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Inquiétudes au sujet de l'Open d'Australie alors que la fumée de brousse met en danger les joueurs | Nouvelles de l'Australie

L'avenir de l'Open d'Australie de cette année est incertain après que la fumée de feu de brousse a forcé un joueur à prendre sa retraite avec des problèmes respiratoires et un autre match à abandonner, la qualité de l'air à Melbourne chutant au pire dans le monde du jour au lendemain.

Des vents ont soufflé de la fumée des incendies de l'est de Victoria et de la Nouvelle-Galles du Sud dans la ville, la qualité de l'air étant au centre, car classée comme très mauvaise par la Environmental Protection Authority.

La Slovène Dalila Jakupovic a subi une quinte de toux à mi-chemin de son match de qualification contre la Suisse Stefanie Vögele à Melbourne Park, le site du premier grand chelem du tournoi, la forçant à prendre sa retraite.

«J'avais vraiment peur de m'effondrer. C’est pourquoi je suis allé sur le sol parce que je ne pouvais plus marcher », a-t-elle déclaré. "Je n'ai pas d'asthme et je n'ai jamais eu de problèmes respiratoires."

Elle a déclaré que le match n'aurait jamais dû avoir lieu en premier lieu. "Ce n'est pas sain pour nous", a-t-elle déclaré. "J'ai été surpris, je pensais que nous ne jouerions pas aujourd'hui, mais nous n'avons pas beaucoup de choix."

À Kooyong, l'ancien match n ° 1 mondial de Maria Sharapova contre l'Allemande Laura Siegemund a été annulé après que les officiels eurent décidé que la fumée créait des conditions de jeu dangereuses.

"J'ai commencé à ressentir une toux vers la fin du deuxième set, mais je suis malade depuis quelques semaines, alors j'ai pensé que cela avait quelque chose à voir avec ça", a déclaré Sharapova à SBS après le match. «Mais ensuite, j'ai entendu Laura parler à l'arbitre et elle a dit qu'elle se débattait aussi avec cela. Nous sommes restés là-bas pendant plus de deux heures, donc du point de vue de la santé, c'est le bon appel des autorités. »

Brume de fumée au-dessus de Melbourne Park lors d'une séance d'entraînement de l'Open d'Australie.



Brume de fumée au-dessus de Melbourne Park lors d'une séance d'entraînement de l'Open d'Australie. Photographie: STRINGER / Reuters

L'ancienne finaliste de Wimbledon, Eugénie Bouchard, a également annoncé plusieurs temps morts médicaux lors de son match d'ouverture contre la Chinoise Xiaodi You.

Le chef de la santé de l'État a déclaré que bien que la qualité de l'air s'améliore avec des températures plus chaudes tout au long de la journée, la situation restait dangereuse pour les groupes vulnérables tels que les enfants de moins de 14 ans, les plus de 65 ans, les femmes enceintes et ceux souffrant de conditions médicales préexistantes, particulièrement à risque .

Pendant la nuit, les pompiers ont été appelés à 200 fausses alarmes d'incendie déclenchées par la brume de fumée. Il y a encore 16 incendies qui brûlent à Victoria, qui ont fait quatre morts et détruit 353 maisons sur 1,4 million d'hectares (3,5 millions d'acres). Des incendies ont brûlé dans l'État depuis novembre, principalement en raison de la foudre sèche des orages, dont certains ont été provoqués par les incendies eux-mêmes.

Le gouvernement victorien, qui a annoncé mardi une enquête de 2,55 millions de dollars sur les incendies, a conseillé aux résidents de "minimiser le temps passé dans des conditions enfumées chaque fois que cela est possible" et "d'éviter l'exercice". Cela pourrait poser des problèmes pour le tournoi de l'Open d'Australie, qui devrait commencer lundi.

Tom Larner, directeur des opérations de Tennis Australia, a déclaré: «Nous traitons toute suspension de jeu comme un retard de pluie ou de chaleur, en ce sens que nous nous arrêterons si les conditions deviennent dangereuses sur la base d'un avis médical, et une fois que ces conditions seront sûres à jouer, les joueurs seront de retour sur le terrain. "

Le changement climatique provoque-t-il des feux de brousse?

Le lien entre l'augmentation des émissions de gaz à effet de serre et l'augmentation du risque de feux de brousse est complexe mais, selon les principales agences scientifiques, il est clair. Le changement climatique ne crée pas de feux de brousse, mais il peut et les aggrave. Un certain nombre de facteurs contribuent au risque de feu de brousse, notamment la température, la charge de carburant, la sécheresse, la vitesse du vent et l'humidité.

Quels autres effets ont les émissions de carbone?

La charge de combustible sec – la quantité de forêt et de broussailles disponibles pour brûler – a été liée à l'augmentation des émissions. Dans de bonnes conditions, le dioxyde de carbone agit comme une sorte d'engrais qui augmente la croissance des plantes.

Le changement climatique rend-il tout plus sec?

La sécheresse est plus compliquée. Des modèles informatiques complexes n'ont pas trouvé de signal de changement climatique cohérent lié à l'augmentation du CO2 dans le déclin des pluies qui a provoqué la sécheresse actuelle dans l'est de l'Australie. Mais des températures plus élevées accélèrent l'évaporation. Ils prolongent également la saison de croissance de la végétation dans de nombreuses régions, entraînant une plus grande transpiration (le processus par lequel l'eau est tirée du sol et évaporée des feuilles et des fleurs des plantes). Le résultat est que les sols, la végétation et l'air peuvent être plus secs qu'ils ne l'auraient été avec la même quantité de précipitations dans le passé.

Que montrent les conditions météorologiques récentes?

L'année à venir dans l'été 2019-2020 a été exceptionnellement chaude et sèche pour de grandes parties de l'Australie. Des températures supérieures à la moyenne se produisent maintenant la plupart des années et 2019 a été le cinquième début d'année le plus sec jamais enregistré, et le plus sec depuis 1970.

L'incendie criminel est-il un facteur dans les feux de brousse extrêmes de cette année?

Pas significatif. Deux éléments de désinformation, qu'une «urgence d'incendie criminel», plutôt que le changement climatique, est derrière les feux de brousse, et que les «greenies» empêchent les pompiers de réduire les charges de carburant dans la brousse australienne se sont répandus sur les médias sociaux. Ils ont trouvé leur chemin dans les principaux médias, dans la bouche des députés du gouvernement et à travers le monde jusqu'à Donald Trump Jr et d'éminents théoriciens du complot de droite.

Le service d'incendie rural de NSW a déclaré que la principale cause d'inflammation pendant la crise était la foudre sèche. La police de Victoria affirme qu'elle ne croit pas que l'incendie criminel ait joué un rôle dans les incendies destructeurs de cet été. La RFS a également contredit les affirmations selon lesquelles les écologistes retardaient les travaux de réduction des risques.


Photographie: Regi Varghese / AAP

Cependant, le champion de tennis masculin en titre, Novak Djokovic, également président du Conseil des joueurs de l'ATP, a suggéré de retarder le tournoi.

L’industrie touristique du pays a également été touchée par la crise, et Tourism Australia a été contrainte de retirer une campagne publicitaire mettant en vedette Kylie Minogue. S'adressant à la station de radio 2GB, le ministre du Tourisme, Simon Birmingham, a déclaré: "J'ai des preuves anecdotiques de partout au pays d'annulations et c'est décevant, ennuyeux, frustrant."

Selon Dean Stewart, prévisionniste principal du Bureau de météorologie, les vents du sud-ouest devraient commencer mercredi à lever la brume de fumée, mais apporteraient également des orages sporadiques.

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