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J’ai vu les Britanniques changer d’attitude. Mais la bataille n'est pas encore gagnée | Chris Bryant | Opinion

TIl y a deux semaines, avec 500 spectateurs de Rhondda, j'étais allongé sur un terrain de cricket à Treorchy en train de regarder Freddie Mercury piquer son petit ami dans Bohemian Rhapsody. L'âge de la foule variait entre 18 et 94 ans – et personne n'a autant ricané que jamais, mais j'ai souri pour moi-même. Je ne pense pas que le film aurait eu la même réaction de son temps lorsque Freddie était en vie, et même lorsque j’ai été élu pour la première fois en 2001, le code de la loi comportait toujours des infractions pénales qui s’appliquaient exclusivement aux hommes homosexuels. Étonnamment, sous d'anciennes lois, des hommes étaient toujours poursuivis pour avoir rencontré quelqu'un dans un bar et l'avoir ramené à la maison. Depuis lors – et très rapidement – nous avons introduit les partenariats civils, le mariage homosexuel, l'adoption gay, les homosexuels dans l'armée et avons interdit la discrimination fondée sur la sexualité d'une personne sur le marché du travail ou la fourniture de biens et de services . Qui a dit que voter ne fait jamais de différence?

Comme le montre la dernière édition de l’enquête britannique sur les attitudes sociales, les points de vue ont également changé. Oui, il y a eu une infime baisse du pourcentage de Britanniques qui pensent qu’il est acceptable d’être gay – plus ou moins dans la marge d’erreur – mais la grande majorité d’entre eux sont calmes avec les homosexuels. Il semble que le fait de modifier la loi ait contribué à faire évoluer les mentalités, et les politiciens se sont rendus là où d’autres étaient au départ réticents. En ce qui concerne la législation de l'Irlande du Nord cette semaine, les Communes ont présenté la plus grande majorité de voix jamais exprimée en faveur de l'égalité des gays – 383 à 73 ans – même si certains députés homosexuels et nos alliés ont estimé qu'il était plus important de laisser les propres politiciens d'Irlande du Nord présenter mariage égal.

Jusqu'ici tout va bien. Mais il y a un danger que dans cette euphorie d’acceptation si nous oublions notre histoire. La vérité est que l'homosexualité n'a pas éclaté au Royaume-Uni avec Elton et Freddie qui se pavanent avec un abandon gay. Tous deux ont dû vivre dans l'ombre de la honte et du déni pendant de nombreuses années. La loi était toujours terriblement répressive.

Quand j'étais jeune et que je commençais à accepter que je sois un peu gay, l'hymne secret gay non reconnu n'était pas une chanson de brave flamboyante et optimiste, comme Je suis ce que je suis ou ce que je survivrai. Certes, Tom Robinson était déjà sorti avec Glad to Be Gay en 1978, mais je me souviens des premières marches de la Fierté: des gens se tenant furtivement en tenant la main pour écouter les paroles beaucoup plus sombres et plus nostalgiques de Somewhere, que Maria chante sur le cadavre de Tony. à la fin de West Side Story. Nous espérions que nous pourrions être acceptés quelque part.

Le problème était que, après avoir été étiquetés et intimidés comme pédé pendant tant d'années, nous avions hérité d'un amour pour la fragilité torturée. Nous étions à moitié amoureux des regards furtifs, des regards volés et de la terreur de méconnaître la venue de quelqu'un d'autre. La honte est venue naturellement, sans même que le sermon d’un prêtre ou la condamnation d’un parent. Il n’était donc pas surprenant que St Sebastian, son corps magnifique et percé de flèches, soit notre saint patron – et nous sommes ravis que personne ne semble avoir compris que l’âme torturée dans Brideshead Revisited s’appelle Sebastian Flyte pour un code très précis. raison.

De 1880 à 2001, nous avons eu des lois sévères contre l'homosexualité. Les hommes ont été envoyés en prison pendant sept ans avec des travaux forcés. Ils ont été arrêtés, reconnus coupables et fouettés pour avoir «importuné», c'est-à-dire avoir discuté avec un étranger. Ils ont été reconnus coupables des preuves les plus faibles – une touche de mascara ou une bouffée de poudre dans leur poche. Ils ont été victimes d'intimidation, de mauvais traitements et de chantage. Ils n'ont jamais osé signaler un dénigrement queer de peur qu'ils ne fassent l'objet d'une enquête de la police.

Mais cela ne se reproduira plus jamais, je vous entends pleurer. Nous avons tourné la page. Tout ce que je dis, c’est que n’oublions pas que la ville la plus libérale du monde au XXe siècle a été Berlin, sous la République de Weimar. Les hommes gais et riches gays sont venus d'Angleterre pour goûter aux plaisirs de dizaines de bars et de discothèques proposant tous les types de bourses et tous les goûts. Mais en 1934, Hitler massacra des nazis gays, tels qu'Edmund Heines et Ernst Röhm, dans la Nuit des longs couteaux, et commença à envoyer des gays à Dachau et dans d'autres camps de concentration. Des milliers de personnes ont été assassinées sans mémorial.

Le progrès n’est jamais une voie à sens unique. Certains d'entre nous voient dans l'augmentation du nombre de crimes motivés par la haine, les demandes homophobes visant à empêcher les enseignants de faire référence à l'homosexualité dans les écoles, la violence croissante en Russie et ailleurs, comme des signes indiquant que la bataille n'est pas encore gagnée. Les jeunes homosexuels sont toujours victimes d'abus. La honte oblige encore beaucoup à s'automutiler ou à se suicider. Et tant que cela continuera, nous aurons encore besoin de chanter les tendres ballades.

Chris Bryant est député travailliste de Rhondda

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