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L’audience d’extradition de Julian Assange est prévue pour février

LONDRES – Un tribunal britannique a fixé vendredi à février 2020 la date de l'audience d'extradition afin de déterminer si Julian Assange, le fondateur de WikiLeaks, devrait être envoyé aux États-Unis pour faire face à de nombreuses accusations, dont plusieurs en vertu de la loi sur l'espionnage.

M. Assange, âgé de 47 ans, a comparu par vidéoconférence depuis la prison de Belmarsh dans la banlieue de Londres pour sa première audience depuis que les États-Unis ont officiellement demandé son extradition. Il avait sauté une audience précédente parce que, selon son avocat, il était trop malade pour comparaître. Certains experts, y compris un responsable de l'ONU, ont déclaré qu'il avait montré des signes de détérioration de son état physique et mental.

L’audience de M. Assange intervient quelques jours après que le secrétaire britannique de l’Intérieur, Sajid Javid, ait signé la demande d’extradition présentée par les États-Unis et exprimé son soutien à la détention de M. Assange.

"Il est justement derrière les barreaux", a déclaré M. Javid à BBC, Radio 4.

Des manifestants tenant des pancartes portant le slogan «Hands off Assange» devant le tribunal de Westminster Magistrates Court à Londres vendredi ont dénoncé la décision de M. Javid et demandé la libération de M. Assange. Si la cour se prononce en faveur des États-Unis, le processus d’extradition devrait être long et compliqué.

Lors d'une brève comparution devant le tribunal vendredi, M. Assange, portant des lunettes et un t-shirt gris, a nié avoir déchiffré un mot de passe du réseau Pentagone alors que les procureurs lisaient les accusations portées contre lui, selon Reuters.

"Il est important que les gens ne croient pas que WikiLeaks est tout sauf un éditeur", a déclaré M. Assange au tribunal. "Le gouvernement américain a tenté d'induire la presse en erreur."

M. Assange est purgeant une peine de 50 semaines de liberté sous caution en Grande-Bretagne et fait toujours appel de cette condamnation. En avril, il a été renvoyé de l'ambassade de l'Équateur à Londres et a été arrêté sans délai sept ans après sa première demande d'asile pour échapper à l'extradition dans le cadre d'une enquête suédoise sur les allégations formulées par une femme selon laquelle M. Assange l'avait agressée sexuellement.

Le mois dernier, la Suède a annoncé qu'elle rouvrirait l'enquête sur les allégations de viol. Un tribunal suédois a décidé que M. Assange ne devrait pas être extradé vers la Suède aux fins de l'enquête, bien qu'il soit toujours interrogé dans l'affaire alors qu'il est emprisonné en Grande-Bretagne.

Cette décision a éliminé toute possibilité de contestation des demandes d'extradition des États-Unis et de la Suède, du moins pour le moment.

Vendredi, Jennifer Robinson, avocate de M. Assange, a déclaré devant la salle d'audience que son client était détenu dans le service de santé de l'hôpital et qu'il "continue de subir les effets négatifs permanents et difficiles sur la santé" de son séjour de longue durée en Équateur. Ambassade, et maintenant en prison.

"Il est soumis à une pression énorme et nous sommes très inquiets pour lui", a-t-elle déclaré à la presse.

Le mois dernier, un expert des Nations Unies en matière de torture a déclaré qu'un interrogatoire de M. Assange avait révélé une détérioration alarmante de son état mental et physique et qu'il souffrait de torture psychologique à la suite des poursuites intentées par les États-Unis, la Grande-Bretagne et la Suède. États.

Le rapporteur spécial des Nations Unies sur la torture et les mauvais traitements, Nils Melzer, a déclaré dans une interview que M. Assange était «extrêmement nerveux et stressé».

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