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La France, l'Allemagne et le Royaume-Uni signifient un avis à l'Iran dans le cadre d'un accord nucléaire

BRUXELLES – La Grande-Bretagne, la France et l'Allemagne ont officiellement accusé l'Iran d'avoir rompu l'accord de 2015 qui limitait son programme nucléaire, faisant ainsi le premier pas vers la réimposition de nouvelles sanctions des Nations Unies.

Les pays européens ont déclenché le mécanisme de règlement des différends dans le cadre de l'accord de 2015, mettant le chronomètre en marche sur ce qui pourrait être quelque 60 jours de négociations avec l'Iran sur le retour à la pleine conformité. Ce processus pourrait aboutir à un «snapback» des sanctions des Nations Unies contre l'Iran qui avaient été suspendues en vertu de l'accord, y compris un embargo sur les armes.

Cette décision, qui était attendue depuis plus d'une semaine, a été retardée lorsque les États-Unis ont tué un haut commandant iranien, le major-général Qassim Suleimani, avec des répercussions qui se poursuivent en Iran et dans la région.

Le président Trump s'est retiré en 2018 de l'accord, qui a été négocié sous le président Barack Obama, et il a imposé plusieurs séries de sanctions américaines à l'Iran. En réponse, Téhéran a dépassé à plusieurs reprises les limites que l'accord avait imposées à son enrichissement d'uranium, faisant craindre qu'il ne soit sur le point de construire une bombe atomique.

Les Européens veulent sauver l'accord et persuader Washington et Téhéran d'entamer une nouvelle série de négociations sur le développement de missiles et les activités régionales de l'Iran, a déclaré un haut responsable européen.

Mais les trois pays européens, tous signataires de l’accord connu sous le nom de Plan d’action global conjoint, ou JCPOA, ont clairement estimé qu’ils devaient réagir au mouvement de l’Iran pour s’éloigner de la conformité.

Dans Dans une déclaration commune, les ministres des affaires étrangères de la Grande-Bretagne, de la France et de l'Allemagne ont déclaré qu'ils avaient averti l'Iran le 6 décembre que «à moins qu'il ne renverse le cap, nous n'aurions pas d'autre choix que de prendre des mesures dans le cadre du JCPOA, y compris à travers le différend mécanisme de résolution. "

Mais l'Iran "a choisi de réduire davantage la conformité", selon le communiqué. "Nous n'avons donc pas eu le choix", mais déclenchons le mécanisme "de bonne foi, avec l'objectif primordial de préserver le JCPOA et dans l'espoir sincère de trouver une voie à travers un dialogue diplomatique constructif".

Les trois pays ont réitéré leur opposition au retrait de M. Trump de l'accord et ne se joignaient pas à sa campagne de "pression maximale" pour paralyser économiquement l'Iran. "Notre espoir est de ramener l'Iran en pleine conformité", ont-ils déclaré.

Téhéran n'a pas réagi immédiatement.

L'accord de 2015 a limité le nombre de centrifugeuses que l'Iran pourrait utiliser pour enrichir l'uranium – augmentant le pourcentage d'U-235, l'isotope rare crucial pour son utilisation dans la fission nucléaire – à quel point il pourrait enrichir le métal et combien d'uranium il pourrait stocker.

Il a fallu une série d'étapes au-delà de ces limites, essayant en vain de faire pression sur les Européens pour qu'ils respectent leur engagement de soulager la douleur économique des sanctions américaines.

Plus tôt ce mois-ci, en réponse à l'assassinat de Suleimani, l'Iran a déclaré qu'il ne respecterait plus aucune restriction dans son enrichissement d'uranium, mais sans préciser ce qu'il ferait réellement, ce qui a été considéré par les Européens comme une ambiguïté utile.

Les sanctions sévères de M. Trump comprennent une interdiction des transactions bancaires avec l'Iran – une interdiction très difficile à contourner, compte tenu de la portée mondiale des banques américaines.

Les Européens ont eu du mal à faire fonctionner un système de troc pour contourner l'utilisation du dollar et des systèmes bancaires américains, ajoutant à la frustration iranienne alors que les sanctions américaines pèsent sur le pays.

Les Européens, en particulier le Premier ministre britannique Boris Johnson, veulent donner un signe de tête à M. Trump tout en essayant de donner une urgence aux efforts diplomatiques pour entamer de nouveaux pourparlers.

Dans une interview accordée à la BBC mardi matin, M. Johnson a parlé de manière flatteuse de M. Trump et a déclaré qu'il voulait éviter une nouvelle confrontation militaire entre l'Iran et les États-Unis. "Composons ce truc", a-t-il dit.

"Le président Trump est un créateur de beaucoup, pour son propre compte", a déclaré M. Johnson. "Travaillons ensemble pour remplacer le JCPOA et obtenir l'accord de Trump à la place", a-t-il ajouté, bien qu'il ne soit pas clair à quoi ressemblerait un tel accord.

Dans une déclaration distincte, la ministre allemande des Affaires étrangères, Heiko Maas, a déclaré: "Nous ne pouvons plus laisser sans réponse les violations iraniennes croissantes de l'accord sur le nucléaire."

"Notre objectif est clair: nous voulons préserver l'accord et parvenir à une solution diplomatique dans le cadre de l'accord", a-t-il déclaré. «Nous nous attaquerons à cela avec tous les partenaires de l'accord. Nous appelons l'Iran à participer de manière constructive au processus de négociation qui commence maintenant. »

Mais il y avait un certain scepticisme que le moment était venu pour les pourparlers.

Robert Malley, qui dirige l'International Crisis Group et a aidé à négocier l'accord sur le nucléaire, a déclaré mardi que M. Trump et ses collaborateurs ressentiraient maintenant que l'Iran était affaibli par les sanctions et les protestations dans les rues après l'abattage d'un avion de ligne ukrainien . Il est peu probable que les Américains veuillent donner à l'Iran des concessions pour entamer les pourparlers, a-t-il dit, sans parler de la levée des sanctions américaines que l'Iran insiste comme une condition préalable.

Dans le même temps, a déclaré M. Malley, les hauts responsables iraniens ne voudraient pas être vus parler avec les responsables de l'administration Trump responsables du meurtre du général Suleimani, une figure très populaire en Iran qui était considérée comme son deuxième chef le plus important.

"Les Européens essaient de ne pas trop offenser Trump mais aussi de maintenir le JCPOA en vie", a-t-il déclaré. "Mais les États-Unis pensent maintenant qu'ils gagnent", a-t-il dit, "alors les Européens essaient maintenant d'éviter que tout ne déraille."

M. Malley a déclaré qu'il n'était pas d'accord avec le déclenchement du mécanisme de règlement des différends maintenant, étant donné le cadre nouvellement compliqué, mais a déclaré que cela n'était "pas fatal" à l'accord. "La seule façon d'aller de l'avant maintenant est d'utiliser le temps pour essayer de faire parler les États-Unis et l'Iran", a-t-il ajouté.

La semaine dernière, M. Trump a exhorté les signataires européens à abandonner l'accord sur le nucléaire; Pas plus tard que dimanche, les trois dirigeants européens se sont engagés à sauver l'accord et ont de nouveau exhorté l'Iran à se conformer pleinement.

La Russie et la Chine, également signataires de l'accord sur le nucléaire, ont soutenu les efforts pour le préserver, y compris l'achat de pétrole iranien.

Dans leur déclaration commune, les trois ministres européens des Affaires étrangères ont exhorté toutes les parties à négocier et ont déclaré: "Compte tenu des événements récents, il est d'autant plus important de ne pas ajouter une crise de prolifération nucléaire à l'escalade actuelle qui menace toute la région".

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