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Bon chagrin: Desmond Morris montre comment un nettoyage peut vous aider à faire face à la mort | Anouchka Grose | Opinion

UNEAprès la mort de sa femme, âgée de 66 ans, le zoologiste Desmond Morris se débarrasse de toutes ses affaires. Des milliers de livres, d’œuvres d’art et d’antiquités doivent disparaître. Les objets semblent être des rappels trop douloureux de vies vécues ensemble, n’offrant aucun réconfort face à l’absence pénible de sa femme.

Qui se soucie des bibelots partagés alors que tout ce que vous voulez, c'est poser une question, discuter? Morris a donc réduit ses biens au strict nécessaire pour commencer une nouvelle vie. Cela pourrait être considéré comme drastique pour un homme de 91 ans, mais il semble catégorique. "Si je ne le fais pas, je resterai assis là à souffrir", dit-il. Alors que certaines personnes pourraient s’apaiser des souvenirs de leurs biens matériels, Morris a choisi de se libérer.

Le deuil implique le traitement de pertes matérielles et immatérielles. Vous perdez non seulement une présence physique, mais également une banque de mémoire externe et un point de vue supplémentaire sur votre vie. Cela peut même donner l'impression de perdre la tête; Si votre esprit a été emmêlé dans les pensées, les sentiments et les souvenirs de l'autre personne pendant une période prolongée, le changement soudain peut sembler être une amputation mentale. Comment pouvez-vous penser droit alors qu'un si grand groupe de vos coordonnées psychiques vient de disparaître? Peut-être que perdre une charge d'objets peut aider à rendre la perte plus physique et donc traitable.

L’émission «Tidying Up With Marie Kondo» de Netflix a été une épuration exemplaire. Une femme laisse aller les vêtements et objets de collection de son mari plus grand que nature. Plutôt que de ressembler à une trahison, cela ressemble à un geste d'amour. Maintenant, elle peut cohabiter en paix avec sa mémoire plutôt que d'être persécutée par son encombrement morbide.

Lorsque quelqu'un que vous aimez disparaît ou meurt, l'enregistrement de ce que vous avez perdu peut prendre un certain temps. Il y a le corps manquant mais, plus que cela, il y a la relation manquante. La perte est à la fois tangible et intangible, et il n’existe pas de guide infaillible sur la façon de procéder pour récupérer. Les cinq étapes du deuil (déni, colère, marchandage, dépression et acceptation) offrent un modèle lâche pour le progrès, mais vous ne pouvez pas vous attendre à ce que vos sentiments se suivent à la lettre. Le deuil prend des siècles, est compliqué, et l’issue n’est pas garantie. Vous pouvez avoir l’impression que vous êtes condamné à être triste pour toujours. On pourrait dire que pour un homme de 91 ans, ce n’est pas si long. Pourquoi ne pas simplement attendre votre temps dans la nostalgie mélancolique? Quel genre de nouvelle vie pouvez-vous créer à un stade aussi avancé du jeu?

La liquidation radicale de Morris peut sembler un peu choquante, mais elle suggère également un optimisme incroyable. Face à un choix entre une boiterie vers la ligne d’arrivée et une toute nouvelle course, Morris a peut-être opté pour un deuil rapide dans l’espoir de pouvoir compter sur une montée en puissance dans le dernier tour. Si, pour un spectateur, il est un peu difficile de démanteler une maison aussi sans compromis, c'est peut-être à cause de l'idée déplaisante qu'il doit sûrement y avoir de la colère. N’est-il pas irrespectueux de dissoudre les traces de vos vies partagées?

Pourtant, c’est un fait incontesté que personne n’est parfait. Dans tout mariage de longue durée, il y aura eu des problèmes, des frustrations, des malentendus. L’un des aspects les plus difficiles du processus de deuil est de laisser de côté les aspects de la personne que vous ne ratez pas, apparemment, ce qui vous a vraiment énervé. Surtout les choses que vous avez injustement jugées contre eux, dont certaines auraient même pu être inconscientes. Comment pouvez-vous travailler à travers un sentiment que vous pouvez difficilement supporter de vous reconnaître? C’est le côté le plus triste du deuil, et notoirement celui qui se cache le plus longtemps. Peut-être qu'en exerçant une certaine agressivité sur vos objets partagés, vous pourrez faire le travail un peu plus vite, en vous laissant plus libre de vous souvenir des bons côtés de la personne plutôt que de leurs affaires.

Un autre obstacle pour bien penser à un plaignant de la vitesse pourrait être la suspicion de vouloir supprimer toutes les traces de la personne afin de faire place à un nouvel amour. Cela pourrait-il sembler un peu impitoyable après une vie passée ensemble? Presque comme une infidélité après l'événement?

Je penserais peut-être à cela s’il ne s’agissait pas d’un enfant de 95 ans que j’ai rencontré lors d’un dîner il ya quelques années. Il s’endormit avant de pudding, mais pas avant de me parler de la femme dont il était tombé amoureux cinq ans plus tôt. (Elle était en train de dîner en famille ce soir-là et il lui manquait terriblement.) Elle était un peu plus jeune mais était en fauteuil roulant depuis qu’il la connaissait. Pourtant, a-t-il dit, les sentiments d'amour désespéré étaient encore pires qu'ils ne l'avaient été lorsqu'il était adolescent. Ce n'est qu'après deux ans qu'il pourrait même commencer à s'installer dans la relation.

L'idée qu'on puisse être amoureux si tard dans la vie a été une révélation pour moi. L'idée me fait toujours sourire. Si Desmond Morris pense qu’il ya plus à faire dans la vie future que de se morfondre, je ne vois aucune raison de ne pas l’encourager.

Anouchka Grose est psychanalyste et auteur de No More Silly Love Songs, un guide réaliste de la romance.

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