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Hausse du conte de fées: Disney monte au sommet de la domination hollywoodienne | Film

Le box-office américain a peut-être faibli jusqu'à présent cette année – près de 10% de moins que ses résultats record en 2018 – mais un cas de réussite se démarque: les films sortis par le Walt Disney Studio, via son bras de sortie de cinéma Buena Vista, ont gagné plus de 2 milliards de dollars (1,6 milliard de livres sterling) en 2019, soit une part de marché de 35%. En effet, plus du tiers des billets de cinéma achetés en Amérique du Nord sont destinés à un film Disney.

Ce niveau de domination est sans précédent. Il a presque neuf points d'avance sur l'année dernière, année où Disney avait enregistré la plus forte part de marché, avec un chiffre similaire de 26% en 2016. La dernière fois qu'un studio non-Disney a «remporté» le box office américain, c'était en 2015, quand Universal a réussi 22%.

La nature des cinq films sortis par Disney jusqu’à présent cette année raconte une grande partie de l’histoire. Les deux plus grands succès – Avengers: Endgame et Captain Marvel – sont issus de l’achat de Marvel Studios par Disney pour 4 milliards de dollars en 2009. Deux autres, Aladdin et Dumbo, sont des remakes de classiques très connus. Le cinquième, Toy Story 4, est le résultat d’un autre achat: le studio d’animation Pixar a été acheté par Disney pour 7,4 milliards de dollars en 2006. Le pipeline pour le reste de l’année semble également prometteur: l’un des projets de sortie prévus est The Lion King ( un autre remake), Frozen 2 (une suite du plus gros succès de Walt Disney Animation Studios) et Star Wars: The Rise of Skywalker (résultat d’une autre acquisition de plus importante pour Disney, Lucasfilm, pour laquelle elle a déboursé 4 milliards de dollars en 2012).

Selon Jeremy Kay, rédacteur en chef de Screen International pour la division Amériques de Screen International, cette série d’achats a procuré au studio «une étable inégalée de marques qui leur ont donné un flot continu de hits». La principale stratégie de Disney au cours des 15 dernières années a consisté à débourser beaucoup d’argent pour des franchises haut de gamme et à les exploiter impitoyablement. «Il y aura toujours des hauts et des bas, et les studios préfèrent parier sur des propriétés testées et éprouvées avec d'énormes fans,» déclare Kay. "Disney en a plus que n'importe quel autre studio, et ils ne ménagent aucun effort pour les commercialiser et les distribuer à l'échelle mondiale."

L’influence de Disney vient de faire un bond de géant: en mars, ils ont avalé l’un de leurs plus grands rivaux, Fox, un autre membre du groupe des «six grands» studios hollywoodiens d’élite. Après un contrat de 71 milliards de dollars qui a nui à ses acquisitions précédentes, Disney possède maintenant un autre groupe de franchises géantes (Avatar, X-Men, Deadpool) ainsi que des séries télévisées telles que Les Simpsons. Aucun projet Fox n’a encore fait son entrée dans la liste des albums de Disney, mais la menace d’un système de studio de moins en moins compétitif préoccupe Hollywood. «Disney peut choisir les propriétés de la Fox et les développer», déclare Kay. «Ce n’est clairement pas formidable pour les concurrents quand une société domine sa part de marché de façon aussi agressive, alors que les autres studios ont aussi leurs succès – mais pas aussi souvent que Disney. Cela forcera les autres studios à s'adapter ou à mourir. ”

Disney a racheté Marvel Studios en 2009.



Un modèle économique intéressant… Disney a racheté Marvel Studios en 2009. Photo: Allstar / Marvel Studios

Les acquisitions de masse peuvent sembler être son nouveau mode d’affaires, mais la faim des franchises de Disney a ses racines dans l’éthique originale de la société. Considéré comme un opérateur relativement petit et indépendant pendant une bonne partie de ses débuts en tant que producteur d’animation axée sur la famille, Disney n’a pas été considéré comme possédant le statut de studio «majeur» avant le milieu des années 80, après la prise de Michael Eisner en tant que PDG. Le fondateur, Walt Disney, avait adopté beaucoup plus tôt les retombées et le marketing auxiliaire, résumés dans sa célèbre «carte de synergie» dessinée à la main de 1957, qui illustrait la place de ses films au cœur de gammes de produits multimédias. Grâce à un réseau de parcs à thème, de chaînes de télévision et de marchandisage, Disney a instinctivement compris, peut-être même inventé, ce que nous considérons maintenant comme "l'univers du film". Au début des années 80, les parcs de loisirs représentaient 70% des revenus de Disney; En 2018, la société a déclaré que ses activités hors studio représentaient plus de 83% de ses revenus totaux, qui s'élevaient à 59,4 milliards de dollars.

L'actuelle bande de remakes en direct rappelle également une stratégie ancienne de Disney, son programme «vault», dans le cadre duquel il allait rééditer brièvement ses films classiques les plus populaires toutes les quelques années pour attirer une nouvelle génération d'enfants alors que le précédent grandissait. hors d'eux. Après avoir enregistré un succès commercial considérable avec Alice au pays des merveilles dirigé par Tim Burton en 2010, Disney s’est lancé dans une série de «réimaginations» similaires: Maléfique (un redémarrage de La Belle au bois dormant), Cendrillon, La Belle et la Bête et Le Livre de la jungle. Le Roi Lion, Lady and the Tramp et Mulan – à ce moment-là de l'année prochaine – viseront en particulier le box-office chinois de plus en plus lucratif.

Mais les rivaux de Disney ne sont pas simplement les autres studios hollywoodiens: son principal opposant est le géant du streaming Netflix, qu’il vise avec son propre service de streaming, Disney +. En produisant un grand nombre de films et en gagnant des revenus par le biais d’abonnements plutôt que de billets, Netflix a lancé un assaut réussi contre les pratiques habituelles de l’industrie cinématographique et a fait fuir Hollywood. Mais les studios, dirigés par Disney, réagissent maintenant en mettant en place leurs propres services concurrents et en gardant leurs produits pour eux-mêmes.

«Netflix a cet avantage en tant que premier arrivé», déclare Kay, «et il sera difficile pour quiconque de dépasser son immense base d'abonnés d'environ 150 millions de personnes dans le monde. Mais Netflix est également très endetté et doit créer un contenu original attrayant ou risquer de perdre des abonnés à ces autres plateformes. Disney a les grandes marques et le catalogue à mettre à son service. C’est une course aux armements. "

Un classique revisité… La Belle et la Bête.



Un classique revisité… La Belle et la Bête. Photographie: Allstar / Walt Disney Pictures

Qu'est-ce qui fait le succès de Disney?

Super-héros
Plus que toute autre chose, les croisés en cape et spandex ballastent le film moderne pour tous les âges. Les enfants les adorent, les adultes les admirent et les films qui les racontent vont de l'action en images de synthèse du sucre en poudre qui aplatit des villes entières au type de messages sociaux codés que Disney aime. Star Wars couvre maintenant un territoire à peu près identique. Il faudra beaucoup de temps avant que Hollywood n’en ait assez.

Féminisme
Au cours des décennies, la princesse Disney traditionnelle a fait l’objet de beaucoup de critiques et récemment, la société a pris des mesures pour reconfigurer ses personnages féminins en héros autonomes. Moana, Elsa, Merida, Elastigirl, et même Judy Hopps (de Zootopia) ne sont pas des gens que vous voulez chiner.

Amitié et famille
En abandonnant ses personnages féminins soumis, Disney s’est également éloigné du modèle de rencontre garçon-rencontre-fille, princesse-rencontre-prince. Alice est liée à sa mère dans À travers le miroir, Meg cherche son père dans A Wrinkle in Time, Anna et Elsa explorent des relations fraternelles à Frozen.

Nostalgie
En fin de compte, Disney aime revenir au bien qu’il connaît le mieux: épouser les valeurs traditionnelles tout en rappelant aux parents payeurs leur propre enfance. Mary Poppins Returns est une réplique virtuelle du succès de Disney en 1964. Le Roi Lion évoque les piétés tribales sonores en reproduisant les tubes de 1994. La Belle et la Bête Emma Watson est toujours le conte de fées à l'ancienne.

Étoiles
À l'ère de la franchise d'effets lourds, on nous dit souvent que la star de cinéma est morte. Mais ce n’est pas tout à fait le cas: les films Marvel rendent beaucoup d’acteurs célèbres (et beaucoup d’argent). La présence de Watson place la Belle et la Bête en première division. Vous ne pourriez pas faire Maléfique sans Angelina Jolie. Les acteurs humains restent un élément clé du paquet, même s'ils ne sont plus le principal attrait qu'ils étaient.

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