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Justin Rose fait du foin alors que Brooks Koepka vacille à l'US Open | sport

Brooks Koepka n’avait joué que six trous dans ce 119ème US Open, quand un sentiment d’inévitabilité s’imposa dans la péninsule de Monterey. Koepka, qui souhaitait devenir le deuxième joueur de l'histoire à remporter cet événement pour la troisième fois consécutive, était déjà quatre sous la normale. Son parcours remarquable, qui a remporté quatre victoires majeures à ses huit derniers départs, semblait devoir se poursuivre.

Koepka a peut-être encore le dessus sur Pebble Beach, mais les freins de jeudi ont été freinés. Le joueur de 29 ans a joué ses 12 derniers trous sur deux, ce qui signifie une première ronde de 69. Il est vaguement humain, après tout.

Alors que Koepka vacillait, Justin Rose préparait du foin. Le champion de 2013 a réussi un birdie à ses trois derniers trous en route vers un six sous le par 65. Rose prend une avance d'un coup en deuxième journée. C'était le round le plus bas à Pebble Beach dans un US Open.

Rose avait fait preuve d’une grande constance jusqu’au début de l’année, quand il a raté la coupe du Masters et pris la 29e place du championnat US PGA. Il semble vouloir retourner à la discussion dominante.

Tiger Woods a enduré une journée inhabituelle avec ses fers. La quête de Woods pour une quatrième victoire à l’US Open a commencé avec un 70, limite extraordinaire compte tenu de la nature erratique de son jeu. Mais pour un superbe putting, Woods flirterait déjà avec une coupe manquée.

Rickie Fowler, Xander Schauffle, Louis Oosthuizen et Aaron Wise ont marqué le pas tôt avec 66 secondes avant que Rose ne gâte la fête. Oosthuizen a atteint ce score de la manière la plus spectaculaire, après s'être écarté d'un bunker au bord du green lors de son dernier trou.

Les 68 de Rory McIlroy ont semblé significatifs à plusieurs niveaux. Un jour avant le début de ce championnat, McIlroy a déploré publiquement sa série de démarrages importants et lents. L'Irlandais du Nord était fatigué de rattraper son retard. Dans 17 de ses premiers tours depuis sa dernière victoire dans un tournoi majeur, le US PGA Championship of 2014, McIlroy n'avait cassé 70 buts qu'une seule fois jusqu'à cette performance. Sa frustration face à cette course dommageable était évidente.

Alors qu’il glissait vers un boguey le 10, son premier, à 8 heures du matin par un matin californien nuageux, les indications n’étaient pas bonnes. Au lieu de cela, McIlroy devait renvoyer son meilleur score d'un jour à l'US Open depuis le 65, qui avait déclenché un galop vers la gloire en 2011. Le fait qu'il ait participé à une procession similaire le week-end dernier à l'Ouvert canadien mérite également d'être considéré. McIlroy n’est pas seulement un homme en forme, il est également désireux de revenir sur le territoire du vainqueur majeur qui était autrefois si commun.

Ce jeune homme de 30 ans n’a naturellement pas caché l’importance qu’il accorde au vol des pièges de Pebble Beach. «C’est important pour tout le monde, mais surtout pour moi, pour revenir à la victoire dans ces grands événements», a déclaré McIlroy.

«Les deux premiers tournois majeurs de cette année, j’ai tiré 73 points à Augusta et à égalité à Bethpage et c’est difficile à poursuivre, surtout quand les parcours sont très difficiles. Pour prendre un si bon départ, vous êtes dans le tournoi dès le début, ce qui est une bonne position. Je suis heureux de ma journée de travail. "

Le putting de McIlroy était impressionnant, à la fois pour sauver sa paire et pour protéger ses quatre oiselets. Trouble avait menacé sur la normale trois cinquième, où un malentendu une puce de gros rugueux. Le quadruple vainqueur majeur dûment retiré du green. À la 17e minute de 218 verges, McIlroy a lancé l’un des tirs de la journée à une hauteur de 9 pieds, point à partir duquel un birdie a suivi.

Fowler reste soucieux de se débarrasser de l'étiquette du meilleur joueur de sa génération golfeuse pour n'avoir jamais remporté de tournoi majeur. Le Californien a signé pour la 66e journée d’ouverture, ce qui représente son deuxième meilleur départ à l’US Open. Le point culminant des neuf années correspondantes de Fowler sur 33 était un deux au septième emblématique. Il a trouvé 15 verts dans la réglementation.

"Je me sentais comme si c'était aussi mauvais que j'aurais pu tirer, j'ai eu plus de chances là-bas", a déclaré Fowler. «C’est génial quand on peut avoir un 66 sans stress. Je me sens bien cette semaine, je suis très à l’aise ici. Cela fait quelques années que je suis ici mais j’ai bien joué à Pebble auparavant.

"Vous ne devez rien faire de spécial dans les majors. C’est juste être discipliné et exécuter le coup qui est à portée de main. "

Graeme McDowell, qui avait Phil Mickelson et Dustin Johnson en compagnie de jeudi, a breveté un 69 sans fausse note au lieu où il a remporté le US Open de 2010. «Je ne voulais pas venir ici, regarder autour de moi et me souvenir Dit McDowell. "Je voulais venir ici et concourir."

Tyrrell Hatton a atteint la barre des quatre buts avec des birdies dos à dos à partir du 14ème. Trois bogeys ont suivi, ce qui signifie que Hatton devait se contenter d’un 70. Étant donné la propension de l’Anglais aux éruptions volcaniques, il serait probablement préférable de l’éviter par la suite. Rory Sabbatini, dont le trou d'un coup à la 12ème place – le ballon semblait autrement destiné à l'océan Pacifique – était le premier d'un Slovaque en majeur. Eh bien, vous devez le supposer.

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