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Bob Hawke, qui a dirigé l'Australie dans une nouvelle ère en tant que Premier ministre, décède à 89 ans

En 1990, l’économie australienne a sombré dans une récession prolongée. Le taux de chômage dépassait 10%, le plus haut niveau depuis la dépression des années trente. En décembre 1991, les inquiétudes grandissantes ont conduit à la destitution de M. Hawke lors d’un coup d'État du parti travailliste. Il a été remplacé au poste de Premier ministre par Paul Keating, son trésorier et architecte de nombreuses initiatives économiques.

Robert James Lee Hawke est né le 9 décembre 1929 à Bordertown, en Australie du Sud, de Clement et Edith Lee Hawke. Son père était un ministre de la congrégation et un oncle, Albert Hawke, avait été premier ministre du parti travailliste de l’Australie occidentale dans les années 1950. Bob a fréquenté la Perth Modern School et l’University of Western Australia, où il a obtenu un baccalauréat en économie et en droit en 1952.

Elevé en tant que chrétien, il est devenu agnostique après avoir assisté à une conférence mondiale de la jeunesse chrétienne en 1952 en Inde, où il a constaté une grande pauvreté et conclu que la religion n’était pas adaptée aux besoins de la population.

Il obtint une bourse Rhodes et s’inscrivit à l’University College d’Oxford en 1953. Il rédigea une thèse de 80 000 mots sur le système de rémunération australien qui devint un manuel pour les étudiants en droit et obtint un diplôme de littérature en 1955.

De retour en Australie, il épouse Hazel Masterson en 1956. Ils ont trois enfants: Susan Pieters-Hawke, Stephen et Roslyn. Un quatrième enfant, Robert Jr., est décédé en bas âge. Les époux ont divorcé en 1995. Il a ensuite épousé Blanche D’Alpuget, auteur d’une biographie flatteuse de M. Hawke.

En 1957, M. Hawke a rejoint le Conseil australien des syndicats, l’organisation faîtière des travailleurs, en tant que responsable de la recherche. En 1959, il a présenté à la commission des demandes de rémunération annuelles qui fixaient des barèmes de rémunération nationaux pour une grande partie de la main-d’œuvre. Il était un brillant avocat et son succès, en augmentant les salaires au cours de la prochaine décennie, en faisait un héros du mouvement syndical.

En tant que président de l'A.C.T.U. de 1970 à 1980, il s’est exprimé sur les affaires internationales, dénonçant la politique d’apartheid de l’Afrique du Sud et les essais nucléaires français dans le Pacifique, et est devenu un ardent défenseur d’Israël. Il a également transformé les syndicats australiens des factions en guerre en une force unifiée. À la fin des années 1970, lorsque des grèves paralysantes ont frappé l’Australie, les experts ont déclaré que ses colonies de peuplement avaient à plusieurs reprises évité la paralysie nationale.

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