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Carrie Lam: Un «bon combattant» dans la crise du projet de loi sur l’extradition de Hong Kong

HONG KONG – Carrie Lam, directrice générale de Hong Kong aux prises avec des difficultés, est un bourreau de travail qui dort de trois à cinq heures par nuit. Elle lit assidûment les lettres des électeurs. Au sein de la fonction publique de Hong Kong, elle est qualifiée de «houdadak» ou de «bon combattant», car elle ne recule pratiquement jamais dans une bataille bureaucratique.

La question est de savoir si Mme Lam va reculer ou approfondir le plus grand combat politique de sa carrière – un combat qui pourrait déterminer la durée de son mandat.

Mme Lam tente de faire adopter par le Conseil législatif de Hong Kong un projet de loi sur l'extradition qui permettrait aux suspects d'être envoyés en Chine continentale, à Taiwan et ailleurs pour y être poursuivis.

Mais les dirigeants d’entreprises, voyant les violentes manifestations de rue qui ont lieu cette semaine contre le projet de loi et craignant qu’ils soient un jour extradés vers un destin incertain du système judiciaire opaque de la Chine, critiquent de plus en plus ce projet. Ceci a poussé certains des conseillers principaux de Mme Lam à recommander de reporter l’approbation législative.

Elle a présenté le projet de loi en février en réponse aux demandes des parents d'une jeune femme qui aurait été assassinée par son petit ami lors de leur visite à Taiwan. Le petit ami est à Hong Kong, qui n’a pas d’accord d’extradition avec Taiwan.

En dépit de toutes ses intentions déclarées, le plan de Mme Lam se heurte à un sérieux problème: Taiwan a déclaré qu’il ne demanderait pas son extradition en vertu de l’arrangement proposé. Beaucoup à Hong Kong craignent que, si le projet de loi est adopté, les autorités chinoises continentales pourraient s'en servir pour demander l'extradition, pour le procès sur le continent, des citoyens et des visiteurs qui déplaisent au Parti communiste.

Un million de manifestants sont descendus dans la rue dimanche dernier. Les manifestations de mercredi se sont transformées en affrontements de rue avec la police.

Les personnes qui connaissent Mme Lam la décrivent comme une fonctionnaire impitoyable, qui obtient des résultats. Après que le projet de développement d'un quartier des musées sur la péninsule de West Kowloon se soit bloqué, Mme Lam a pris ses fonctions. Maintenant, il s'ouvre par étapes.

«Carrie est très, très brillante, très brillante et très, très décisive, sévère – elle est décidée à faire quelque chose et le fait», a déclaré Allan Zeman, dirigeant d'entreprise de Hong Kong qui a participé au projet de musée des conseillers de Mme Lam quand elle a fait campagne il y a deux ans pour être nommé directeur général.

"Elle est très exigeante envers son personnel, elle attend la perfection", a-t-il ajouté, utilisant le terme "bourreau de travail" à plusieurs reprises pour la décrire.

Mme Lam a raconté publiquement comment, en tant que fille fréquentant une école catholique stricte pour filles, à Hong Kong, elle s’était tellement habituée à devenir la meilleure élève de sa classe qu’elle était tombée en larmes lorsqu'elle est arrivée en quatrième place. . Elle a ensuite étudié à la prestigieuse université de Hong Kong, puis entamé une carrière de 39 ans au gouvernement, occupant 21 postes différents.

Mme Lam, 62 ans, préfère le titre de courtoisie «Mme», et non «Mme». Son mari est un mathématicien de Hong Kong à la retraite qui habite en Grande-Bretagne, à l'instar de l'un de leurs deux fils; l'autre fils travaille en Chine continentale.

L’une des forces de Mme Lam dans les luttes bureaucratiques au fil des années a été de rappeler de manière ciblée à ses collègues que si elle n’obtenait pas ce qu’elle était, elle prendrait sa retraite avec plaisir et vivrait en Grande-Bretagne avec son mari. Dans une interview accordée à la télévision locale mercredi, elle a eu les larmes aux yeux en parlant des sacrifices personnels qu'elle avait faits pour devenir directrice générale.

Mais elle semblait également déterminée à ne pas céder aux manifestants. Elle a comparé la réaction du gouvernement vis-à-vis des jeunes manifestants à sa propre expérience d’élever deux fils.

Si une mère cède aux demandes d’un enfant, elle dit, des années plus tard: «Il me demandera:« Maman, pourquoi ne m’avez-vous pas rappelé à l’époque? »

Elle a refusé d'être interviewée à nouveau cette semaine.

La question qui se pose est de savoir si le projet de loi sur l’extradition était une idée de Mme Lam ou si les dirigeants de Pékin l’ont pressée de le proposer.

Elle a dit que le projet de loi était sa réponse à cinq lettres qu'elle avait reçues des parents de la victime du meurtre à Taiwan. Les dirigeants du Parti communiste chinois ont alors fermement soutenu cette idée.

Deux personnes ayant une connaissance approfondie de l’élaboration des politiques du gouvernement de Hong Kong, qui ont insisté pour que leur anonymat soit préservé en raison des sensibilités politiques impliquées, ont déclaré que la législation était l’idée de Mme Lam. Ils ont dit qu'elle l'avait rapidement poussée en réponse aux lettres, avec très peu de consultations au sein du gouvernement de Hong Kong ou de Pékin.

Anson Chan, qui était le deuxième plus haut responsable de Hong Kong avant sa retraite en 2001, a déclaré que, même si elle s’était initialement demandé si Pékin était impliquée dans le projet de loi, elle trouve désormais plausible que Mme Lam ait agi seule.

"Elle n'a jamais été un joueur d'équipe et, depuis son entrée en fonction, elle est devenue de plus en plus autoritaire", a déclaré Mme Chan, qui est devenue une partisane de la démocratie depuis sa retraite.

Mme Lam a l'habitude d'essayer d'aider de parfaits inconnus. Tout au long de sa carrière dans la fonction publique, et même maintenant à la tête d'un territoire de sept millions de personnes, elle a pris le temps de lire des pétitions personnelles du public.

Une jeune Hongroise souffrant de maladie génétique et presque paralysée a lancé un appel à Mme Lam fin 2017 pour demander au service de santé publique du territoire de payer un nouveau médicament extrêmement onéreux pour le problème médical rare. Mme Lam a rapidement demandé à son personnel d'approuver les paiements pour le médicament.

L'opposition au projet de loi sur l'extradition est tellement vive à Hong Kong que de nombreux manifestants et législateurs pro-démocrates ont demandé non seulement à Mme Lam de retirer le projet de loi, mais également de démissionner. Cependant, une démission déclencherait un processus juridique long et acrimonieux pour choisir son successeur – ce que Beijing ne veut ni ne demande, au beau milieu d’une guerre commerciale avec les États-Unis, et du ralentissement de l’économie chinoise.

La question est de savoir quel prix politique Mme Lam sera-t-elle prête à payer pour l'emporter sur la question de l'extradition.

"Sa crédibilité est maintenant sérieusement entamée", a déclaré Mme Chan. "Si elle insiste pour passer au bulldozer cette proposition via le Conseil législatif, où les partis pro-pékinois sont majoritaires, elle aura de plus en plus de difficultés à gouverner Hong Kong au cours des trois prochaines années."

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