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Ibram X Kendi sur pourquoi ne pas être raciste ne suffit pas | Nouvelles du monde

jeC’est un moment qui dérange encore Ibram X Kendi. C'était dans les années 90, et Kendi – alors dans sa dernière année de lycée – devait prononcer un discours lors d'un concours de prise de parole en l'honneur de Martin Luther King.

«Quand on pense à l’histoire américaine dans les années 90, on parle vraiment de la période où les gens des deux partis politiques, les toutes les races considéraient l'augmentation du nombre de crimes violents commis par les jeunes Noirs, en particulier dans les quartiers urbains, comme étant fondamentalement causée par un problème avec les jeunes Noirs; le pourcentage croissant de familles monoparentales », explique-t-il. "Nous avions des gens qui pensaient que c'était parce qu'il y avait quelque chose qui n'allait pas chez les jeunes mères noires."

Les Blancs comme les Noirs pensaient qu'il y avait quelque chose qui n'allait pas chez les jeunes Noirs: ils ne valorisaient pas suffisamment l'éducation; elles étaient concentrées sur les relations sexuelles et la grossesse; ils n'étaient «pas bien formés par leurs parents». Ce fut la décennie au cours de laquelle les Noirs furent étiquetés «super prédateurs». Les idées racistes avaient été enfoncées dans le crâne de Kendi – et il les a reproduites dans un discours devant des milliers de jeunes à prédominance noire. Et ils l'ont encouragé.

«Lors d'une journée censée célébrer la jeunesse noire – nous étions une représentation de tout ce qui était juste sur la jeunesse noire – tout ce à quoi je pouvais penser était tout ce qui n'allait pas avec la jeunesse noire. J'ai avalé toutes ces idées racistes, car elles étaient largement nourries par des personnes plus âgées », dit-il.

Géant à la parole douce avec des dreadlocks attachés, vêtu d'un costume complet avec un mouchoir de poche, Kendi est un historien et un auteur très charismatique qui est en train de devenir l'un des intellectuels les plus éminents de la race. Il est né dans le Queens, à New York, aux États-Unis de Ronald Reagan; ses parents se sont rencontrés en 1970 lors d'une conférence sur la théologie noire, qu'il décrit comme «l'idée que les chrétiens noirs devraient utiliser le christianisme comme une forme et une source de libération, que Jésus est noir, que Dieu est noir, que l'Église doit être pertinentes pour la communauté noire ". Ils sont devenus des ministres chrétiens et lui ont inculqué cette fusion des idées chrétiennes et du pouvoir noir. Lorsqu'il était jeune enfant, il les voyait discuter constamment des moyens de lutter contre le racisme et de "s'assurer que les Noirs puissent vraiment être libres aux États-Unis".

En tant qu’étudiant, il a changé son deuxième prénom d’Henry à Xolani (zoulou pour «soyez pacifique») après avoir appris le rôle de l’explorateur portugais Henry le Navigateur dans le commerce des esclaves. Puis, le jour de son mariage, son épouse et lui-même ont changé leur nom de famille en Kendi, qui signifie «l’aimé» en kényan, le mausolée kenyan de Meru, selon le New Yorker. Ancien étudiant en journalisme, sa thèse de doctorat portait sur les mouvements étudiants noirs radicaux des années 60; en 2016, il a remporté le prix national du livre Stamped from the Beginning, qui avait pour objectif de raconter «l'histoire définitive des idées racistes en Amérique».

Bill Clinton, alors président des États-Unis, observe un officier de police étudiant lors d'une séance de tir



"Son projet de loi sur la criminalité a conduit à la plus grande incarcération de masse de personnes noires et brunes de l'histoire américaine" … Bill Clinton, alors président des États-Unis, observe un officier de police étudiant lors d'une séance de tir en 1994. Photo: Dirck Halstead / La collection d'images de vie / Getty Images

À l’époque de Donald Trump et du populisme de droite, son nouveau livre, Comment être un antiraciste, pourrait difficilement être plus pertinent. À la base, il s’agit d’une idée superficiellement simple qui, lorsque vous la lisez, donne l’impression que l’on allume un interrupteur: que tout opposant authentique au racisme doit s’identifier comme un antiraciste, pas simplement comme «non raciste». En fait, Kendi pense que l'histoire des États-Unis peut être perçue comme une bataille entre des idées antiracistes et racistes.

«Je pense que la plupart des gens à travers le monde ont appris à croire – et se croient – à ne pas être racistes», explique-t-il. Même des racistes évidents ne s'identifient souvent pas comme tels, note-t-il, des propriétaires d'esclaves aux colonisateurs en passant par les nationalistes blancs du XXIe siècle. «Je suis la personne la moins raciste au monde», a déclaré le président raciste américain en juillet. "Je ne pense pas que les gens se rendent compte que, lorsqu'ils s'identifient eux-mêmes comme" non racistes ", ils s'identifient essentiellement de la même manière que les suprémacistes blancs", dit Kendi.

Proclamant que vous êtes «Non raciste» n'exige de personne que l'on se penche sur la manière de combattre le racisme. Être antiraciste, par contre, signifie développer une philosophie qui confronte directement celle du raciste.

Les racistes soutiennent que "certains groupes raciaux sont meilleurs ou pires que d'autres", a déclaré Kendi, tandis qu'un antiraciste "exprime des émotions selon lesquelles les groupes raciaux sont égaux". Il n'y a pas de milieu, dit-il. Soit nous soutenons des systèmes et des politiques qui favorisent l’inégalité raciale – avec enthousiasme ou par notre propre passivité – ou nous les combattons activement. "Ainsi, le terme" non raciste "n'a non seulement pas de sens, mais il implique également qu'il y a ce genre de ligne de touche entre deux espaces sûrs où une personne peut être, en l'absence de neutralité", explique-t-il. «Nous sommes tous racistes ou antiracistes.» C’est pourquoi il a écrit ce livre: il ne pouvait pas définir «pas du racisme» et voulait répondre à ceux qui demandaient: «Comment puis-je être antiraciste?

Qu'est-ce que cela signifie en pratique? D'une part, les réparations pour des siècles d'oppression et d'injustice systémique contre les Noirs sont devenues une revendication dominante des mouvements antiracistes aux États-Unis. Il a été caricaturé comme un chèque aux citoyens afro-américains, mais, dans un manifeste de 2016, un groupe de coordination appelé le Mouvement pour la vie noire a expliqué ce que cela pouvait signifier: accès universel à l'éducation pour tous les Noirs; un revenu habitable garanti; un programme national axé sur l'héritage du colonialisme et de l'esclavage; et accès et contrôle de la nourriture, du logement et de la terre. «Aux États-Unis, la richesse médiane blanche est environ 10 fois plus que la richesse médiane noire. L’écart de richesse raciale est donc énorme», a-t-il déclaré. Comment est-il possible, demande Kendi, de réduire – et encore moins d'éliminer – un tel fossé sans réparation? Ce serait l'antiracisme en action.

Qu’en est-il du rôle des médias dans la légitimation des idées racistes et leur intégration dans la société? De Fox News aux médias britanniques de droite, musulmans, migrants et réfugiés sont confrontés à la diabolisation et à la haine. Il fait une pause, souriant doucement, choisissant ses mots avec soin. «Premièrement, les principaux médias devraient reconnaître qu’ils ont été l’une des plateformes historiques pour les idées racistes», a-t-il déclaré. "Les médias traditionnels ont toujours reproduit des idées racistes, souvent sans le savoir."

Vient ensuite la question de savoir comment l'extrême droite a tenté de protéger le discours de haine – en particulier le droit d'utiliser des plates-formes publiques pour inciter à la haine – en tant que «liberté d'expression». Kendi dit que c'est pire que cela: tout comme le deuxième amendement accorde aux Américains le droit de posséder des armes qui sont ensuite utilisées pour tuer leurs concitoyens, le premier amendement – destiné à protéger la liberté d'expression – peut protéger le droit d'inciter au racisme. "Quand vous les assemblez, vous avez des meurtres de masse comme à El Paso." Kendi évoque le discours classique dénigrant le discours sans entrave: crier "Feu!" Dans un théâtre encombré et provoquer une ruée fatale. Face à El Paso, Christchurch, Pittsburgh et Utøya, quel est le contre-argument?

Une des idées fausses sur Trump est que sa victoire est tombée du ciel bleu – que le racisme sanctionné par l'État est un phénomène nouveau. Cependant, ce n’est pas un hasard si, selon Kendi, l’ère Trump a suivi l’élection du premier président afro-américain: à l’ère de la reconstruction qui a suivi la guerre civile américaine, les «républicains radicaux» se sont battus avec passion pour l’égalité des anciens esclaves. Viennent ensuite la ségrégation et les lois Jim Crow, le Ku Klux Klan, le lynchage et l'oppression raciste. L’idée d’une «société post-raciale», estime-t-il, ne fait que perpétuer le mythe selon lequel les inégalités ne sont pas causées par des politiques racistes: «parce que nous sommes post-raciaux, nous n’avons plus de problème racial».

L’histoire n’est pas une histoire de progrès sans fin, après tout, mais de victoires suivies de revers et de défaites. «Il est absolument essentiel pour nous de dénoncer le racisme de Trump, mais nous devons simultanément reconnaître qu'il reflète et représente l'histoire de l'Amérique et que, si nous nous débarrassons de Trump, nous ne le ferons pas, raconte Kendi. .

Trump a reconnu l'omniprésence du racisme anti-noir, anti-musulman et anti-latinx et a construit une campagne autour de ce racisme. Mais qu’en est-il de George W Bush – qui doit en partie sa présidence au désengagement des citoyens noirs de la Floride – et de sa réaction à l’ouragan Katrina? Qu'en est-il du projet de loi contre la criminalité de 1994 de Bill Clinton, qui a abouti à «la plus grande incarcération de masse de personnes noires et brunes de l'histoire américaine», ou de sa «réforme de l'aide sociale», qui pénalise de manière disproportionnée les minorités? Qu'en est-il de Reagan, qui a opposé son veto aux sanctions contre l'apartheid en Afrique du Sud et utilisé des sifflets racialisés tels que les «reines du bien-être», largement considérés comme des Afro-Américains indignes et indignes?

Les femmes du Congrès Rashida Tlaib, Ilhan Omar, Alexandria Ocasio-Cortez et Ayanna Pressley parlent des attaques de Donald Trump sur Twitter



Les femmes du Congrès, Rashida Tlaib, Ilhan Omar, Alexandria Ocasio-Cortez et Ayanna Pressley, membres du Congrès, parlent le mois dernier des attaques de Donald Trump sur Twitter. Photographie: Jim Lo Scalzo / EPA

Les idées de Kendi sont particulièrement frappantes: le racisme et le néolibéralisme – qui justifient le retour en arrière du domaine public en faveur du marché, la déréglementation et la réduction des impôts des riches – ont fusionné. Après la seconde guerre mondiale, le consensus à l'ouest était que la société était criblée d'injustices collectives qui ne pouvaient être corrigées que par des solutions collectives. Cela a conduit à la fondation de l'État providence et du NHS en Grande-Bretagne; aux États-Unis, il a été à la base de la «Grande société» et de la «Guerre contre la pauvreté» de Lyndon Johnson. Ensuite, le thatchérisme et le reaganisme ont fait valoir que des problèmes tels que le chômage ou la pauvreté étaient une question de caractère et d’échecs personnels et moraux. «C’était une révolution contre l’idée que la cause des inégalités économiques et même raciales était la politique», a déclaré Kendi. "Par conséquent, ces nouveaux révolutionnaires ont fait valoir que le problème n'était pas une politique, mais bien un peuple." C'était un moyen commode de rationaliser les inégalités croissantes – ceux qui étaient au sommet méritaient d'être présents, tout comme ceux qui étaient au bas de l'échelle. «Les problèmes étaient ces groupes raciaux inférieurs – bien qu’ils n’aient pas utilisé le terme« inférieur »; ils ont juste utilisé des sifflets de chien. "

Ceci est en partie à l'origine de la «blanchiment» contre les luttes des minorités pour l'égalité. Comme le dit la phrase suivante: «Quand vous êtes habitué à privilégier, l'égalité ressemble à une oppression». Comme le dit Kendi: «Vous croyez déjà que l'égalité des chances existe, alors vous allez redéfinir l'égalité des chances comme une attaque contre vous et votre moyens de subsistance. "

Il était également commode de détourner la responsabilité des injustices causées par les puissants. Quand les gens accusent les immigrants, les musulmans ou les Noirs «de causer leurs propres luttes économiques et sociales», comme le dit Kendi, les politiciens qui ont causé l'injustice ne sont plus tenus de rendre des comptes. Cela engendre également des divisions au sein de la classe ouvrière: «La classe ouvrière aux États-Unis n’a jamais été unie; il a toujours été divisé en fonction de la race »- rompre la solidarité nécessaire pour progresser. Kendi est également clair sur le fait que les histoires de racisme et de capitalisme ne peuvent être séparées. «Le racisme et le capitalisme ont émergé à la même époque, dans l’Europe occidentale du XVe siècle, et ils se sont mutuellement renforcés depuis le début.» L’esclavage et le colonialisme ont accumulé la richesse qui a alimenté l’expansionnisme capitaliste. Pour Kendi, être antiraciste, c'est aussi être anticapitaliste.

Pour tout cela, Kendi voit de l’espoir. Dans l'ascension de l'escouade – les femmes de congrès progressistes de première année de couleur, Alexandria Ocasio-Cortez, Rashida Tlaib, Ayanna Pressley et Ilhan Omar – par exemple. Trump s'est livré à des attaques racistes à leur encontre, implorant les femmes – dont trois sont nées aux États-Unis et qui sont toutes citoyennes – de "retourner [to] les lieux totalement dévastés et infestés par le crime d'où ils venaient », tandis que ses partisans scandaient« Renvoie-la »quand il a fustigé Omar. Selon Kendi, la brigade incarne quelque chose de particulièrement menaçant – non seulement pour les républicains de Trump, mais également pour de nombreux démocrates modérés et libéraux. «Ils représentent ce jeune mouvement antiraciste parmi les personnes de couleur, pour défier et remodeler l’Amérique», a-t-il déclaré. Pourtant, ils sont détestés pour être «trop jeunes, trop radicaux ou trop sombres. Et qu'ils vont détruire l'Amérique. »Trump, quant à lui, se présente comme leur antithèse,« qu'il y a une lutte pour l'Amérique entre moi et eux – à qui allez-vous vous joindre?

Alors, comment vaincre le Trumpisme? Kendi ne fait aucun doute: le racisme a conduit Trump à la victoire et l'antiracisme le vainquera. Bien qu'il n'ait pas publiquement approuvé un candidat démocrate à la présidence, les politiques qu'il préconise sont l'assurance-maladie pour tous – «Une politique profondément antiraciste, car les Noirs et les autres personnes de couleur sont sous-assurés de manière disproportionnée ou plus susceptibles de tomber malades et de mourir des suites de maladies »- annulation de la dette des étudiants et légalisation du cannabis; Tout cela réduirait les inégalités raciales, dit-il.

Il y a quelques jours depuis le décès de l'éminent essayiste et romancier américain Toni Morrison. Kendi est inspirée par son héritage, qui a eu un impact profond sur son écriture. "Nous ne pouvons pas vraiment séparer la littérature américaine de Toni Morrison, en particulier au cours des 50 dernières années." En effet, le fait que Morrison ait contribué à inspirer une nouvelle génération d'écrivains antiracistes, tels que Kendi, laisse entrevoir un pays en ébullition. Le racisme, qui se heurte à l’injustice économique et sociale, est à la base de la crise actuelle aux États-Unis, mais, selon les mots de Kendi, nous avons une chance de découvrir un antidote à l’horreur politique apparemment sans fin.

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