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Guide du port de croisière de Chiang Saen

Pourquoi aller?

SUnis par les méandres des fleuves Mékong et Ruak, Chiang Saen, jalonné de temples, à la frontière thaïlandaise est le point de rencontre entre la Thaïlande, le Myanmar et le Laos. Carrefour de la culture, des croisières et de la contrebande, Chiang Saen est le port le plus au nord de la Thaïlande et constitue le point de départ de certains des paysages les plus fascinants de la région.

Emplacement

Bien qu'il soit prévu de créer à Chiang Saen un terminal passagers de très grande taille pour accueillir l'afflux de touristes chinois naviguant vers l'aval, deux pontons flottants bancaux accueillent les navires de croisière, quelque peu dépourvus d'installations. Mais ce qui manque de charme, le port de Chiang Saen se rattrape par son emplacement.

Puis-je aller à pied vers des lieux d'intérêt?

Smack-bang dans le centre-ville, une grande partie de Chiang Saen peut être visitée à pied du port. Pourtant, à part quelques temples, il n'y a pas grand chose dans cette ville frontière relativement détendue qui intéresse la plupart des touristes. Mieux vaut monter à bord du bateau (même port) qui transporte des passagers par voie d'eau vers l'île commerçante de Don Sao au Laos (sans visa), où souvenirs, textiles et rafraîchissements de l'autre côté du nord-ouest du Laos sont rassemblés dans un marché au bord de la rivière charmant et rustique .

Se déplacer

Les transports sont la seule chose qui regorge de choses à Chiang Saen: tuk-tuks, songthaews (camionnettes recyclées), et bus locaux cliquetants. Et si vous parcourez de courtes distances, de telles options suffisent. Mais pour ceux qui envisagent de se rendre dans un pays montagneux où les nuages ​​peuvent descendre et réduire rapidement les températures de moitié, les taxis et les minibus exploités en tournée ont tendance à surclasser une grande partie des transports locaux proposés. Une gamme de ferries locaux peut vous emmener à travers le Mékong ou plus en amont.

A voir et à faire

La région isolée et peu visitée du nord reculé de la Thaïlande est à peu près aussi loin que possible des plages de sardines de Koh Samui. Pourtant, comme vous le diront quiconque s’est aventuré dans les plantations de thé et les villages tribaux au nord de Chiang Rai, c’est là que se trouve la vraie magie de la Thaïlande.

La ville frontalière birmane de Tachileik

Crédit:
Getty

Que puis-je faire en quatre heures ou moins?

Quatre heures suffisent pour se plonger dans un pays frontalier, où les rivières traversent des frontières nationales, où se croisent des langues et des cultures. La petite parcelle de terre nichée dans un coin où se rencontrent les trois pays (six milles au nord de Chiang Saen) est connue localement sous le nom de Triangle d’Or – un terme inventé par la CIA dans les années 1920, alors que la région était connue pour fournir une grande partie de la l'héroïne du monde. Ce patch relativement peu attrayant abrite maintenant deux des stations balnéaires les plus exclusives de la Thaïlande. Le Four Seasons Tented Camp est interdit à tous, mais à ses clients fortunés, tandis que le Anantara Golden Triangle Resort propose certains des meilleurs restaurants de la région.

Partageant un refuge d’éléphants entre eux, c’est là que vivent certains des proboscidéens les plus choyés du monde. L'élégant Hall of Opium, situé à proximité, attire les touristes et leur fait découvrir l'histoire de la production d'opium dans la région, regorgeant d'une plantation de pavot miniature.

Que puis-je faire en huit heures ou moins?

Ceux qui restent plus longtemps peuvent s’aventurer sur les routes sinueuses de la région montagneuse magique de la Thaïlande. Mae Sai est une ville relativement agréable à la frontière et la porte de l’État Shan, au Myanmar. Évitez le marché animé qui vend des produits importés chinois à bas prix et parcourez les pentes raides du Wat Phra That Doi Wao, le temple du scorpion majestueux, qui offre une vue panoramique sur Mae Sai et la ville birmane de Tachileik de l'autre côté de la frontière.

En montant dans les montagnes le long de la frontière birmane, on parvient au projet de développement de Doi Tung, fondé par la famille royale thaïlandaise il y a trois décennies, pour offrir des possibilités aux personnes privées de leurs droits du fait de l'abolition de la production d'opium. La pièce maîtresse du projet – pour les touristes en tout cas – est l’arboretum de Mae Fah Luang, un jardin botanique royal idyllique gravé à flanc de montagne, abritant une superbe collection de plantes et offrant certaines des meilleures vues de la région.

Paysages spectaculaires près de Mae Hong Son dans l'extrême nord du pays

Crédit:
Getty

Le dernier arrêt avant de retourner à la base est la séduisante colonie de Mae Salong. Une partie de la Chine dans l'extrême nord de la Thaïlande, ces vallées ont été peuplées pour la première fois par des membres de la 93e division de l'armée nationaliste chinoise qui avait fui le Yunnan après la victoire de Mao Zedong en 1949. Entouré de plantations de thé produisant le meilleur oolong du sud-est Asie, la dégustation de thé est essentielle.

Que puis-je faire un peu plus longtemps?

En partant de Chiang Saen, traversez les montagnes en direction est et rejoignez Mae Hong Son, le désert reculé peu peuplé de tribus montagnardes et le meilleur trekking de Thaïlande.

Manger et boire

Le nord de la Thaïlande était autrefois la patrie du formidable royaume Lanna, qui a régné sur ce terrain montagneux pendant 500 ans jusqu'au 18ème siècle. Ils ont laissé une marque indélébile sur l'architecture de la région et sur sa gastronomie. Les plats Lanna à ne pas manquer comprennent khao soi, la soupe crémeuse aux nouilles au curry et à la noix de coco omniprésente dans la capitale du nord de Chiang Mai; sai oua, saucisse de porc infusée de citronnelle, de piment et de kaffir; et la meilleure gamme de trempettes naam phrik – piment de Thaïlande. Le snacking n’est pas meilleur qu’une assiette de miang kham: noix de coco, gingembre, piment, ail, noix de cajou et citron vert enveloppés dans une petite feuille prête à l'emploi.

Ne quittez pas la ville sans…

Remplissez votre valise de textiles laotiens au marché de Don Sao, de l'autre côté du fleuve, depuis Chiang Saen. C'est un crime de se rendre à Mae Salong et de ne pas s'approvisionner en thé.

Passez une matinée à ne pas manquer sur le projet de développement de Doi Tung

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Dois savoir

Temps de vol

Temps de vol depuis le Royaume-Uni L'aéroport le plus proche de Chiang Saen – Chiang Rai – est un bon vol de 15 heures depuis le Royaume-Uni, transferts notamment à Bangkok.

sécurité

Bien que la situation politique en Thaïlande vacille périodiquement, le nord de la Thaïlande est généralement à l'abri de la politique intérieure et figure parmi les endroits les plus sûrs pour voyager dans le pays. Les routes constituent la principale menace pour les touristes. Elles peuvent aboutir dans les montagnes sans barrière de sécurité. Choisissez votre pilote avec soin.

Meilleur moment pour partir

Novembre à février est la haute saison dans les hautes terres, lorsque le ciel est le plus clair et qu'il fait froid la nuit. Octobre, mars et avril sont des saisons intermédiaires – des nuits plus chaudes mais des risques accrus de pluie. Les cieux ouverts de mai à septembre.

Horaires d'ouverture

La plupart des musées sont fermés le lundi.

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