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Comment la compagnie pétrolière d'État angolaise n'a plus que 309 $ sur son compte | Nouvelles du monde

Te transfert a commencé le 16 novembre 2017, avec 38 millions de dollars connectés à un compte bancaire à Dubaï. Un peu plus tard, une autre somme, cette fois de 15 millions de dollars, est sortie, suivie d'un tiers pour 4 millions de dollars. Au début de la journée, le compte bancaire de la Sonangol, la compagnie pétrolière publique angolaise, contenait 57 millions de dollars. Au coucher du soleil, il n'avait que 309 $.

L'histoire de ces paiements, telle qu'elle est racontée par un relevé bancaire de Sonangol et un rapport interne, est au centre d'une enquête du gouvernement angolais sur la femme la plus riche d'Afrique.

Isabel dos Santos, 46 ans, a déclaré que le gouvernement angolais présentait une série de documents hautement sélectifs, voire fabriqués, pour l'attaquer. «Aujourd'hui, je fais face à des accusations totalement fausses. Ces allégations n'ont absolument aucun fondement et elles sont complètement motivées par des considérations politiques », a-t-elle déclaré à la BBC Africa.

Le projet de fuite de Luanda est basé sur une mine de 715 000 courriels, graphiques, contrats, audits et comptes détaillant les opérations commerciales d'Isabel dos Santos, la fille de l'ancien président de l'Angola.

Les fichiers ont été initialement obtenus par la plateforme caritative anti-corruption pour la protection des dénonciateurs en Afrique (PPLAAF), qui les a partagés avec le Consortium international des journalistes d'investigation (ICIJ).

Les documents, qui couvrent une période comprise entre 1980 et 2018, ont été examinés par plus de 120 journalistes de 37 médias, dont le Guardian, la BBC et le journal portugais Expresso.

L'enquête concerne sa gestion de Sonangol en 2016 et 2017 et les événements qui se sont déroulés dans les jours précédant son limogeage.

En tant que deuxième producteur de pétrole en Afrique, l'Angola possède une vaste richesse pétrolière, qui est autorisée exclusivement par Sonangol. Elle a des projets dans une multitude d'autres secteurs, tels que les hélicoptères, les télécommunications et l'immobilier, pour soutenir son cœur de métier. En 2018, son chiffre d'affaires était de 18 milliards de dollars.

Mais en 2015, Sonangol était en crise. La baisse du prix du pétrole et l'inefficacité de longue date drainaient les revenus de l'entreprise. Le pétrole étant la clé de voûte de l'économie angolaise, responsable d'un tiers de son PIB et de 90% de ses exportations, une Sonangol en faillite signifierait une catastrophe économique.

Le gouvernement a pris des mesures drastiques. Par décret du président de l'époque, José Eduardo dos Santos, un comité de restructuration du secteur pétrolier angolais a été constitué et a invité une société maltaise, Wise Intelligence Solutions, à coordonner un groupe de consultants pour conseiller sur les réformes. Le propriétaire de Wise était la fille du président, Isabel dos Santos.

Elle n'avait aucune expérience dans le pétrole et le gaz, mais croit qu'elle a été sélectionnée pour sa vaste expérience en affaires. «Ils voulaient avoir une vue sur quelqu'un qui venait du secteur privé et avoir des yeux du secteur privé sur une entreprise d'État», a-t-elle déclaré.

Six mois plus tard, Isabel dos Santos bénéficierait d'une influence encore plus grande sur les réformes. Un deuxième décret présidentiel a annoncé sa nomination à la présidence de la Sonangol, chargée de superviser son redressement.

Dos Santos a déclaré que son travail sur le premier contrat en avait fait le choix logique pour la commission. "Une fois que nous avons terminé, ils ont eu des difficultés à recruter une équipe qui pourrait réellement aller de l'avant et la mettre en œuvre, et j'ai été invitée à venir diriger Sonangol", a-t-elle déclaré.

Dos Santos dit qu'elle a passé un an et demi à se consacrer à sauver Sonangol. «Nous travaillions de 9 heures du matin à 10 heures du soir», a-t-elle expliqué. «Pendant neuf mois de cette période, j'étais enceinte. Mon fils est né le 31 juillet et le 27 juillet, j'étais en réunion de conseil d'administration. Les gens disaient: "Tu ne devrais pas aller à l'hôpital?" "

Mais les documents du gouvernement angolais décrivent une série de développements qui sont au centre de l'enquête sur Dos Santos par le gouvernement angolais. Ils ont eu lieu dans les semaines qui ont précédé son licenciement par le successeur de son père, João Lourenço.

Le 7 novembre 2017, le chef de la filiale londonienne de Sonangol a été limogé et le lendemain, une note de service, signée par Dos Santos, annonçait qu'une femme nommée Maria Rodrigues la remplacerait. La note était datée du 30 août 2017.

Bureau de Sonangol à Brompton Place, Londres



Bureau de Sonangol à Brompton Place, Londres. Photographie: Martin Godwin / The Guardian

Dans les 48 heures, Rodrigues avait signé un contrat de services de conseil pour le compte de la filiale britannique, selon un rapport interne de Sonangol. La contrepartie de ce contrat était une société de Dubaï, Matter Business Solutions, et la signataire de Matter était une femme appelée Paula Oliveira. C’est ce contrat, signé le 10 novembre par Oliveira et Rodrigues, qui sera la base sur laquelle des millions de dollars ont été retirés du compte bancaire de Sonangol six jours plus tard, selon l’enquête de la société.

Ce mois-ci, Rodrigues a déclaré à un journaliste du Consortium international des journalistes d'investigation (ICIJ) qu'elle ne se souvenait d'avoir signé qu'un seul document, parce qu'on lui avait dit, avant qu'un avocat de Sonangol ne lui dise qu'elle n'avait pas le pouvoir d'agir pour l'entreprise. Elle a affirmé qu'elle ne savait pas ce qu'elle signait et n'avait pas entendu parler d'Oliveira.

Les avocats de Dos Santos ont déclaré que la décision de remplacer le chef de la filiale londonienne avait été prise le 30 août 2017, mais "l'annonce publique de la nomination a été différée". Ils ont dit qu'il était «tout simplement incorrect» que Rodrigues n'avait pas le pouvoir de signer des documents.

Oliveira est une spécialiste portugaise des ressources humaines et partenaire d'une société de conseil. Elle semble également être une amie proche d'Isabelle dos Santos. Les deux peuvent être vus ensemble dans des publications Instagram, souriant avec des amis partagés et copropriétaires d'une entreprise de centre d'appels et d'un restaurant dans la capitale angolaise, Luanda.

Des documents de Dubaï, obtenus par l'ICIJ, nomment l'actionnaire de Matter comme Oliveira. Mário da Silva, qui gère les sociétés de Dos Santos et dont les actifs ont également été gelés en décembre, est nommé administrateur.

Oliveira a déclaré qu'elle était, et a toujours été, la seule propriétaire de Matter. Ses avocats ont déclaré que Matter avait été engagée par Sonangol, avec l'approbation du gouvernement angolais, pour diriger et coordonner les plans de restructuration de Sonangol.

Ses avocats ont déclaré que sa participation au projet était confidentielle pour des raisons commerciales et que, même si elle connaissait Dos Santos, l'idée qu'elle agissait comme son mandataire était «simplement fantaisiste».

Da Silva n'a pas répondu aux demandes de commentaires répétées, bien qu'Oliveira ait déclaré l'avoir embauché pour son expérience à la tête de la société Dos Santos, Wise.

Dos Santos a nié que les transferts étaient destinés à vider le compte bancaire de Sonangol avant qu'elle ne soit contrainte de ses fonctions et a déclaré qu'il était ridicule de suggérer qu'elle connaîtrait même la date de son propre limogeage à l'avance. "Je ne savais pas que je serais renvoyée le 16 ou quelle que soit la date de novembre", a-t-elle déclaré à la BBC. "Je ne suis pas clairvoyant."

Elle a déclaré que le contrat avec Matter était une extension de l'accord conclu avec sa société Wise, coordonnant les cabinets de conseil en tant que sous-traitants, et avait été approuvé par le conseil d'administration de Sonangol.

Ses avocats ont déclaré qu'entre juin et novembre 2017, plusieurs factures avaient été payées, y compris celles de novembre, pour régler une facture impayée pour le travail des consultants.

"Afin de régler les factures en souffrance, un certain nombre de paiements ont commencé à se produire entre juin et novembre 2017, le paiement final ayant eu lieu le 15 novembre 2017", ont-ils déclaré, ajoutant que les paiements concernaient des services fournis sous contrat.

Les cabinets de conseil embauchés via Matter se sont éloignés de Dos Santos. PwC a déclaré qu'elle avait mis fin à tout travail en cours avec elle, tandis qu'un autre, McKinsey, a déclaré qu'il ne pouvait pas travailler avec elle jusqu'à ce que sa position juridique soit clarifiée. Le BCG a refusé de commenter ses conseils de restructuration, bien qu'il soit entendu qu'il considérait son client comme le gouvernement angolais plutôt que Dos Santos.

Dos Santos a nié tout acte répréhensible et est convaincue que toutes les allégations contre elle, y compris celles qui entourent Sonangol, seront prouvées fausses. Mais c'est la suggestion que son succès est dû à l'influence de son père qui l'emporte le plus.

"Pour essayer une personne en vertu de la famille, d'un lien familial, cela ne vole pas", at-elle déclaré à la BBC. "On doit être jugé par son propre travail, ses propres mérites."

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