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La Chine mène une guerre de désinformation contre les manifestants de Hong Kong

BEIJING – Quand une manifestante a heurté une femme de Hong Kong cette semaine alors que des manifestants se sont affrontés avec la police, la Chine a réagi rapidement: la chaîne de télévision publique a rapporté que la femme avait été blessée non pas par l'un des coups de sac de la police, mais manifestant.

Le site Web du réseau est allé plus loin: il a publié ce qu’il disait être une photo de la femme comptant de l’argent sur un trottoir à Hong Kong – insinuant, comme le rapportent des Chinois, de prétendus antérieurs, les manifestants sont de simples provocateurs.

L’affirmation était bien plus que de simples fausses nouvelles. Le Parti communiste exerce un contrôle écrasant sur le contenu des médias à l’intérieur du prétendu Grand Pare-feu de la Chine. Il l’utilise maintenant comme un gourdin dans une guerre de l’information sur les manifestations qui secouent Hong Kong depuis des mois.

Ces derniers jours, la Chine a attisé de manière plus agressive le sentiment nationaliste et anti-occidental en utilisant les médias nationaux et sociaux, et elle a manipulé le contexte d'images et de vidéos pour saper les manifestants. Les autorités chinoises ont commencé à qualifier les manifestations de prélude au terrorisme.

Le résultat, à la fois en Chine continentale et à l'étranger, a été de créer une version alternative de ce qui, vu de Hong Kong, est clairement un mouvement de démonstration populaire. Dans la version chinoise, une petite bande de manifestants violents, sans soutien de la part des habitants et provoqués par des agents étrangers, sévit, réclamant l’indépendance de Hong Kong et déchirant la Chine.

Ce récit reflète presque certainement celui des dirigeants du pays, y compris Xi Jinping, et alimente le malentendu – et, de plus en plus, la colère – du public chinois. Cela pourrait, à son tour, faire pression sur le gouvernement, augmentant ainsi le risque d'une réaction excessive ou d'une erreur de calcul basée sur des informations limitées ou inexactes.

Les personnes postant sur Weibo, un service de média social chinois similaire à Twitter, demandent de plus en plus à Pékin d'agir. “Les battre à mort ne suffit pas », a déclaré une personne à propos des manifestants mardi, faisant écho à un sentiment de plus en plus commun à propos de Weibo. «Ils doivent être battus à mort. Envoyez juste quelques chars pour les nettoyer.

Étant donné que les censeurs chinois ont la capacité de supprimer rapidement les propos offensants, leur abondance suggère que le gouvernement est prêt à tolérer les avertissements qu’ils lancent, même si cela peut paraître inquiétant.

La désinformation a clairement pour but de saper la sympathie des objectifs des manifestants de Hong Kong, qui incluent désormais des revendications pour de plus grandes libertés démocratiques pour les sept millions d’habitants du territoire.

M. Pomerantsev a déclaré que la propagande au sens traditionnel tenterait de gagner un auditoire, alors que la désinformation visait simplement à semer la confusion et à alimenter les complots.

"Il faut tout étouffer dans le doute, et le complot est très efficace pour le créer", a déclaré M. Pomerantsev lors d'un entretien téléphonique.

Bien que le réseau de désinformation de la Chine ait attiré moins d’attention au niveau mondial que celui de la Russie, les responsables du pays ont, au cours de la dernière décennie, mis en place un système de contrôle en ligne bien supérieur à celui de tout autre pays.

De nombreux sites Web à l'étranger sont bloqués en Chine. Les censeurs intégrés à ses sociétés Internet suppriment tout ce qui est inacceptable. La police a arrêté des personnes qui parlent à leur tour dans des groupes de discussion ou qui partagent des contenus sensibles en ligne.

Les médias d’État – dont la propagande remonte à l’époque de Mao Zedong – ont également pénétré de manière décisive dans les nouveaux médias en ligne, comblant le vide de l’information du continent avec une vision du monde officiellement sinisée.

Hong Kong, dont la Grande-Bretagne est revenue à la domination chinoise en 1997, reste en dehors du pare-feu chinois et se situe donc au bord de l’une des plus profondes divisions en ligne du monde. Préserver la liberté de la ville de vivre sans le contrôle de la partie continentale est devenu l’une des causes qui motivent maintenant les manifestations.

«Les habitants de la partie continentale et de Hong Kong ont des expériences de vie et des émotions très différentes», a déclaré Fang Kecheng, professeur adjoint de journalisme à l'Université chinoise de Hong Kong. "Sans les émotions partagées, il n’est pas facile pour les Continentaux – même ceux qui ont librement accès à l’information – de sympathiser avec les Hongkongais, ce qui explique en grande partie la manière dont le gouvernement a pu créer un univers parallèle de récits."

La nouvelle agressivité de la Chine dans cet effort représente un changement de tactique. En juin, lorsque de grandes manifestations ont éclaté contre le projet de loi du gouvernement de Hong Kong autorisant l’extradition de suspects pénaux vers le continent, les médias et les responsables gouvernementaux chinois les ont largement ignorés.

Cela a changé le 1er juillet, lorsque les manifestants ont pris d'assaut le bâtiment du Conseil législatif de Hong Kong après une journée de manifestations pacifiques. Une foule d’articles et d’éditoriaux ont ensuite été publiés dans les médias chinois, condamnant le vandalisme et la violence – sans expliquer pourquoi les manifestants protestaient.

D'autres reportages dans les médias ont été carrément trompeurs. Une vidéo est apparue lundi montrant un manifestant avec une arme de jouet utilisée dans Airsoft – un jeu de type paintball populaire à Hong Kong. Le China Daily, un journal du parti communiste, l'a largement diffusé comme preuve que les manifestants avaient pris les armes, identifiant le jouet comme un lance-grenades M320 utilisé par l'armée des États-Unis.

«Quelle est la différence entre cela et les terroristes!» Lut une réponse. "Combien de temps devons-nous tolérer cela?"

«What Is America Up?» Est devenu un hashtag proposé par CCTV sur les réseaux sociaux, selon Manya Koetse, éditeur de What’s On Weibo, un site qui surveille les tendances de la plateforme. D'autres postes célèbrent la police de Hong Kong en tant que héros en guerre, tandis que les résidents de Hong Kong sont régulièrement décrits comme étant gâtés.

Le déséquilibre des forces béantes, du point de vue de la guerre de l’information, a frustré de nombreux manifestants alors qu’ils tentaient de définir leurs revendications et de clarifier ce qui s’était réellement passé dans les rues.

Au cours d’un sit-in pacifique à l’aéroport de Hong Kong à la fin du mois dernier, les manifestants ont cherché à expliquer leurs revendications aux nouveaux arrivants, y compris aux voyageurs du continent. Mais les médias chinois ont fait la promotion d’une vidéo montrant quelques manifestants harcelant un voyageur aux cheveux blancs qui avait arraché une affiche des mains d’un manifestant.

«Un témoin a déclaré que le vieil homme avait refusé de prendre le dépliant que les manifestants avaient distribué. Je pense que les personnes âgées ne méritent pas cela, peu importe la raison. " Hu Xijin, rédacteur en chef du Global Times, a écrit sur Twitter, avec une vidéo montrant uniquement des manifestants confrontant cet homme.

"Ces jeunes ont perdu toute compassion pour la frénésie politique", a-t-il ajouté.

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