World News

La carte 3D la plus détaillée jamais réalisée de la Voie Lactée montre une forme 'voilée' | Science

La carte tridimensionnelle la plus détaillée à ce jour de la Voie Lactée a été révélée, montrant que notre galaxie n’est pas un disque plat, mais présente une forme «déformée», comme un chapeau de fascinateur ou un disque vinyle laissé au soleil.

"Les étoiles à 60 000 années-lumière du centre de la Voie Lactée atteignent jusqu'à 4 500 [light years] Au-dessus ou au-dessous du plan galactique, il s'agit d'un pourcentage élevé », a déclaré le Dr Dorota Skowron de l'Université de Varsovie, premier auteur des dernières recherches.

La nouvelle étude et une précédente publiée en février, qui trouvaient une forme similaire, reposent sur la distribution dans la galaxie d'étoiles appelée Céphéides – des corps dont la luminosité varie régulièrement dans le temps. Ce phénomène de gradation et d’éclaircissement est la clé de la création des cartes.

Une étoile peut être moins brillante car plus éloignée, mais aussi moins lumineuse. Pour les céphéides, la luminosité maximale de l'étoile est liée à la durée du cycle d'éclaircissement et de gradation, les céphéides plus brillantes ayant des cycles plus longs. En comparant cette luminosité intrinsèque à la luminosité apparente de l'étoile, les chercheurs peuvent déterminer la distance qui sépare une céphéide.

graphique de la voie lactée

La nouvelle étude, publiée dans la revue Science, englobe les données de plus de 2 400 céphéides, ce qui a permis à l'équipe de créer la carte tridimensionnelle la plus détaillée jamais réalisée de la Voie lactée.

Les céphéides sont relativement jeunes – moins de 200 ans – alors que la voie lactée aurait environ 10 milliards d'années. Cela signifie que nous pouvons utiliser les Céphéides pour étudier l'histoire relativement récente de notre galaxie », a déclaré Skowron.

La nouvelle recherche montre que notre galaxie, dont Skowron note qu’elle a un rayon d’environ 70 000 années-lumière et quatre bras en spirale, est «déformée», avec les régions extérieures d’un côté pliées «vers le haut» du plan galactique vers le pôle galactique nord. l'autre penché "vers le bas". L'épaisseur du disque n'est pas la même dans tous les sens – elle s'évase sur les bords, à la manière d'un jean des années 1970.

Ces résultats concordent également avec ceux d'autres travaux montrant une chaîne et une fusée éclairante, y compris des études sur la distribution des atomes d'hydrogène dans la Voie Lactée, bien que Skowron note que des distances incertaines signifient que la forme du warp ne pourrait pas être dissociée de ces études.

Le professeur Richard de Grijs de l’Université Macquarie, co-auteur de l’étude précédente sur les Céphéides, a expliqué qu’il existait un certain nombre de raisons pour expliquer la distorsion de notre galaxie. Celles-ci incluent des fusions avec des galaxies plus petites, ou l’attraction gravitationnelle de la Voie lactée étant plus faible dans ses régions extérieures, ce qui signifie que des corps pourraient être déviés du plan galactique par le remorqueur d’autres étoiles. Alternativement, a-t-il dit, "des interactions gravitationnelles avec les galaxies proches… pourraient déformer les régions externes faiblement liées gravitationnelles en une structure ressemblant à une chaîne".

Skowron a déclaré que le gauchissement n’était pas visible dans les régions centrales de la Voie Lactée, car les forces de gravitation y étaient si fortes qu’il était difficile de détourner les étoiles et les gaz hors du plan galactique.

La nouvelle étude suggère que la flexion du plan de la galaxie commence à environ 26 000 années-lumière du centre de la galaxie – à peu près là où se trouve notre système solaire – mais devient plus raide à partir d'environ 32 000 années-lumière.

Une galaxie déformée n’était pas inhabituelle, dit Skowron. «En fait, on estime qu'environ la moitié des galaxies pourraient avoir des déformations détectables. Cependant, la distorsion de notre galaxie est assez substantielle par rapport aux autres. "


L'animation montre la naissance d'étoiles dans la Voie lactée – vidéo

Comme dans le cas des travaux précédents, la nouvelle étude montre que les Céphéides se situent de manière disproportionnée sur un côté de la galaxie déformée, formant ainsi une étendue en forme d’arc.

L’équipe polonaise a également découvert que les céphéides plus jeunes se trouvaient plus près du centre de la Voie lactée, tandis que les céphéides plus âgées étaient plus éloignées. Une simulation informatique a révélé qu'il aurait fallu former des étoiles il y a 64, 113 et 175 millions d'années pour produire la distribution des Céphéides observée aujourd'hui.

Mme Vivienne Wild, experte en galaxies de l'Université de St Andrews, a déclaré qu'il était beaucoup plus difficile d'explorer la structure de notre propre galaxie que celle des autres.

"C'est parce que nous sommes à l'intérieur, et déterminer les distances aux étoiles est vraiment difficile", a-t-elle déclaré.

Wild a salué l'exploration de la raison pour laquelle les Céphéides sont regroupées d'un côté de la galaxie. «En mesurant l’âge des étoiles et en traçant leurs positions 3D dans le disque de la Voie lactée, nous pouvons voir comment elles se sont formées initialement dans les bras en spirale de la Voie lactée il ya 175m d’années».

.

Tags
Show More

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button
Close
Close