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La bataille numérique de Hong Kong: une technologie qui a maintenant aidé les manifestants à les utiliser | Nouvelles du monde

jeAu début du mois de juin, Ivan Ip, 22 ans, a rejoint un groupe de discussion public sur Telegram appelé «Parade 69», en référence à une manifestation de masse prévue dans le centre de Hong Kong pour protester contre un projet de loi autorisant le transfert de suspects de la ville en Chine. Selon Ip, un administrateur du groupe de plus de 30 000 personnes, ils ont discuté de choses comme apporter un écran solaire, de l'eau et des parapluies pour bloquer le soleil ou la pluie.

Deux jours après la manifestation, qui a vu défiler jusqu'à un million d'habitants de Hong Kong contre le projet de loi sur l'extradition, les autorités sont arrivées à l'appartement d'Ip dans la soirée. Frappant à la porte, ils ont crié: «Police! Ouvre la porte!

Pendant les huit heures qui ont suivi, la police, soupçonnée de complot en vue de créer une nuisance publique, a fait irruption dans sa chambre et l’a interrogé chez lui et au poste de police. Après l’avoir forcé à déverrouiller son téléphone, ils l’ont interrogé sur le créateur du groupe, le but du forum et si Ip connaissait d’autres groupes pour avoir planifié des «actions radicales».

L'arrestation d'Ip est l'un des nombreux cas d'inquiétude suscités par les manifestants à Hong Kong, dont des milliers se sont rassemblés contre une loi qui, selon eux, met fin à la liberté de leur ville, un territoire chinois semi-autonome où les résidents jouissent depuis longtemps de la liberté d’expression et de la presse, ainsi que d’un accès sans entrave à Internet, contrairement à leurs pairs du continent.

Un mouvement de protestation qui exploitait jadis les applications de messagerie et les plates-formes de médias sociaux utilise désormais les mêmes outils. Lors des manifestations en faveur de la démocratie en 2014, les manifestants, pour la plupart jeunes et férus de numérique, se sont mobilisés et ont organisé une fermeture de la ville pendant deux mois sur des plateformes publiques comme Facebook et Twitter, ainsi que via des groupes sur WhatsApp.

Aujourd'hui, de plus en plus de manifestants conservent un profil bas sur les médias sociaux, communiquant uniquement via des applications de messagerie sécurisées, supprimant des conversations liées aux manifestations et utilisant des cartes SIM prépayées non liées à leurs informations personnelles. Méfiant d'être surveillés, d'autres personnes désactivent le suivi de la localisation sur leur téléphone et achètent des tickets de métro en papier plutôt que d'utiliser des cartes de métro liées à leurs identifiants.

Les manifestants ont été avertis de toujours porter des masques faciaux au cas où des photos seraient utilisées pour les identifier. Beaucoup ont refusé de donner leurs numéros de téléphone ou leurs contacts aux journalistes, craignant que leurs informations ne se retrouvent entre les mains de la police.

«C'est sans précédent pour Hong Kong de mettre une telle pression sur la liberté d'expression. Les gens sont en train de devenir silencieux, comme le veut le régime », a déclaré Ip, décrivant de telles méthodes comme une« terreur blanche ».

Paranoïa et «pique-niques»

Ip a été libéré sous caution vers 3 heures du matin, le 12 juin, et collabore actuellement avec un avocat. L'accusation d'incitation d'autrui à causer une nuisance publique entraîne une peine maximale de sept ans de prison. Le groupe de discussion Telegram qu'était Ip a maintenant été fermé.

Ces méthodes rappellent la Chine continentale, où les citoyens peuvent être arrêtés pour leurs commentaires publiés sur les médias sociaux et où la communication des dissidents est souvent surveillée.

Telegram a annoncé mercredi avoir subi de "puissants" attaques de déni de service (DDoS), en provenance de Chine. Le fondateur de la plate-forme, Pavel Durov, a déclaré que les attaques coïncidaient avec les manifestations à Hong Kong ce jour-là.

Une grande partie de la peur parmi les manifestants de Hong Kong provient des arrestations d'anciens dirigeants des manifestations de 2014, accusés de crimes liés à l'incitation à la nuisance publique et condamnés à diverses peines d'emprisonnement.

"Les gens sont très prudents maintenant", a déclaré Billy Lee, un animateur du Hong Kong Progressive Lawyers Group. «Les accusations d'incitation à l'incitation ont rendu les gens très inquiets de savoir s'ils pouvaient être accusés de la même manière lorsqu'ils disaient quelque chose sur Internet.»

En conséquence, les utilisateurs d’Internet changent également de langue. Lors d'un appel en ligne, des activistes ont invité les habitants à se joindre à un «pique-nique» dans un parc du complexe gouvernemental dans la soirée du 11 juin. Le lendemain, des milliers de manifestants avaient encerclé le gouvernement.

Les experts disent que les autorités de Hong Kong font une autre préoccupation avec les données personnelles des manifestants. La police est équipée de caméras. Les données biométriques des personnes arrêtées sont collectées et on ne sait pas exactement combien de temps ces données sont conservées et à quoi elles servent, selon Craig Choy, avocat spécialisé dans la protection des données.

Choyhas a averti qu'un autre risque est que Beijing ait accès aux données personnelles des résidents de Hong Kong ayant participé aux manifestations. «Il n'y a aucune restriction sur le transfert de données transfrontalier. Tout cela peut être envoyé en Chine sans restriction. ”

Pourtant, Ip dit que lui et les autres ne sont pas dissuadés. «Partout à Hong Kong, des civils croient pouvoir exercer leur pouvoir public de manière licite. Et je crois en l’espoir, que les Hongkongais continueront à se battre pour leurs rêves et résisteront à cette tempête. "

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