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Je suis un scientifique qui étudie le rire – et c’est plus drôle que vous ne le pensez | Sophie Scott | Opinion

L'écrivain américain EB White a déclaré: «Analyser l'humour, c'est comme disséquer une grenouille. Peu de gens sont intéressés et la grenouille en meurt. »Mais est-ce la même chose pour l'analyse du rire?

Je suis un scientifique du cerveau qui étudie le rire et je le trouve très intéressant, notamment parce que les analyses scientifiques nous disent que pratiquement tout ce que nous pensons savoir en matière de rire est faux. Nous pensons que le rire est avant tout quelque chose que nous faisons lorsque nous trouvons quelque chose de drôle, mais en réalité, la plupart des rires sont produits pour des raisons sociales – nous avons 30 fois plus de risques de rire s’il ya quelqu'un d’autre avec nous que lorsque nous sommes seuls. Nous rions tous beaucoup plus souvent que nous ne le pensons – les études font état d’une moyenne de sept rires par 10 minutes de conversation entre étrangers et de 10% en moyenne d’une conversation entre amis. Nous pensons que nous sommes les seuls animaux qui rient, mais le rire a été décrit chez d'autres singes, des perroquets et même des rats.

Donc, si le rire est un comportement social, qu'est-ce que cela signifie pour la comédie? J’essaierai de le découvrir lors d’une soirée humoristique consacrée à la science du rire, qui se tiendra au Bloomsbury Theatre le 2 mai, avec les comédiens Tim Key, Mawaan Rizwan et Stuart Goldsmith. Il y a un débat scientifique en cours sur le fonctionnement de l'humour, mais je m'intéresse particulièrement au fonctionnement de la comédie stand-up: par exemple, si la plupart des rires se déroulent dans une conversation, c'est une comédie stand-up qui ressemble à une conversation vraiment très étrange faire la conversation, et les autres personnes dans la conversation se mettre à rire, ou applaudir, ou gémir? Et comment les comédiens gèrent-ils cette interaction? Comment font-ils savoir au public qu’il est acceptable de rire?

La comédie est une forme d'art relativement nouvelle, et il n'était pas inhabituel pour des artistes tels que Henny Youngman d'utiliser des «rimshots» («Prends ma femme – s'il te plaît! Badum tss!») Pour ponctuer les lignes de frappe. Les rimshots sont maintenant considérés comme une marque de fabrique de la mauvaise comédie, mais il est essentiel qu'un comique arrête de parler lorsqu'il arrive à une ligne de frappe pour la simple raison que s'il ne le fait pas, le public risque de ne pas rire ou d'arrêter de rire rapidement s'il le souhaite. entendre ce qui se dit. Je me suis levé un peu, et croyez-moi, il est très difficile d'apprendre à rire. Et si personne ne rit? Et que faites-vous de votre visage en attendant de savoir?

Nous allons étudier cela au théâtre de Bloomsbury et travailler avec les comédiens pour faire rire le public pendant que je prends des mesures et que je tente de comprendre ce qui se passe. Si vous souhaitez nous rejoindre, sachez que les mesures sont généralement sans danger et que vous obtiendrez un résultat parfait. Je profiterai du fait que le rire est plus une façon différente de respirer que de parler, ce qui signifie que si je surveille le mouvement de votre cage thoracique, je peux suivre votre rire et le raconter. aux rires de ceux qui vous entourent.

Et cela compte, car le rire est très contagieux: une grande partie du rire que vous produisez se produit uniquement parce que quelqu'un d'autre rit et que vous attrapez le rire d'eux. Des recherches menées avec des applaudissements du public ont montré que les gens applaudissaient s'ils se trouvaient à proximité de quelqu'un d'autre qui commence à applaudir. Est-ce la même chose pour le rire dans le public? Et nous avons trois comédiens très différents qui apparaissent – comment fonctionne le rire quand les points de rire ou les lignes de frappe sont visuels plutôt que verbaux?

Pour revenir à l’analogie de la dissection des grenouilles chez EB White, mon expérience personnelle en matière d’analyse du rire est que j’apprécie même davantage le rire parce que j’y prête attention. Analyser scientifiquement le rire, c'est peut-être moins comme une dissection de grenouilles que de découvrir que les grenouilles ont une vie psychologique fascinante – saviez-vous que les têtards ne se regarderont pas seulement dans un miroir, mais se regarderont de préférence de l'œil gauche? – et que tout le monde (y compris les grenouilles) aime entendre parler d'eux. Et j’espère que notre soirée au Bloomsbury ne sera pas le dernier clou d’un cercueil de grenouille.

Sophie Scott est senior fellow à l'University College London et experte en neurosciences cognitives, notamment en relation avec la communication.

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