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La garde nationale du Mexique, un «travail en cours», déployée pour freiner la migration

MEXICO – Des milliers de membres de la Garde nationale mexicaine et d’autres forces de sécurité sont déployés à la frontière sud du pays avec le Guatemala ce week-end, alors que le gouvernement mexicain cherche à conclure un accord conclu avec le président Trump afin de réduire la migration illégale.

La mobilisation, qui selon les représentants du gouvernement est la pierre angulaire de l'accord avec Washington qui a permis d'éviter des tarifs potentiellement écrasants, devrait être terminée d'ici mardi. Mais l'opération s'est au mieux arrêtée.

La nouvelle force ne devait pas commencer ses opérations officielles dans le pays avant la fin du mois. "De nombreux efforts ont été déployés pour accélérer le rythme", a reconnu vendredi le ministre mexicain des Affaires étrangères, Marcelo Ebrard.

Et les détracteurs craignent que la mise en service de la nouvelle force de la Garde, qui occuperait un poste qui n’a jamais été conçu pour être au centre de ses préoccupations, puisse coûter très cher – pour les migrants et pour le Mexique.

D’après les analystes, rediriger les forces de sécurité vers d’autres forces de police, y compris la lutte contre le trafic de drogue, pourrait nuire à la lutte contre la criminalité et inverser la flambée des violences. En outre, les avocats des migrants ont demandé si les nouvelles recrues avaient reçu une formation suffisante pour prévenir les violations des droits de l’homme.

«Tout le monde devrait se calmer et réfléchir à court, moyen et long terme», a déclaré Claudia Masferrer, experte en migration du Colegio de Mexico, une université de Mexico. "Le gouvernement mexicain doit dire:" Attendez, nous devons trouver nos solutions. "

Mais le temps presse.

L'accord avec l'administration Trump, annoncé le 7 juin, donnait 45 jours au gouvernement du président Andrés Manuel López Obrador pour prouver sa capacité à réduire le nombre de migrants venant du Mexique et se rendant aux États-Unis.

L’accord incluait la promesse faite par le Mexique d’envoyer jusqu’à 6 000 membres de la Garde nationale à la frontière guatémaltèque, ainsi qu’une autre disposition visant à développer un système en vertu duquel les migrants demandeurs d’asile aux États-Unis devaient rester au Mexique en attendant le résultat de leurs pétitions.

Les responsables mexicains ont déclaré que l'accord constituait une victoire pour le Mexique, principalement parce qu'il avait anticipé les droits de douane et leur avait laissé le temps de prouver que les mesures proposées pouvaient aider à réduire les flux migratoires illégaux. Ils ont fait valoir que leurs plans de sécurité nationale prévoyaient déjà l'utilisation de la Garde le long de la frontière sud, mais pas si tôt.

La force n'a jamais été supposée être mobilisée aussi rapidement. Les premières recrues de la Garde nationale ne devaient avoir leur diplôme que plus tard ce mois-ci, ont déclaré des responsables. M. López Obrador a déclaré aux journalistes le mois dernier que des "opérations nationales officielles" seraient officiellement lancées le 30 juin.

Vendredi, on ne savait toujours pas si les membres de la Garde nouvellement activés avaient reçu une formation en matière de protection des frontières ou de contrôle de la migration.

"La Garde nationale – laissez-moi le dire gentiment – est un travail en cours", a déclaré Alejandro Hope, un analyste de la sécurité de premier plan à Mexico.

Les responsables mexicains ont refusé de dire combien de membres de la Garde avaient déjà été mobilisés et où, dans le cadre de la campagne de contrôle des migrations menée dans le sud du Mexique. Et les habitants et les journalistes de Tapachula, une ville principale proche de la frontière sud, ont affirmé n'avoir encore vu aucun membre de la Garde nationale dans la région.

Lors d'une conférence de presse tenue vendredi, M. Ebrard a déclaré que le déploiement impliquerait non seulement la Garde nationale, mais également les forces armées et marines.

Les questions soumises cette semaine à l'administration López Obrador pour obtenir des éclaircissements sur l'évolution, la taille, la formation, le déploiement et le nouveau mandat de la Garde nationale sont restées sans réponse.

La Garde était le produit de débats déchirants au Congrès mexicain et dans la société civile.

Lors de sa campagne électorale l’année dernière, M. López Obrador avait critiqué l’utilisation par l’armée de ses deux prédécesseurs dans la lutte contre les trafiquants de drogue et d’autres groupes criminels violents.

Mais peu de temps avant son entrée en fonction en décembre, M. López Obrador s'est inversé et a lancé l'idée d'une garde nationale dirigée par l'armée dans le cadre d'une nouvelle stratégie de lutte contre la violence, à un niveau record.

La législature mexicaine a finalement approuvé la création d’une garde composée de membres de la police fédérale et des unités de police de l’armée et de la marine. Mais sous la pression de groupes de défense des droits humains et d'autres personnes préoccupées par l'utilisation de l'armée dans un rôle de maintien de l'ordre, les législateurs ont placé la force sous l'autorité du ministère civil de la Sécurité et de la Protection du citoyen.

Les critiques s'interrogent maintenant sur le détournement de cette force pour soutenir l'application de la migration.

La Garde nationale a été créée "pour lutter contre le crime organisé et la sécurité, et non pour interdire les migrants, qui ne constituent pas une menace pour la sécurité du Mexique", a déclaré Adam Isacson, directeur de la supervision de la défense au Washington Office on Latin America, groupe de recherche et de défense des droits. .

Les forces de sécurité du pays "ont besoin de tout le personnel nécessaire" pour faire face à la montée de la violence et à l'insécurité généralisée, a-t-il déclaré.

Et les défenseurs des migrants et des droits de l'homme affirment qu'il est inapproprié de déployer une force de sécurité paramilitaire dont la formation est incertaine pour faire face aux migrants fuyant la pauvreté et la violence.

«C’est quelque chose qui nous inquiète beaucoup, ce très grand flux de mineurs non accompagnés», a-t-il déclaré. «C’est quelque chose de critique.» L’administration López Obrador prévoit de se réunir la semaine prochaine pour discuter de cette question avec diverses agences des Nations Unies et l’Organisation internationale pour les migrations, a déclaré M. Ebrard.

S'attendant à une forte augmentation du nombre de détentions, les responsables mexicains envisagent également d'élargir le système de centres de détention du gouvernement dans le sud du Mexique.

Au cours des derniers mois, les autorités mexicaines, sous la pression soutenue de l’administration Trump, ont considérablement augmenté la détention et l'expulsion des migrants sans papiers. En conséquence, les centres de détention de la région sont pleins.

Néanmoins, le nombre de migrants appréhendés à la frontière sud-ouest des États-Unis a continué à augmenter.

Certains experts en matière de migration estiment que le déploiement de la Garde nationale pourrait s’opposer efficacement à certaines migrations transfrontalières illégales et réglementer le trafic de migrants le long des principales autoroutes du Mexique.

Mais cette pression pourrait également pousser les migrants à emprunter des itinéraires plus lointains et périlleux – y compris tenter de voyager par mer – et profiter finalement aux groupes les plus puissants du crime organisé, qui seraient le mieux à même de gérer et de tirer profit des nouvelles routes migratoires, selon des analystes .

"Tout le monde parle de qui a gagné et de qui a perdu" dans les négociations bilatérales de la semaine dernière, a déclaré M. Hope. "Je ne suis pas sûr. Mais c’est assez clair pour moi que les migrants ont perdu. Voyager à travers le Mexique est une proposition très dangereuse. Maintenant, ça va devenir plus dangereux.

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