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La fin de la partie s'annonce: le désir hollywoodien de suites détruisant le cinéma? | Film

CÀ venir dans peu de temps: une nouvelle portion de Star Wars ou d'Avatar pour chaque Noël entre 2021 et 2027. Le dernier calendrier de sortie de Disney promet également huit autres adaptations de bandes dessinées de Marvel d'ici 2022. En attendant, cette année verra l'apparition de simples monstres comme Avengers, X-Men, Frozen, Toy Story, Spider-Man, The Lego Movie et Star Wars, mais aussi des lanceurs de franchise moins évidents tels que Godzilla, Men in Black, Shaun le mouton, Angry Birds, Kingsman, Zombieland, Shaft et même Rambo. Jamais auparavant les suites de films n'ont été aussi nombreuses et variées.

Ils ne sont pas nouveaux, bien sûr. Le premier exemplaire, La chute d'une nation, publié en 1916, fait suite à la tristement célèbre Naissance d'une nation. Mais à leurs débuts, les suites étaient principalement des B-images bon marché conçues pour réutiliser des décors, des costumes et des accessoires. Désormais, chaque nouveau film d’une série devient plus gros et plus coûteux. Le budget de la super-suite qui encombre actuellement nos écrans, Avengers: Endgame, s’élève à 356 millions de dollars, contre 220 millions de dollars pour Avengers Assemble.

La volonté de l’industrie de recycler n’est pas difficile à expliquer. Comme par le passé, il est possible de réaliser des économies, mais les revenus sont un facteur beaucoup plus important. Avengers: Endgame est devenu le film le plus rapide de tous les temps, avec 2 milliards de dollars, et a dépassé de plus d'un milliard de dollars la durée de vie de la série originale. Parmi les 10 films les plus rentables de tous les temps, six sont maintenant des suites – tous sortis au cours des quatre dernières années.

Nouveaux films, anciennes pièces… Toy Story.



Nouveaux films, anciennes pièces… Toy Story. Photographie: Sportsphoto Ltd / Allstar

Plus important que l'ampleur de ces revenus, c'est leur fiabilité. Le titre le plus lucratif jamais enregistré en Amérique (ajusté pour tenir compte de l’inflation) n’est pas une suite: il est parti avec le vent. Malheureusement, bien qu'un succès initial puisse s'avérer un plus gros gain, personne ne sait si une propriété non testée réussira – quel que soit son budget ou son talent. Le succès d'une suite est pratiquement garanti.

Il y a des ratés occasionnels, comme Solo: une histoire de Star Wars. Mais ce sont les exceptions à la règle. Avec son arsenal de tubes Star Wars aux côtés du trésor sans fond Marvel et de l’Avatar prochainement augmenté, la Maison de la souris sera en mesure de poursuivre ses projets d’expansion ambitieux sans hésiter.

Pourquoi les suites ont-elles tant de succès n’est-il pas mystérieux? Elles sont moins risquées car toutes les personnes impliquées savent exactement à quoi elles ont affaire et elles répondent également à une demande intense de la part du public. Rien ne peut apaiser les amateurs de cinéma comme ce que l’industrie appelle «la pré-sensibilisation».

Des fans immenses et fanatiques attendront avec impatience chaque nouvelle tranche d'une franchise établie. Les spectateurs ordinaires sont peut-être moins ardents, mais beaucoup succomberont à l'attrait du familier. L'anticipation informée fait partie du plaisir et fournit un sujet de conversation prêt. Les spectateurs se régalent de tropes, d'effets, de paramètres, de slogans et de blagues bien connus. Ils développent une relation avec des personnages et des acteurs.

Succès garanti… Batman v Superman: Dawn of Justice.



Succès garanti… Batman v Superman: Dawn of Justice. Une photographie: Clay Enos / AP

Le cinéma a appris la puissance de ce phénomène lorsque la télévision a commencé à voler son auditoire dans les années soixante. Les studios ont lancé d’énormes «photos d’événement», mais des flops tels que Cléopâtre et Hello Dolly! les a amenés près de la ruine. Ils ont ensuite découvert la fécondité de Jaws et de Star Wars et ont réajusté leur stratégie en conséquence.

La série qui en a résulté a été rodée par des adolescents nouvellement affranchis, attirés par les multiplexes en plein essor des années 1980. Depuis lors – mis à part une brève crainte de «fatigue de la franchise», qui s'est révélée infondée depuis -, la suite n'a jamais regardé en arrière. Avengers: La phase finale reflète une nouvelle floraison du processus. En s’appuyant sur plusieurs séries existantes pour assurer une nouvelle expansion, il contribue à la construction d’un «univers cinématographique». Man of Steel, Alien vs Predator et Fantastic Beasts sont tous des étapes initiales vers le même processus.

Les suites sont prêtes à devenir encore plus puissantes. Devrions-nous nous en préoccuper? Après tout, certains d’entre eux ont sans aucun doute surclassé leurs débutants. La partie II du parrain est souvent citée, ainsi que The Empire Strikes Back, The Dark Knight et Terminator 2. Les suites permettent de développer des personnages, d'élargir des mondes et d'affiner des histoires. Mais l'héritier a du mal à se battre. Souvent, une histoire n'exige pas une seconde vie, encore moins une troisième, une quatrième ou une cinquième. L'épuisement créatif menace inévitablement.

D'où le gémissement retentissant que le sujet des suites inspire si souvent. Il existe de nombreux exemples abominables à l'appui. Faites votre choix parmi Jaws: The Revenge, Scary Movie 5, Batman et Robin, Police Academy 7, Crocodile Dundee à Los Angeles, Superman IV, Blair Witch 2, Little Fockers, Transformers: La revanche des morts, La partie de la gueule de bois III et Dumber To, Sex and the City 2 et bien d’autres encore.

Surpassant l'original… Terminator 2: Judgment Day.



Surpassant l'original… Terminator 2: Judgment Day. Photographie: Allstar / Cinetext / Tristar

Inévitablement, le mastodonte des suites étrangle de nouvelles idées, le moteur de toute activité créatrice. Il peut offrir aux films une solution à court terme en mettant en péril leur santé à long terme. En 2013, Steven Spielberg avait prédit que les «films à méga-budget» finiraient par tomber en panne, causant «une implosion».

Dans le passé, chaque excursion au cinéma dévoilait un nouveau monde de personnages, de situations, d'histoires, de décors, de lieux et de façons de voir. Hollywood a non seulement rafraîchi ses propres écrivains, réalisateurs, concepteurs, acteurs et techniciens, mais a également incité le reste d’entre nous à regarder le monde de nouveau.

Un tel service serait peut-être plus utile que jamais. Notre monde est en mutation, et pourtant nous ne sommes pas encouragés à nous engager dans le changement. Au lieu de cela, on nous offre la possibilité de nous retirer dans des bunkers de pensées avec ceux qui ont le même esprit et de nous couper des idées troublantes.

Il est compréhensible que dans de telles circonstances, nous devrions nous tourner vers le grand écran pour trouver le réconfort de la répétition. Les enfants trouvent réconfortant de se voir raconter la même histoire tous les soirs. Cependant, il est peut-être temps que les cinéphiles grandissent.

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