermaid, les enquêteurs ont déclaré qu’il n’y avait pas de communication radio entre eux. Aucun avertisseur sonore n'a retenti.

L'enquête a été entravée par des courants perfides et une mauvaise visibilité sous l'eau. Le bateau viking a quitté Budapest pour Passau, en Allemagne, moins de deux jours après la fatale collision.

Gyorgy Magyar, un avocat hongrois représentant la famille du membre d'équipage hongrois à bord de la sirène, a déclaré qu'il était injuste que les autorités autorisent le Viking à quitter Budapest peu de temps après l'accident.

"Ce navire a été impliqué dans un accident et c'est une preuve qui ne devrait pas être libérée avant la fin de l'enquête professionnelle globale", a-t-il déclaré. Le laisser partir signifie que "les preuves ont été altérées", a-t-il ajouté.

Certains indices quant à la cause de l'accident pourraient être révélés maintenant que la sirène a été retrouvée du lit de la rivière. Mais peu importe ce que les enquêteurs découvriront, cela ne changera pas ce que les personnes connaissant le Danube ont longtemps qualifié de problème fondamental.

«Pour moi, il est surpeuplé», a déclaré M. Szekeres.

"Et maintenant, vous avez ces très gros navires de croisière qui font des visites touristiques, et ils sont tout simplement trop gros", a-t-il ajouté. «Ils ne devraient pas faire ça. Spécialement pendant la nuit."

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