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Boris Johnson a mis en garde: attention à la crise iranienne ou au risque d'une guerre | Nouvelles du monde

Boris Johnson sera éprouvé par une crise internationale majeure dans ses premiers jours comme le Premier ministre, des personnalités militaires et des hauts responsables militaires l'ont prévenu, après que l'Iran eut saisi un pétrolier battant pavillon britannique dans un mouvement qui a propulsé les tensions dans le Golfe vers de nouveaux sommets.

Johnson, qui devrait remporter la course à la succession de Theresa May et devenir le nouveau Premier ministre mercredi, a été tenu informé de la crise qui sévissait samedi par son rival pour le poste de premier plan, Jeremy Hunt. devrait être reconduit dans son cabinet en tant que secrétaire aux affaires étrangères.

L'ancien premier seigneur de la mer, l'amiral Lord West, écrivant dans le Observateur, affirme que le gouvernement britannique aurait dû faire davantage pour protéger les navires britanniques dans le Golfe ces derniers jours et suggère que les responsables de ces décisions ont été distraits par la course au numéro 10.

Sous un nouveau Premier ministre, le gouvernement doit désormais se concentrer sur la crise ou risquer de sombrer dans la guerre.

"Cette crise s'est développée alors que les yeux de notre formation politique se concentraient sur l'élection d'un nouveau Premier ministre", a déclaré M. West. «Celui qui gagne devra faire face à une crise internationale majeure dès qu'il sera en poste. Il ne peut pas être ignoré à cause du Brexit. ”Il ajoute:“ Il existe de très réels risques d'erreur de calcul ou d'action téméraire menant à la guerre. ”

Alistair Burt, ancien ministre des Affaires étrangères et responsable du Moyen-Orient, a écrit sur theguardian.com que le nouveau Premier ministre avait déjà suffisamment de problèmes à affronter, mais a maintenant "une crise internationale entièrement formée dans le Iran".

Samedi, Hunt a convoqué le plus haut diplomate de Téhéran à Londres et a demandé aux navires britanniques d'éviter temporairement le détroit d'Ormuz, après que les Gardiens de la révolution iraniens eurent saisi le pétrolier battant pavillon britannique au large des côtes du pays et l'avaient emmené vendredi dans l'un de ses principaux ports militaires.

Le secrétaire aux Affaires étrangères a déclaré avoir parlé à son homologue iranien, Mohammad Javad Zarif, pour exprimer sa «déception extrême» face aux actions de l’Iran, et s’est engagé à protéger les navires britanniques pendant la crise. Samedi soir, Hunt a insisté sur le fait que le pétrolier, le Stena Impero, avait été arrêté dans les eaux omanaises, "en violation flagrante du droit international", et a condamné cette opération, la qualifiant de "totalement et absolument inacceptable".

"Cela soulève de très sérieuses questions sur la sécurité des transports maritimes britanniques, et même internationaux, dans le détroit d'Ormuz", a-t-il déclaré.

Jeremy Hunt quitte Downing Street après une réunion pour discuter de l’aggravation de la crise iranienne.



Jeremy Hunt quitte Downing Street après une réunion pour discuter de l’aggravation de la crise iranienne. Photographie: Chris J Ratcliffe / Getty Images

Hunt avait promis une réponse ferme si le pétrolier n'était pas libéré, mais avait déclaré que le gouvernement n'envisageait pas d'action militaire.

Des sources gouvernementales ont déclaré que le moment choisi par l’Iran, juste avant un changement de Premier ministre, signifiait qu'il était à peu près certain que Hunt resterait secrétaire aux Affaires étrangères si, comme prévu, Johnson était déclaré vainqueur de la course à la direction du parti conservateur mardi.

Un ancien ministre a déclaré qu'il serait «impensable» qu'un nouveau secrétaire aux Affaires étrangères soit nommé à ce moment-là.

Cependant, des doutes demeuraient à Whitehall quant à la capacité de Johnson et de sa nouvelle équipe à gérer la crise. Johnson a été vivement critiqué quand, en tant que secrétaire aux Affaires étrangères, il a fait de fausses remarques sur Nazanin Zaghari-Ratcliffe, la femme irano-britannique détenue en Iran, qui, selon sa famille, a aggravé son sort.

L’ancienne secrétaire aux Affaires étrangères, Margaret Beckett, a déclaré que le moment était dangereux: «C’est un test crucial pour le nouveau Premier ministre qui le mettra, lui et son équipe, à l'épreuve.

Le comité d’urgence du gouvernement, Cobra, s’est réuni samedi après-midi pour discuter de la crise – la deuxième réunion de ce type en moins de 24 heures. Il est entendu que, même s'il ne devait pas être informé, il ne l'a pas encore fait, mais Hunt l'a tenu au courant de l'évolution de la situation.

Le chargé d’affaires iranien, le plus haut diplomate du pays à Londres, a également été convoqué au Foreign Office. La capture par l'Iran du pétrolier et de ses 23 membres d'équipage intervient deux semaines après que Royal Marines ait saisi un pétrolier iranien, le Grace 1, situé à Gibraltar, soupçonné d'expédier du pétrole vers la Syrie en violation d'un embargo de l'UE, et quelques heures à peine après l'annonce par les autorités de Gibraltar ils prolongeraient la garde du navire.

Les propriétaires du Stena Impero ont déclaré que le pétrolier avait été conduit à Bandar Abbas, l’une des principales bases militaires iraniennes, et transportait "23 marins de nationalité indienne, russe, lettone et philippine". L’équipage aurait été en bonne santé samedi soir.

Les détails de ce qui s'est passé vendredi après-midi sont restés incertains. L’agence de presse officielle iranienne a déclaré que le navire avait été saisi après avoir heurté un bateau de pêche. Un porte-parole des Gardiens de la révolution a déclaré qu'il était escorté par un navire militaire britannique à l'époque, qui tentait d'empêcher l'Iran de détourner le pétrolier vers ses côtes.

La secrétaire à la Défense, Penny Mordaunt, a déclaré qu'une frégate de la Royal Navy était à une heure de la scène lorsque les forces iraniennes ont pris le contrôle du Stena Impero. Le pétrolier était dans les eaux omanaises à l’époque, a-t-elle déclaré à Sky News. Les propriétaires du navire ont déclaré que le navire se trouvait dans les eaux internationales et qu’il respectait toutes les lois et tous les règlements.

Le député conservateur Tom Tugendhat, président du Comité des affaires étrangères de la Chambre des communes, a déclaré que le pétrolier était maintenant arrivé à Bandar Abbas. La Grande-Bretagne devrait exclure le recours à la force. "C’est un important port militaire iranien et je pense que toute option militaire sera donc extrêmement peu judicieuse", a-t-il déclaré à BBC Radio 4. Aujourd'hui programme.

Samedi, l’Iran semblait lier explicitement son geste à la saisie du Grace 1, que Téhéran avait dénoncé comme une piraterie commise sur ordre de Washington.

"La règle de l'action réciproque est bien connue en droit international", a déclaré à l'agence de presse Fars Abbas Ali Kadkhodaei, porte-parole du puissant Conseil des Gardiens iraniens.

Le conseil commente rarement les affaires d’État, mais il est perçu comme reflétant l’opinion du dirigeant suprême de l’Iran, l’ayatollah Ali Khamenei.

Hunt a rejeté cette interprétation, affirmant que même si Téhéran voyait cela comme une situation de «coup pour coup», «rien ne pouvait être plus éloigné de la vérité».

Un deuxième pétrolier battant pavillon libérien mais opéré par les Britanniques a également été arrêté pendant plusieurs heures par les forces iraniennes vendredi, avant d'être autorisé à poursuivre son voyage. Fars, une agence de presse iranienne semi-officielle, a annoncé qu'elle avait reçu un avis pour se conformer à la réglementation environnementale.

Environ un cinquième du pétrole dans le monde doit passer par le détroit d’Hormuz, la voie de navigation la plus fréquentée au monde pour les pétroliers-citernes bruts, et moins de 40 kilomètres de large à son point le plus étroit. Les tensions dans le Golfe avaient déjà affecté le commerce du pétrole et les saisies de pétroliers de vendredi ont provoqué une flambée des prix.

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