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En Irlande, les prétendants au leadership sont les conservateurs au pays des merveilles | Bobby McDonagh | Opinion

«Why, parfois, dit la reine à Alice, j’ai cru jusqu’à six choses impossibles avant le petit-déjeuner. Les candidats à la direction du parti conservateur semblent avoir été particulièrement occupés avant le petit-déjeuner. À eux deux, ils ont mis au point un véritable pays des merveilles de la respiration sifflante pour résoudre le problème des points d'appui en Irlande du Nord. Insérer une limite de temps ou un mécanisme de sortie. Mettre en place un conseil de la frontière. Attendez-vous à ce que l'UE fasse confiance aux solutions technologiques avant qu'elles ne soient découvertes. Changer l’équipe de négociation du Royaume-Uni. Invoquez Angela Merkel à la rescousse. Crash hors de l'UE et prétendre que le problème n'existe pas. Même un stratagème respectueux de payer l'Irlande pour la technologie. Mise en scène: doff cap. Que Dieu vous bénisse, monsieur. Malheureusement, la compréhension de l’Irlande a quelque peu diminué depuis la visite de la reine Elizabeth en Irlande en 2011.

Beaucoup de candidats sont des politiciens très honnêtes, ce que je veux bien dire. Cependant, à l'exception de Rory Stewart, ils offrent une variété de fictions en relation avec le backstop. Nous comprenons que les politiciens font des promesses lorsqu'ils sont confrontés à des élections. Cependant, dans ce cas, la dure réalité qui attend si des pistes illusoires sont explorées est un Brexit sans issue. J'espère sincèrement que les candidats toujours très sérieux se laissent assez de marge de manœuvre pour éviter le résultat même qu'ils préféreraient éviter.

Comme la plupart des Irlandais, j'ai une immense affection pour la Grande-Bretagne et ses habitants. Il vaut mieux qu'un ami soit honnête que de nourrir de faux espoirs. "Ne parlons pas à tort maintenant, il se fait tard", pourrait-on dire, selon Bob Dylan. Dans cet esprit, en guise d'antidote aux illusions qui ont caractérisé les bousculades jusqu'à présent, je proposerais un petit-déjeuner irlandais modeste composé d'une demi-douzaine de faits simples.

Premièrement, la garantie est un élément essentiel pour préserver les équilibres de l’accord du vendredi saint. Ce n'est pas une tactique. Ce n'est pas une ruse de faire avancer l'unité irlandaise; seul un dur Brexit y parviendrait. Certains font valoir que, la formulation explicite de l'accord du vendredi saint n'étant pas en évidence, la frontière n'est pas au cœur de l'accord. C’est comme si on disait que, parce que l’accord ne mentionne pas l’air frais, les Irlandais du Nord n’ont pas besoin de respirer. L’approfondissement des relations sur l’île d’Irlande est l’un des principes fondamentaux de l’équilibre de l’accord.

Deuxièmement, nos partenaires européens ont conçu le backstop car les gouvernements britanniques et irlandais successifs ont passé des décennies à leur expliquer les équilibres complexes et subtils qui ont amené la paix dans notre île. Ils sont conscients qu’une majorité d’Irlande du Nord est favorable au soutien.

Troisièmement, l'UE continuera également à insister sur le soutien, car le marché unique, que le Royaume-Uni a façonné plus que quiconque, repose sur des lois qui distinguent nécessairement ses pays de ceux qui ne le sont pas, ainsi que sur des règles. qui réglementent le commerce entre eux. L’évitement d’une frontière dure ne nécessite pas les bonnes intentions supposées des futurs gouvernements britanniques, mais des arrangements pratiques détaillés pour lesquels, jusqu’à présent, le seul modèle identifié est le support.

Quatrièmement, le backstop est une police d’assurance. Pas plus mais pas moins. Elle peut être remplacée par la future relation Royaume-Uni-UE ou remplacée par d'autres arrangements technologiques, le cas échéant. Mais une police d’assurance cesse d’être une police d’assurance si elle peut devenir caduque tant que le risque qu’elle est conçue pour atténuer n’existe pas.

Cinquièmement, la réalité la plus importante est que l’UE ne renégociera pas le fonds de sécurité. Les dirigeants de l'UE n'auraient pas pu être plus cohérents, plus clairs ou plus unis. Prétendre ou prier qu'il en soit autrement est pire qu'un voeu pieux. Il s'agit d'un obscurcissement extrêmement dangereux qui étouffe le son de l'horloge qui tourne au ralenti. Si le Royaume-Uni s'effondrait et cherchait ensuite à discuter de ses relations avec l'UE, il faudrait commencer par les questions relatives aux accords de retrait, y compris le backstop.

Enfin, l’approche de l’UE vis-à-vis d’un nouveau Premier ministre britannique sera empreinte de courtoisie, de respect et de bonne foi. Même sous les tentations d'une conférence du parti conservateur, un nouveau Premier ministre devrait rendre la pareille. Mais les compromis difficiles dans l'accord de rétractation reflètent des intérêts et non des personnalités. Un Premier ministre à la recherche de nouvelles concessions ne serait pas plus crédible qu'une nouvelle commission européenne cherchant à doubler le calcul de ce que le Royaume-Uni doit à l'UE. Le deal est fait. En ce qui concerne les relations futures, l’UE répondra de manière constructive à l’approche évolutive du gouvernement britannique.

Quand Alice demanda son chemin au chat de Cheshire, elle lui dit «cela dépend beaucoup de l'endroit où tu veux aller». La plupart des candidats à l'élection des dirigeants conservateurs veulent obtenir un accord sur le Brexit. Ils devraient éviter les instructions qui les mèneraient au-dessus de la falaise.

Bobby McDonagh a été ambassadeur d’Irlande au Royaume-Uni de 2009 à 2013.

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