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Avec un deuxième président en prison, la sonde brésilienne Carwash vit sur

RIO DE JANEIRO – La couverture médiatique était à bout de souffle, la spéculation politique était endémique et les mèmes satiriques sur Twitter volaient après la mise en détention de l'ancien président Michel Temer du Brésil, dans le cadre d'une vaste enquête de corruption connue sous le nom de Carwash.

L’arrestation de M. Temer n’a pas été une surprise. Ce politicien âgé de 78 ans, qui a exercé pendant des décennies une influence considérable sur le système politique notoirement transactionnel du Brésil, a longtemps été accusé de corruption.

Mais il s’agissait de la deuxième incarcération d’un ancien président brésilien en autant d’années. Et, dans une démarche inhabituelle, certains ont jugé trop sévère, un juge fédéral à Rio de Janeiro a ordonné la détention de M. Temer par mesure de précaution pendant que les autorités enquêtaient sur ce qu’elles qualifiaient de régression et de blanchiment d’argent qu’il avait surveillé. Le scandale persistant de Carwash a terni une grande partie de l’élite politique du Brésil et pourrait menacer le programme du gouvernement actuel.

En 2014, des officiers de la police fédérale et des procureurs spécialisés dans le blanchiment d'argent ont exposé un vaste stratagème connu sous le nom de Lava Jato, ou Carwash, après s'être retrouvés dans des transactions monétaires suspectes dans des stations-service à Brasilia, la capitale.

L’enquête a mis au jour une série de pots-de-vin institutionnalisés dans certaines des plus grandes entreprises brésiliennes et a placé de nombreux politiciens de tout le spectre politique au centre du pouvoir judiciaire brésilien, qui dispose d’une autonomie considérable.

Les tentacules de Carwash ont traversé les frontières, amenant en prison les anciens présidents et ministres de toute l’Amérique latine. Cela a également conduit à le plus grand règlement de corruption étrangère négocié par le ministère de la Justice des États-Unis.

L’enquête a démenti la politique brésilienne l’année dernière lorsque l’ancien Président Luis Inácio Lula da Silva a été arrêté pour avoir purgé une peine de 12 ans de prison à la suite de sa condamnation en 2017 pour corruption et blanchiment d’argent. Cela l’a fait sortir du combat présidentiel dans lequel il avait été le favori.

À l'époque, le Brésil était dirigé par M. Temer, qui a accédé à la présidence en 2016 après la destitution de son ancien allié politique, l'ancienne présidente Dilma Rousseff. Mme Rousseff, qui n'était pas impliquée dans Carwash, est devenue profondément impopulaire à la suite de l'élargissement du scandale et de la brutale récession économique des Brésiliens.

Le temps passé par M. Temer dans le palais présidentiel a été mouvementé. Quelques mois à peine après avoir pris les rênes d'un Brésil profondément polarisé, les responsables de l'application de la loi ont divulgué la transcription d'une écoute électronique dans laquelle M. Temer avait été entendu cautionnant un pot-de-vin. La situation a rapidement empiré: le procureur général a déposé deux accusations de corruption contre M. Temer en 2017, l'accusant de corruption, de blanchiment d'argent et d'obstruction à la justice.

M. Temer, un homme politique de centre-droit, a passé une grande partie de son capital politique à persuader les membres du Congrès d'utiliser leur autorité pour empêcher ces affaires d'avancer. Cependant, une fois qu'il a quitté ses fonctions le 1er janvier, M. Temer a perdu les protections juridiques dont jouissent les représentants élus. Les experts juridiques brésiliens ont supposé que l’arrestation de l’ancien président était une question de temps dans le cadre de l’une des 10 enquêtes de corruption dans lesquelles figure un suspect.

À court terme, la détention devrait être une bonne nouvelle pour le président Jair Bolsonaro. La couverture médiatique généralisée de l'arrestation de M. Temer détourne l'attention d'une série de scandales impliquant la famille de M. Bolsonaro et les dirigeants de son parti, qui ont porté atteinte à sa popularité.

L’arrestation de M. Temer confirme également l’argument selon lequel la répression de la corruption par le Brésil se poursuit à l’ère Bolsonaro.

Bien que l’arrestation de M. Temer ait ébranlé les marchés brésiliens, elle pourrait augure bien pour l’avenir du pays, a déclaré Waldir Soares de Olivera, dirigeant du parti social-libéral de M. Bolsonaro à la chambre basse du Congrès, dans une interview.

"Cela renforce notre crédibilité auprès de la communauté internationale", a-t-il déclaré.

Mais les ennuis juridiques de M. Temer pourraient entraver sa capacité à avancer sur un programme législatif ambitieux, qui comprend une refonte du système de retraite et un projet de loi contre la criminalité qui donnerait aux agents de la force publique le pouvoir de s’attaquer à la corruption.

Plusieurs législateurs clés, dont le président de la Chambre, Rodrigo Maia, sont la cible des procureurs de Carwash. Le beau-père de M. Maia, Wellington Moreira Franco, figurait parmi les suspects arrêtés jeudi avec M. Temer.

«Ces réformes suppriment les droits et il est difficile pour les gens d’accepter que des législateurs aux prises avec des scandales leur enlèvent des droits», a déclaré Octavio Amorim Neto, politologue à l’Université Fundação Getulio Vargas de Rio de Janeiro.

Un petit groupe de manifestants a salué M. Temer avec des chants de «voleur, voleur!» Alors qu'il arrivait jeudi soir au commissariat de police de Rio de Janeiro où il est détenu.

Peu de gens se sont ralliés à sa défense. Même après la condamnation de M. da Silva, un lion de gauche qui était président de 2003 à 2010, il est resté aimé d'une partie importante de la population; «Free Lula» reste un cri de ralliement parmi ses partisans, qui le considèrent comme un prisonnier politique.

M. Temer, quant à lui, a quitté ses fonctions en tant que dirigeant largement haï, personnifiant l’arrière-boutique qui constitue le cœur de la culture de la corruption endémique au Brésil.

Cependant, même certains politiciens et analystes qui ont peu de sympathie pour M. Temer pensent que les procureurs et le juge chargé de l'affaire ont commis une erreur en ordonnant qu'il soit placé en détention avant son procès.

"Je pense que c'est un abus de leur pouvoir, ce que nous constatons de temps en temps", a déclaré le sénateur Tasso Jereissati, faisant référence à l'équipe de juges et de procureurs en croisade qui traitent les affaires Carwash. «Il n’était pas un fugitif. Autant que je sache, son adresse était connue.

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