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Expulsés sans préavis: la démolition soudaine de Tachkent suscite la colère | Villes

jeC’était le milieu de l’après-midi quand une équipe de démolition s’est mise au travail dans le bâtiment résidentiel de trois étages situé au centre de Tachkent, la capitale de l’Ouzbékistan. Habituellement, il n’y aurait rien de mal à cela, mais huit appartements sont encore occupés.

«Nous pouvions entendre comment ils démolissaient les appartements en dessous de nous. C'était comme un tremblement de terre », a déclaré Nikolai Polkin, qui vivait à l'étage supérieur avec son épouse et leurs trois enfants, dont le plus jeune a deux ans. «Ils travaillaient tous les jours. Il y avait un bruit constant. Mais nous avons été vraiment inquiets quand ils ont commencé à enlever les poutres structurelles et les fissures sont apparues dans nos murs. ”

La démolition faisait partie d’un projet controversé de régénération urbaine qui a vu au moins 10 000 personnes expulsées de leurs maisons à Tachkent. Les maisons de 30 000 autres personnes sont également menacées par le programme de rénovation urbaine de la ville.

Cela a déclenché une explosion sans précédent d'activisme populaire en Ouzbékistan, un ancien État soviétique en Asie centrale dirigé par Islam Karimov, l'un des dictateurs les plus notoires du monde, jusqu'à sa mort en 2016.

À Tachkent, qui compte 2,4 millions d’habitants, la grande majorité des démolitions ont lieu dans le centre, où les prix de l’immobilier sont les plus élevés, ce qui donne lieu à des accusations selon lesquelles des fonctionnaires corrompus expulseraient des personnes de leurs maisons pour s’enrichir grâce à des transactions foncières douteuses. Les responsables justifient souvent les démolitions en affirmant que la terre est requise pour les «besoins du gouvernement» – une formule fourre-tout.

Karvov a été remplacé à la présidence de l’Ouzbékistan en 2016 par Shavkat Mirziyoyev, ancien Premier ministre, qui a recueilli 89% des voix lors d’une élection largement dénoncée comme non démocratique. Depuis son arrivée au pouvoir, Mirziyoyev a été salué au niveau international pour une série de réformes provisoires, notamment une réduction des pouvoirs du service de sécurité de l’État tant redouté et la libération de dizaines de prisonniers politiques.

Cependant, le démantèlement au bulldozer de propriétés privées et de bâtiments historiques menace les efforts de Mirziyoyev pour attirer les investisseurs étrangers et les touristes afin de stimuler l’économie du pays en difficulté et de créer des conditions favorables pour les entreprises ouzbeks.

Le projet de développement immobilier de la ville de Tachkent, qui a vu la démolition de centaines de maisons dans des quartiers historiques.



Le projet de développement immobilier de la ville de Tachkent a vu la démolition de centaines de maisons dans des quartiers historiques. Photographie: Andrei Kudryashov @ Fergana

Les autorités offrent des compensations ou proposent des logements de remplacement aux personnes expulsées de leurs biens, mais des critiques affirment que les sommes proposées sont souvent modestes et que les nouveaux logements sont souvent de qualité inférieure et que les personnes sont forcées de rester dans des logements temporaires éloignés pendant des mois. leurs nouveaux appartements sont en construction. De telles préoccupations étaient la raison pour laquelle les Polkins et leurs voisins étaient initialement restés sur place, alors même que leur maison était détruite autour de eux.

"Personne ne nous a officiellement expliqué ce que la précipitation était et pourquoi ils ne pourraient pas nous construire de nouveaux appartements avant d'essayer de nous expulser", a déclaré Polkin. La famille est maintenant dans un logement temporaire en attente de relogement.

Les autres démolitions à Tachkent semblent avoir été motivées par des préoccupations politiques. En octobre, à la veille de la première visite d’État de Mirziyoyev en Inde, une équipe de démolition est arrivée à l’improviste dans une zone résidentielle à 21 heures et a ordonné aux personnes de faire leurs valises. Il a par la suite été rapporté que Mirziyoyev avait déjà promis à l'Inde de lui fournir des terres pour une plus grande ambassade à Tachkent, et les responsables ont décidé de tenir l'engagement prévu avant son voyage à New Delhi. Cinq mois plus tard, la construction n'a toujours pas commencé. Les restes de dizaines de maisons – briques, verre brisé et bois brisé – reposent sur ce qui est maintenant une terre en friche, tandis que les habitants sont dispersés à travers Tachkent.

Bien que les manifestations de rue soient interdites en Ouzbékistan, une opposition croissante aux démolitions est organisée par des résidents concernés, des activistes du patrimoine culturel et des journalistes indépendants.

"Tout le monde à Tachkent craint que leur maison ne soit la prochaine", a déclaré Farida Charif, qui dirige un forum populaire sur Facebook, qui coordonne les conseils juridiques des personnes dont la maison risque d'être visitée par une équipe de démolisseurs. «Toute maison peut être démolie sans aucun avertissement. Vous pouvez rester chez vous et ils peuvent venir et commencer à vous arracher. »Bien que Facebook soit bloqué par le gouvernement ouzbek, de nombreuses personnes utilisent des réseaux privés virtuels (VPN) pour contourner l'interdiction.

La Maison du conducteur de train à Tachkent (Ouzbékistan), un exemple précieux d'architecture soviétique primitive en Asie centrale.



La Maison du conducteur de train à Tachkent (Ouzbékistan), un exemple précieux d'architecture soviétique primitive en Asie centrale. Photographie: gracieuseté des résidents de la Maison du conducteur de train à Tachkent

Le mécontentement s'est parfois répandu dans les rues. Charif n’était que l’un des nombreux habitants en colère qui se sont rassemblés dans les bureaux de l’administration du district de Tachkent en février, craignant que leurs maisons ne fussent au premier plan pour la démolition dans le cadre d’un programme de développement immobilier. «Ils nous traitent plus mal que les animaux!» A déclaré Vladimir, un homme âgé. Les journalistes locaux ont déclaré qu'une telle manifestation massive de dissidence publique aurait été impensable sous Karimov, dont les critiques ont été soumis à une horrible torture dans les prisons brutales d'Ouzbékistan.

Les démolitions ont également dévasté le quartier historique de la capitale ouzbèke. mahallas, où des maisons ont été démolies pour faire place à un centre d’affaires de 1,3 milliard de dollars appelé Tachkent City, qui a été embourbé dans des accusations de corruption et de conflits d’intérêts.

En janvier, après une enquête de la plateforme médiatique mondiale indépendante Démocratie ouverte, Jaxongir Artikxodjaev, maire de Tachkent, a admis avoir des intérêts commerciaux dans l'une des sociétés impliquées dans le projet. Open Democracy a également suggéré qu'Artikxodjaev aurait également des liens avec d'autres sociétés ayant des intérêts dans la construction, le commerce et les investissements dans le méga-développement.

La Maison du conducteur de train de Tachkent, reconnue par un grand nombre d'experts internationaux comme un exemple précieux de l'architecture soviétique primitive en Asie centrale, était un autre bâtiment auquel les bulldozers ont été confrontés après que les autorités eurent décidé qu'elle pourrait être démolie dans le cadre du programme de rénovation urbaine de la ville. . Les résidents ont trouvé un moyen novateur de faire prendre conscience de son sort.

«Au lieu de manifestations, nous avons organisé des défilés de mode, des festivals et des marchés en plein air», a déclaré un habitant, s'exprimant sous le couvert de l'anonymat, craignant d'éventuelles représailles. La tactique semble avoir porté ses fruits: le ministère de la Culture ouzbek a placé la maison sur sa liste de monuments architecturaux protégés.

Les résidents de la Maison du conducteur de train organisent un événement pour sensibiliser l’opinion à la situation critique du bâtiment.



Les résidents de la Maison du conducteur de train organisent un événement pour sensibiliser l’opinion à la situation critique du bâtiment. Photographie: gracieuseté des résidents de la maison du conducteur de train

Dans les anciennes villes ouzbèkes telles que Samarkand, les projets de régénération urbaine attisent les tensions sociales et menacent les quartiers historiques classés par l'Unesco qui sont vitaux pour le tourisme. En novembre, des dizaines d'habitants d'un quartier de Samarkand ont bloqué une rue afin d'empêcher les bulldozers de s'installer. Certains ont été brièvement arrêtés alors qu'ils tentaient de présenter leurs griefs à un forum de haut niveau sur les droits de l'homme tenu dans la ville une partie de la tentative du gouvernement d'améliorer l'image internationale du pays.

Les entreprises, y compris celles qui ont des investisseurs étrangers d'Europe occidentale, ont également souffert. Les propriétaires de la société Arvand Tashkent Stroy, qui possède un complexe de restaurants à la mode dans le centre de Tachkent, ont accusé des responsables de la ville de chercher à saisir sa propriété lucrative, apparemment pour "les besoins du gouvernement".

Alors que les démolitions s'accélèrent, des centaines de familles à faibles revenus vivant dans des appartements construits par une société appartenant à Mukhmmadbobur Khodjaev, un homme d'affaires et philanthrope basé à Tachkent, risquent également de perdre leur maison après que les autorités aient déclaré avoir violé les normes de construction. Khodjaev, qui a investi des millions de dollars dans les maisons de trois étages à Tachkent, nie les allégations. "Les autorités m'ont dit que je n'avais pas le droit de fournir des appartements à des prix aussi bas, ni même gratuitement", a-t-il déclaré. "Ils veulent se débarrasser de moi en tant que compétiteur."

"Toutes les déclarations du gouvernement sur le désir d'attirer les investisseurs sont mensongères", a déclaré Alexei Volosevich, journaliste indépendant qui a largement couvert les démolitions. "Quels investisseurs étrangers viendront dans un pays où les droits de propriété ne sont absolument pas respectés?"

Mais après des années de vie sous le régime brutal de Karimov, la plupart des Ouzbeks ont toujours peur d’être confrontés aux autorités. «Les gens ne sont toujours pas habitués à exiger des fonctionnaires, et les responsables ne sont pas encore habitués aux demandes», a déclaré Shukhrat Ganiev, une militante des droits humains. "Il faudra beaucoup de temps pour que les gens cessent d'avoir peur."

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