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Des centaines de blessés au Liban suite à la flambée de violence dans une «semaine de colère» | Nouvelles du monde

Les manifestants ont lancé des feux d'artifice et arraché des branches d'arbres pour les utiliser contre les forces de sécurité tirant des balles en caoutchouc et des gaz lacrymogènes dans la nuit la plus violente des manifestations à Beyrouth depuis le début des manifestations antigouvernementales de masse au Liban il y a trois mois.

Des groupes médicaux libanais ont indiqué qu'au moins 377 personnes avaient été blessées, dont 80 hospitalisées samedi lors des troubles que les organisateurs ont qualifiées de «semaine de colère», après une accalmie relative dans les manifestations qui ont secoué le pays depuis octobre.

Un manifestant a perdu son œil droit après avoir été touché par une balle en caoutchouc, selon des médecins.

Le procureur a ordonné la libération de 34 des personnes arrêtées dimanche. On ne sait pas combien de personnes, le cas échéant, sont restées en détention.

Les organisateurs ont appelé les manifestants de différentes parties de la capitale à converger au coucher du soleil sur la route menant au Parlement libanais dans le centre de Beyrouth. Avant leur arrivée, une manifestation à la barricade menant à l'établissement était devenue violente. Les manifestants ont percuté la police anti-émeute avec des panneaux de signalisation, des branches d'arbres et des planches, et les agents ont utilisé des matraques, des canons à eau et des gaz lacrymogènes pour les disperser.

Les affrontements se sont intensifiés tout au long de la nuit alors que de plus en plus de manifestants affluaient dans la région et tentaient à plusieurs reprises de franchir la barricade, lançant des pierres et des feux d'artifice alors que la police tirait des balles en caoutchouc et des gaz lacrymogènes qui couvraient le centre de Beyrouth dans une brume laiteuse.

Les batailles organisées à travers la région de Beyrouth qui était une ligne de front de la guerre civile du pays de 15 ans ont duré environ neuf heures, débordant sur les marches et dans la cour d'une mosquée de premier plan, à l'intérieur de laquelle certains manifestants avaient cherché refuge.

Cette dernière phase, la plus intense de ce que les manifestants ont appelé une révolution, s'est produite alors que les élites politiques du pays étaient dans l'impasse sur la formation d'un nouveau gouvernement que les manifestants ont déjà rejeté, et que l'économie du pays était en chute libre, avec 160 000 emplois perdus depuis octobre et une entreprise sur 10 a fermé.

Un manifestant, Roula, a déclaré que la première vague de manifestations n’avait pas ébranlé les élites dirigeantes du pays et qu’une approche plus dure était donc nécessaire. "Ce n'est plus pacifique car ils ne veulent pas nous entendre", a-t-elle déclaré. «Ils essaient de reconstruire le gouvernement avec leur propre peuple, comme si de rien n'était.»

Les manifestants ont appelé à la nomination d'un cabinet d'experts sans affiliation avec les partis au pouvoir. Le système politique libanais d’après-guerre divise le pouvoir sur le modèle des principaux groupes religieux du pays, ce qui, selon les manifestants, renforce la corruption et enrichit un petit groupe d’élites sectaires.

Une pénurie de dollars américains qui graissent l'économie libanaise a conduit les banques à imposer des contrôles de capitaux sur la monnaie américaine et locale, empêchant les gens de retirer plus de 300 $ (230 £) par semaine et concentrant la rage populaire sur le système bancaire.

«Je veux être là à briser les portes, briser le verre, brûler les banques», a déclaré Roula. «Aussi civilisé et éduqué que je le suis, je veux être là à crier sur des ministres qui dînent dans des restaurants chics avec notre argent. Je veux être là pour les humilier. »

Des groupes de défense des droits humains ont accusé la police d'avoir utilisé une force disproportionnée pour réprimer les manifestations samedi et tout au long de la semaine dernière. «Le niveau de blessures que nous avons vu la nuit dernière que nous n'avons pas vu depuis le début des manifestations, à la fois la gravité et le montant», a déclaré Aya Majzoub, chercheuse au Liban pour Human Rights Watch.

"Nous avons vu des policiers anti-émeute tirer de très grandes quantités de gaz lacrymogène, y compris sur des manifestants qui se dispersaient déjà … Ils tiraient directement sur les gens et il y a des images claires montrant des cartouches de gaz lacrymogène frappant la tête des gens, causant de graves blessures. Nous sommes très chanceux, personne n'a perdu la vie. »

La police a accusé les manifestants d'émeutes et a publié des photos d'officiers qui avaient été soignés pour des blessures causées par des piliers dénudés de tuiles qui, selon eux, auraient lancé des manifestants sur le personnel de sécurité.

"Pour que les manifestations se transforment en une attaque flagrante contre les forces de sécurité et les propriétés publiques et privées, cela est condamné et totalement inacceptable", a tweeté Raya El Hassan, la ministre de l'Intérieur.

Les manifestations de cette semaine ont fait éclater les fenêtres de dizaines de banques de Beyrouth et leurs murs ont été marqués de slogans anti-gouvernementaux, y compris lors de manifestations qui sont devenues violentes à l'extérieur de la banque centrale du Liban dans le quartier Hamra, où Monia était assise dans une gouttière tenant son nez blessé. .

"La police m'a frappé", a expliqué l'architecte de 25 ans. «Il y avait quelqu'un qu'ils essayaient d'arrêter, un gars. Je ne le connaissais même pas, mais je l'ai attrapé pour qu'ils ne puissent pas le prendre et ils m'ont plutôt frappé. »

Elle a déclaré que l'effondrement de la livre avait réduit d'un tiers le montant de son salaire de 1,5 million de livres libanaises (762 £) par mois, tandis que la dépréciation de la monnaie avait également fait grimper le prix des marchandises importées. «Mes revenus ont baissé sans que je fasse quoi que ce soit», a-t-elle déclaré.

Ses parents lui avaient interdit de rejoindre les manifestations après que des hommes en civil, portant parfois des masques et considérés comme des partisans des partis politiques, aient commencé à se présenter et à se bagarrer avec les manifestants. "Ils pensent que je suis au travail", a déclaré Monia.

Les protestations ont commencé le 17 octobre après que le gouvernement a tenté d'imposer une taxe sur WhatsApp, l'application de messagerie devenue omniprésente dans un pays dont les deux sociétés de téléphonie mobile d'État facturent certains des tarifs les plus élevés du monde.

Ils ont rapidement évolué en un vaste mouvement appelant à une refonte du système, attirant des communautés de la ville de Tripoli, dans le nord, des villes du sud comme Nabatieh et ailleurs, qui étaient considérées comme des bastions de forces politiques établies telles que le mouvement futur aligné sunnite et le groupe chiite Hezbollah.

La première vague de manifestations semblait être plus proche d'une fête de rue, avec des dizaines de milliers de personnes à travers le pays et à travers les lignes sectaires se rassemblant pour chanter, danser et chanter des slogans anti-gouvernementaux.

Les élites politiques ont hésité à répondre à la demande principale des manifestants: qu'ils abandonnent le pouvoir et permettent à un cabinet intérimaire de passer des réformes fondamentales de gouvernance. Le cabinet s'est effondré après la démission de l'ancien Premier ministre Saad Hariri en novembre, citant les protestations, et les dirigeants sont dans l'impasse sur la formation d'un nouveau groupe au pouvoir.

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