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La finale d'Afcon réunit deux entraîneurs africains qui représentent l'avenir | Jonathan Wilson | Football

Champigny-sur-marne est un banlieue à environ huit milles au sud-est du centre de Paris. L’entraîneur algérien, Djamel Belmadi, est né là-bas; L’entraîneur sénégalais, Aliou Cissé, a quitté Ziguinchor à l’âge de neuf ans (Cissé a un jour de plus). Depuis lors, ils ont exécuté une danse inconfortable, menaçant toujours de se rencontrer et le faisant très rarement.

Ils ont joué les uns contre les autres au niveau des jeunes. Ils se sont affrontés lors d'un match de championnat opposant Marseille au Paris Saint-Germain en février 2001, puis avec leurs équipes nationales deux mois plus tard. Belmadi était à Southampton quand Cissé était à Portsmouth, mais ils ne se sont jamais affrontés en Angleterre. Et vendredi, sur la plus grande étape jamais organisée, leurs équipes se rencontreront en finale de la Coupe d'Afrique des Nations.

Telle est la complexité de la nationalité, mais c’est aussi la première fois depuis 1998, et seulement la sixième fois dans l’histoire du tournoi, que les deux finalistes seront dirigés par un entraîneur «à domicile». Cissé et Belmadi sont tous deux responsables d’équipes composées de joueurs aux expériences similaires, qui comprennent la vie d’un footballeur qui joue son football de club dans un pays mais qui joue souvent au football international sur un autre continent. Rien ne garantit qu’un autre Cissé ou Belmadi sera prêt à les remplacer, mais également leurs réalisations et le fait que, avec des succès divers, la Côte d’Ivoire, le Ghana et la RD Congo ont évité la liste familière des Européens itinérants (au total 14 des 24 nations égyptiennes étaient gérées par des étrangers). C’est un pas dans la bonne direction.

L'Algérie a battu le Sénégal 1 à 0 en phase de groupes et, comme le reconnaît le manager du Nigeria, Gernot Rohr, a déclaré que c'était l'équipe la plus impressionnante du tournoi. Étant donné qu'ils ont terminé au dernier rang de leur groupe de qualification pour la Coupe du monde 2018, bien battus par une équipe du Nigéria qu'ils ont battues en demi-finale, cela représente une amélioration remarquable.

Pour le milieu de terrain de la Forêt de Nottingham, Adlène Guédioura, l’évolution est principalement imputable à Belmadi, qui a pris la relève en août dernier. "Il connaît vraiment les joueurs et sait vraiment ce qu'il veut, et la bonne chose est qu'il sait comment le transmettre aux joueurs", a-t-il déclaré. "C’est important car si vous n’avez pas un bon cuisinier, vous ne mangerez pas un bon repas."

Rohr a parlé avec enthousiasme des progrès tactiques réalisés par les Fennecs.

Youcef Belaili marque le but décisif de la victoire de l’Algérie contre le Sénégal en phase de groupes de la Coupe d'Afrique des Nations.



Youcef Belaili marque le but décisif de la victoire de l’Algérie contre le Sénégal en phase de groupes de la Coupe d'Afrique des Nations. Photographie: NurPhoto / NurPhoto via Getty Images

L'Algérie au cours des dernières années a acquis une réputation de football attrayant miné par l'indiscipline, le manque d'acier et, parfois, l'absence de plan tactique. «Avant, nous avions de bonnes personnes mais maintenant, nous nous sentons très forts en tant qu’équipe», a déclaré Guédioura. Son entrée dans le groupe après presque deux ans passés dans le désert est l’un des triomphes de Belmadi, qui s’est réjoui de son rôle conservateur de protection des quatre derniers.

"Il a été vraiment critiqué injustement – de manière irrationnelle", a déclaré Belmadi. «J’ai insisté pour qu’il assiste à la conférence de presse aujourd’hui, car je voulais le remercier devant tout le monde. Nous avons parlé comme des hommes avant la Coupe des Nations. Je dirais même qu’il est imparable maintenant.

À leur manière, on trouve une équipe sénégalaise indéniablement talentueuse, mais talentueuse dans un domaine particulier: la vitesse à l’arrière. C'était un problème pour eux en quarts de finale il y a deux ans, lorsque le Cameroun s'est assis au fond, lui a refusé une place, l'a frustré et a finalement gagné aux tirs au but. Ce sera probablement un problème vendredi vu l'efficacité avec laquelle l'Algérie a fermé la surface. disponible pour les ailiers du Nigeria en demi-finale.

Sadio Mané opèrera sur un flanc mais à travers le tournoi, Cissé n'a pas défini qui jouera sur l'autre aile: ce pourrait être Keita Baldé, ce pourrait être Ismaïla Sarr, ce pourrait être Krépin Diatta. Il peut également faire ce qu’il a parfois fait en qualifications, chercher à éviter les plans que Belmadi a mis en place pour ses hommes larges et abandonner le 4-3-3 pour un 4-4-2 plus direct.

Un problème plus important que celui qui joue large est ce que Cissé fait au cœur de sa défense. Déjà sans Salif Sané qui avait été blessé lors du premier match du Sénégal, il doit maintenant trouver également une couverture pour le défenseur central Napoléon Kalidou Koulibaly, suspendu après avoir reçu un carton jaune extrêmement dur en demi-finale, après avoir échoué à sortir son bras. de la voie d'un tir en concédant le penalty la Tunisie a raté. L'avant-centre Baghdad Bounedjah, une autre sélection surprise de Belmadi qui a prospéré lors de ce tournoi, a justement le genre de maladresse maladroite pour profiter d'un retour de fortune à quatre.

Belmadi et Cissé ont le sentiment de faire partie d'une nouvelle génération d'entraîneurs, africains avec une expérience significative en Europe, qui représentent l'avenir. Tous deux ont eu un impact significatif sur leurs côtés, suffisamment pour que cela ressemble davantage à une bataille entre, par exemple, entre Sadio Mané et Riyad Mahrez, ou Guédioura et Idrissa Gueye.

L'histoire se profile pour les deux camps – le Sénégal n'a jamais remporté la Coupe des Nations; L'Algérie ne l'a pas gagnée depuis 29 ans; Champigny va gagner dans les deux sens.

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