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Déclin de la puissance américaine? Trump lutte avec une Asie en crise

WASHINGTON – Depuis deux ans et demi, le président Trump a déclaré qu'il réalisait enfin en Asie ce qu'il affirme que son prédécesseur, Barack Obama, n'a pas réussi à réaliser avec un pivot stratégique: renforcer l'influence américaine et inciter les partenaires à se rallier contre la Chine.

Mais alors que la violence s'intensifie et que de vieilles animosités sont ravivées en Asie, Washington a choisi l'inaction et les gouvernements ignorent les avertissements modérés du gouvernement Trump et les appels au calme. Qu'il s'agisse des batailles internes en Inde et à Hong Kong ou de la rivalité entre deux alliés américains, le Japon et la Corée du Sud, M. Trump et ses conseillers restent sur la touche.

L’incapacité ou le refus de Washington d’aider à désamorcer les points critiques est l’un des signes les plus évidents de l’érosion de la puissance américaine et de l’influence mondiale de M. Trump, qui s’est tenu à son idée du désengagement «America First», selon les analystes.

"Sans la force centripète constante de la diplomatie américaine, le désordre en Asie tourne dans toutes sortes de directions dangereuses", a déclaré William J. Burns, secrétaire d'État adjoint à l'administration Obama et président du Carnegie Endowment for International Peace. "Le résultat net est non seulement un risque accru de turbulence régionale, mais également une corrosion à long terme de l'influence américaine."

Et Des responsables chinois ont déclaré cette semaine que les manifestants de Hong Kong commençaient à montrer les premiers signes de "terrorisme" – une indication que le Parti communiste de Pékin pourrait imposer des mesures plus sévères pour mettre fin aux troubles, même après que la police de Hong Kong ait tiré des gaz lacrymogènes sur la foule le 10ème week-end de manifestations.

Les agences de presse chinoises associent l'administration Trump aux manifestations et ont qualifié de «main noire» la diplomate américaine Julie Eadeh, qui a rencontré les dirigeants étudiants.

M. Trump a tweeté mardi que les Chinois déplaçaient leurs troupes à la frontière avec Hong Kong, mais n'a émis aucun autre avertissement: «Tout le monde devrait être calme et en sécurité!»

«L’incapacité de gérer les problèmes témoigne d’une faiblesse réelle de l’engagement réel du président envers la stratégie ou de tout engagement diplomatique futur en Asie», a déclaré Michael J. Green, directeur du Conseil national de sécurité pour l’Asie dirigé par le président George W. Bush.

M. Green, aujourd'hui professeur à l'Université de Georgetown, a ajouté que, tandis que l'administration Trump appliquait des stratégies ou tactiques utiles en Asie, "il est frappant de constater l'inefficacité de l'administration sur cette question nippo-coréenne et la quiétude sur le Cachemire."

Bien que M. Trump ait adopté une approche nonchalante depuis son entrée en fonction, certains responsables, dont Matthew Pottinger, directeur principal du Conseil national de sécurité pour l'Asie, ont travaillé à la formulation d'une stratégie globale sur l'Asie, dans le but de renforcer concurrence avec la Chine.

Ils se sont engagés à dépenser de l'argent pour des programmes régionaux dans le cadre d'une stratégie «libre et ouverte de l'Indo-Pacifique», ont augmenté le taux de la liberté de navigation dans la mer de Chine méridionale et a lancé une campagne visant à convaincre les pays d'interdire l'utilisation des technologies de communication de la société chinoise Huawei.

Les critiques affirment que M. Trump affaiblit la position américaine par des actes d'auto-sabotage continuels, notamment par l'abandon du Partenariat transpacifique, un accord commercial conclu avec 12 pays que M. Obama avait forgée pour créer un front uni contre la Chine.

M. Trump félicite également les dirigeants autoritaires de l’Asie de l’Est. Il a déclaré que Kim Jong-un (Corée du Nord) et lui-même étaient «tombés amoureux» et que Xi Jinping (Chine) et lui «seraient toujours amis».

Jusqu'à présent, lui et ses hauts fonctionnaires n'ont pas envoyé de signaux forts sur les manifestations pour la démocratie à Hong Kong. Le 1 er août, M. Trump a utilisé le langage utilisé par les responsables du Parti communiste lorsqu'il a déclaré que Hong Kong avait «des émeutes depuis longtemps».

"Quelqu'un a dit qu’à un moment donné, il va vouloir arrêter cela", at-il ajouté. "Mais c'est entre Hong Kong et entre la Chine, car Hong Kong fait partie de la Chine."

Selon des analystes, ces propos seraient interprétés par les autorités chinoises comme un feu vert pour prendre les mesures nécessaires pour apaiser les manifestations.

En juin, M. Trump a déclaré que les États-Unis et la Chine étaient des "partenaires stratégiques", et que l'administration s'est abstenue de prendre certaines mesures qui dérangeraient Pékin – notamment imposer des sanctions aux autorités chinoises pour la détention massive de musulmans et approuver la vente des avions de combat F-16 à Taiwan.

L’objectif principal de M. Trump avec la Chine a été de conclure un accord commercial pour mettre fin à la coûteuse guerre tarifaire, bien que les deux parties aient intensifié le conflit après l'échec des négociations, ce qui a provoqué des troubles boursiers.

M. Trump a également pris du recul lors de l'intensification de la querelle entre la Corée du Sud et le Japon. Vendredi, M. Trump a déclaré: "La Corée du Sud et le Japon doivent s'asseoir et s'entendre."

Les responsables de l'administration ont déclaré qu'ils ne souhaitaient pas jouer le rôle de médiateur dans le conflit, même si les intérêts de sécurité américains dans la région pourraient en pâtir, en particulier si Séoul et Tokyo mettaient fin à un accord de partage de renseignements soutenu par Washington et destiné à contribuer à la maîtrise de la Corée du Nord. Fin juillet, le conseiller à la sécurité nationale John R. Bolton a appelé les deux parties à leur demander de geler leurs hostilités, et M. Pompeo a présenté la même demande à leurs ministres des Affaires étrangères lors d'un sommet à Bangkok.

Les responsables sud-coréens et japonais ignorent les Américains. Lundi, Séoul a déclaré que non seulement il mettait fin à un partenariat commercial préférentiel avec Tokyo, mais il désignait également le Japon comme le premier pays figurant sur la nouvelle liste des pays considérés comme ayant de mauvaises pratiques d'exportation. Plus tôt ce mois-ci, le Japon a annoncé que la Corée du Sud n'était plus un partenaire commercial privilégié.

"En omettant d'agir et d'assumer un leadership dans la région, Trump permet aux nations ayant une histoire longue et compliquée de retomber dans des rivalités traditionnelles", a déclaré Jean H. Lee, expert coréen au Wilson Center.

«Plus ces pays estiment que les États-Unis sont un partenaire peu fiable», a-t-elle ajouté, «plus ils se sentiront obligés de se défendre. Je commence déjà à entendre de plus en plus d'appels en Corée du Sud pour leurs propres armes nucléaires. "

En Inde, le Premier ministre Narendra Modi a mis en avant ce qui semble être un plan qui dure depuis des années de la part de politiciens nationalistes hindous pour contrôler le Cachemire, une région à majorité musulmane. Certains analystes indiens affirment que M. Modi aurait pu accélérer le processus en raison des remarques de M. Trump après sa rencontre avec le Premier ministre pakistanais Imran Khan le mois dernier. M. Trump a déclaré que M. Modi avait demandé à M. Trump plus tôt s'il pouvait servir de médiateur dans le conflit au Cachemire. «Si je peux aider, j'aimerais être un médiateur», a déclaré M. Trump.

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