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La bataille des forces spéciales américaines contre ISIS tourne au contrôle et à l'inquiétude

DEH BALA, Afghanistan – Il y a deux ans, des responsables du Pentagone ont déclaré que les forces américaines dans les régions reculées de l'Afghanistan pourraient vaincre le rejeton de l'État islamique d'ici la fin de 2017.

Ce mois-ci, les forces spéciales américaines dans l'est de l'Afghanistan étaient toujours en train de se battre, sans fin envisagée.

Lors de la visite d'un journaliste du New York Times à leur avant-poste poussiéreux, dans la province de Nangarhar, dans l'est du pays, les Américains ont souligné les crêtes et les vallées situées au pied des montagnes enneigées de Spin Ghar: du territoire de l'État islamique, sur certains des terrains les plus difficiles d'Afghanistan.

Selon des responsables militaires, le groupe extrémiste grandit et est capable de dépasser le nombre de ses victimes jusqu'à présent. Il est bien financé par la contrebande illicite et d'autres sources de revenus. Et dans l’est du pays, les combattants de l’Etat islamique mènent une guerre de terrain que l’armée américaine ne peut contenir que pour le moment, ont déclaré ces responsables.

Des entretiens avec six responsables américains actuels et anciens, qui ont parlé sous le couvert de l'anonymat, ont indiqué que le groupe est sur le point d'étendre son influence si les États-Unis et les talibans parviennent à un accord de paix. Les responsables se sont inquiétés du fait qu’en plus de déstabiliser le gouvernement afghan, le groupe était en train de se connecter à des complots terroristes au-delà des frontières afghanes.

Lors d'une récente réunion à son avant-poste dans la province de Nangarhar, le chef d'équipe d'une unité des forces spéciales a indiqué une carte de Deh Bala étendue devant lui.

"Ils vont toujours tenir ces montagnes", a-t-il déclaré à propos de l'État islamique. Le chef d'équipe a requis l'anonymat parce que le Pentagone insiste pour que les membres des unités d'opérations spéciales ne dévoilent pas leur nom.

L'histoire corrobore son point de vue: ce coin de l'est de l'Afghanistan abrite des insurrections depuis des centaines d'années.

Au cours des premiers mois de la filiale afghane, les dirigeants de l’État islamique au Moyen-Orient ont envoyé de l’argent pour l’aider. Mais des responsables ont déclaré que le groupe s'était approché de l'autosuffisance en extorquant de l'argent à la population locale, en plus de la contrebande de bois, de drogues et de matériaux bruts, tels que le lapis-lazuli, extrait dans certaines provinces de l'est.

Les combattants de l'État islamique en Afghanistan sont payés beaucoup plus par mois que leurs homologues talibans, dans certaines régions des centaines de dollars. Et ils ont pu continuer à grandir.

On estime à 3 000 le nombre de combattants de l’État islamique en Afghanistan, mais leur nombre relativement faible est en contradiction avec le réseau de soutien grandissant du groupe constitué de facilitateurs aux alliances peu claires et de sa capacité à se déplacer avec une relative aisance entre l’Afghanistan et le Pakistan, selon les responsables. Des cellules de l'État islamique sont apparues ces derniers mois dans la province septentrionale de Kunduz et dans la province occidentale de Herat.

Mais aucune cellule d'État islamique ne menace plus le maintien de la stabilité en Afghanistan que celle de Kaboul, la capitale afghane.

Les groupes de l'État islamique ont de plus en plus l'habitude d'éviter la détection, ont indiqué des responsables, organisant des attaques très médiatisées plus fréquemment depuis 2016. L'année dernière, environ 24 attaques ont été perpétrées à Kaboul. réseau comme groupe le plus meurtrier de la capitale, ont déclaré des responsables.

À Kaboul et dans d’autres grandes villes, les recruteurs de l’État islamique siphonnent les jeunes déshérités et éduqués des universités, ont déclaré des responsables américains. Et bien que le groupe ait longtemps été considéré comme concentré sur la région, il est de plus en plus préoccupé de se tourner vers des attaques à l’étranger.

Mais cette idée reste un point d'achoppement dans les pourparlers de paix qui se poursuivent au Qatar. Les responsables militaires américains ont déclaré que les talibans avaient repoussé cette proposition, insistant sur le fait que leurs combattants pourraient gérer et vaincre les loyalistes de l'État islamique.

Récemment, cependant, les talibans ont peu fait pour combattre l'État islamique. Les autorités américaines donnent l'exemple de la province de Kunar, où le groupe extrémiste a discrètement sondé le territoire tenu par les Talibans pendant des mois et où les contre-attaques des talibans ont peu progressé. Les combattants talibans, dans la plupart des cas, ont continué de s’attaquer aux forces gouvernementales afghanes plutôt qu’aux militants en lice, ont déclaré des responsables.

Mais non seulement les talibans évitent surtout de combattre l'État islamique, ils nourrissent également ses rangs. Les insurgés talibans constituent l’un des principaux bassins de recrutement de l’État islamique, et ils apportent souvent une riche expérience du combat, selon les responsables.

Cela a rendu les dirigeants militaires américains de plus en plus préoccupés par le transfert d'un grand nombre de combattants talibans vers l'État islamique si un accord de paix était conclu. Déjà, l'État islamique en Afghanistan utilise la propagande en vue d'une campagne de recrutement concertée après tout règlement.

Mais malgré l’incertitude politique, l’avenir incertain des forces américaines en Afghanistan et la recrudescence éventuelle des combattants de l’État islamique dans ce pays, la guerre lente qui sévit à Deh Bala se poursuit.

L’équipe des forces spéciales du site d’appui à la mission Jones, du nom du capitaine Benjamin Jones, un béret vert tué dans la province de Nangarhar en 2014, construit son avant-poste, qui a maintenant un an. L’équipe tient une réunion hebdomadaire avec les anciens du village, où ils discutent de la sécurité du district et des résultats des récentes opérations américaines et afghanes.

Dans quelques mois, l'équipe des forces spéciales ici rentrera aux États-Unis pour être remplacée par un autre détachement. Mais le reste du temps sera dépensé de la même manière: jongler avec les efforts de sensibilisation de la communauté et les efforts de formation avec des raids dangereux dans les montagnes abritées par l’État islamique, dans l’espoir que le groupe puisse être contenu d’une manière ou d’une autre.

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