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La fièvre des rapaces s'empare de Toronto alors qu'une ville diversifiée embrasse une équipe qui lui ressemble

TORONTO – Les jeunes hommes tiraient des paniers près de chez eux dans la banlieue de Toronto dimanche, mais étaient heureux de prendre une pause pour présenter une analyse minutieuse, bien que partisane, des chances des Raptors de Toronto de devenir la première équipe non américaine à remporter le titre. NBA championnat.

«C’est le Canada contre tout le monde», a déclaré Nasir Tahir, 13 ans, alors qu’il tenait un ballon de basket aux couleurs noir et rouge des Raptors, le logo de l’équipe a été jadis gommé par l’asphalte. "Ils l'ont."

"J'espère," ajouta-t-il avec prudence.

«Le basketball a toujours occupé une grande place dans nos vies», a déclaré Nasir, dont les parents ont immigré du Pakistan.

Le sport, a déclaré Shayan Rajput, le cousin de Nasir, 13 ans, est "multiculturel, il comprend tout le monde".

Le hockey est peut-être le souverain des sports au Canada, mais le basketball aussi l’imagination du pays. Cette saison, le spectaculaire spectacle des Raptors a donné un coup de pouce à sa monture.

Sur un parking situé dans un centre commercial situé non loin de la maison de Nasir, deux immigrés palestiniens qui sont des marchands de drapeau en bordure de route ce week-end ont observé le changement et en ont tiré profit.

La Chevrolet d’Issa Mahmoud était décorée de petits drapeaux noirs portant le logo des Raptors ou le slogan «Nous le Nord» de l’équipe, accrochés aux vitres latérales.

L'année dernière, a-t-il dit, il a peut-être vendu cinq drapeaux au prix de cinq dollars canadiens. Le week-end dernier, il en a vendu environ 50 pour 20 dollars ou plus; le prix exact, a-t-il expliqué, "dépend du client".

M. Mahmoud, 54 ans, a déclaré qu’il était heureux de l’adhésion au basketball de la région de Toronto. Il a grandi en pratiquant ce sport dans les rues de Cisjordanie, a-t-il déclaré, se souvenant se rassembler autour d'une petite télévision en noir et blanc pour regarder jouer Michael Jordan.

Yazan Awad, un ami de la famille âgé de 19 ans qui aide M. Mahmoud, a déclaré que les discussions sur les médias sociaux de son entourage étaient dominées par les propos des Raptors.

Est-ce que ce serait le cas si les Maple Leafs de Toronto, qui ont les mêmes propriétaires et qui jouent dans la même arène que les Raptors, sont maintenant dans les finales de la Coupe Stanley?

"Je ne crois pas, pour être honnête", a-t-il déclaré. "Peut-être quelques-uns d'entre eux, mais la plupart des gens ne seraient pas aussi pompés que cela."

Au parc commémoratif Walter Saunders, dans un quartier très diversifié de Toronto, Jessie Rarang, 19 ans, fils d'immigrés originaires des Philippines, était l'un des deux douzaines d'adolescents garçons et filles jouant à des jeux de collecte sur un terrain inégal et non marqué.

"Le fait que tout le monde se mobilise pour défendre une chose est plutôt cool", a déclaré M. Rarang à propos de ses espoirs pour les Raptors. "Nous n'avions jamais vu ça au basketball auparavant."

Les meilleurs prix demandés pour les billets pour les séries éliminatoires signifient que peu de Torontois ont pu se permettre de vivre la gloire des Raptors en personne. Leur proxy est une zone relativement petite en dehors de l'arène avec une télévision géante. Il est connu sous le nom de Jurassic Park.

Dimanche soir, une vingtaine de personnes ont campé dans sa zone d'attente plus de 24 heures avant le match. Parmi eux, un homme avec une combinaison inventive de tente et de lit et un autre, bien âgé, dormant sous un poncho en plastique alors que la circulation grondait sur une route à proximité et une voie express surélevée.

Sam Gencher, un étudiant de 19 ans originaire de Hamilton, en Ontario, faisait partie des personnes en attente.

"Je suis en mode ventilateur complet des Raptors", a-t-il déclaré.

Mais, pour passer le temps, il lisait un livre sur le hockey.

«Le véritable esprit canadien réside dans le hockey», a-t-il déclaré, alors qu'un équipage voisin de la Société Radio-Canada se préparait pour un reportage en direct sur son principal journal télévisé nocturne. «En tant que bon garçon canadien, je dois mélanger les deux.»

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