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Le défenseur des droits du Royaume-Uni co-possède une entreprise dont le logiciel espion est "utilisé pour cibler les dissidents" | Loi

Un militant des droits de l'homme de premier plan, dirigeant d'une prestigieuse galerie d'art londonienne, est le copropriétaire d'une société israélienne de cyber-armes dont le logiciel aurait été utilisé par des régimes autoritaires pour espionner les dissidents, peut révéler le Guardian.

Yana Peel, directrice générale des Serpentine Galleries et autoproclamée championne de la liberté d'expression, est copropriétaire du groupe NSO, une entreprise de technologie israélienne d'un milliard de dollars (790 millions de livres sterling), selon des registres d'entreprises aux États-Unis et au Luxembourg.

La NSO fait l’objet de nombreuses poursuites en cours et a été critiquée par des groupes de défense des droits humains, notamment Amnesty International, qui a demandé au ministère de la Défense israélien de révoquer ses licences d’exportation.

Cependant, Peel, qui a déclaré que le Serpentine était «un espace sûr pour des idées non sécurisées» et avait exercé les fonctions de juge des prix internationaux pour la liberté d’expression, a défendu sa participation dans NSO, qu’elle occupe depuis février. Elle a décrit les critiques de la société comme "mal informées".

Les gens visitent une exposition Emma Kunz à la Serpentine Gallery plus tôt cette année.



Les gens visitent une exposition Emma Kunz à la Serpentine Gallery plus tôt cette année. Photographie: Guy Bell / Rex / Shutterstock

Des groupes de défense des droits de l'homme, des activistes et des experts en surveillance ont accusé NSO d'accorder une licence sur son puissant logiciel Pegasus à des pays, notamment l'Arabie saoudite, qui l'utilisaient pour cibler des individus, pirater leur téléphone et surveiller leurs communications.

Les poursuites contre NSO allèguent que la technologie a été utilisée pour cibler les dissidents et leurs associés, notamment un ami du journaliste du Washington Post, Jamal Khashoggi, assassiné au consulat d'Arabie Saoudite à Istanbul l'année dernière.

L’intervention d’Amnesty a fait suite à une autre allégation selon laquelle Pegasus aurait été utilisé pour tenter d’attaquer le téléphone portable d’un membre du personnel.

L'ONS n'a pas commenté les revendications, mais a promis d'enquêter sur toutes les «allégations crédibles d'utilisation abusive».

La société a été reprise plus tôt cette année par Novalpina Capital, une société de capital-investissement basée à Londres et cofondée par le mari de Peel, Stephen. Novalpina a pris une majorité des actions de NSO et les fondateurs israéliens de NSO détiennent une participation minoritaire.

Stephen Peel a démissionné du conseil d’administration de Global Witness après l’annonce de l’accord en raison des préoccupations exprimées par le groupe de défense des droits de l’homme au sujet du «potentiel d’utilisation abusive des technologies de surveillance».

Alors que cela supposait que Stephen Peel et ses deux cofondateurs possédaient Novalpina Capital – et détenaient donc à terme une participation majoritaire dans le groupe NSO – les registres de l'entreprise montrent que Yana Peel détient un tiers de la participation dans Novalpina.

Les allégations contre NSO contrastent fortement avec la personnalité publique de Yana Peel, qui est une figure incontournable du monde de l’art et de la mode à Londres.

Dans des articles et des conférences, Peel a célébré le travail d'activistes tels que l'artiste chinoise dissident Ai Weiwei. L’année dernière, elle avait reçu le prix Liberté d’expression d’Index on Censorship, qui récompensait le travail d’un groupe égyptien de défense des droits de l’homme victime d’attaques informatiques.

Interrogée sur sa propriété de Novalpina, Yana Peel a déclaré au Guardian dans un communiqué: «La famille Peel a un investissement à Novalpina. Je ne suis pas impliqué dans les opérations ou les décisions de Novalpina, qui est dirigée par mon mari, Stephen Peel, et ses partenaires. "

Elle a déclaré qu’elle n’avait pas tenté de dissimuler sa copropriété mais avait refusé de discuter des accusations portées contre NSO, après avoir déclaré que le Guardian était «assez mal informé» sur la technologie de la société.

«Tout au long de ma vie d'adulte, j'ai fait campagne en public et en privé pour la liberté d'expression et la défense des droits de l'homme. C’est quelque chose qui me tient vraiment à cœur et ces valeurs guident les décisions dans tous les aspects de ma vie et de mon travail », a-t-elle déclaré.

Mais les cibles présumées de la technologie de la NSO, qui ont été décrites comme ayant des capacités pouvant rivaliser avec celles des agences d’espionnage du gouvernement, telles que la US National Security Agency, ont décrié l’utilisation présumée d’une technologie aussi puissante à leur encontre.

Une personne qui travaille dans le domaine des droits de l’homme et qui aurait été la cible de logiciels espions de la société a parlé au Guardian sous le couvert de l’anonymat. Ils ont déclaré que le fait d'être attaqué par Pegasus était «le pire type de perte de vie privée».

«Nous ne parlons pas seulement d’accès à la communication privée: les assaillants ont accès aux pensées les plus profondes des victimes. C’est comme s’asseoir dans le cerveau de quelqu'un », ont-ils déclaré. "Ce qui est encore plus effrayant, c'est comment les informations privées seront utilisées."

Au moment de la prise de contrôle de Novalpina, NSO était considéré comme une société «qui aide les services de renseignement et les forces de l’ordre gouvernementales à prévenir le terrorisme et le crime et à enquêter sur ceux-ci pour sauver des vies» en recourant au «cyber-renseignement et analytique».

NSO, dont les fondateurs seraient d'anciens combattants de l'armée et des services de renseignement israéliens, a affirmé que son logiciel était nécessaire pour lutter contre l'utilisation d'applications cryptées telles que Signal et WhatsApp par des terroristes et des criminels.

John Scott-Railton, chercheur principal au sein du groupe de recherche indépendant Citizen Lab, à l'Université de Toronto, a déclaré: «Bien entendu, les gouvernements doivent être dotés des moyens technologiques pour enquêter sur des cibles criminelles difficiles. Mais si vous vendez une technologie d'espionnage sophistiquée à des services de sécurité irresponsables et répressifs, ils vont en abuser. NSO prend-il le problème au sérieux? Ils le disent, mais leurs produits continuent d’être impliqués dans des abus. ”

Il a été révélé en mai que les logiciels espions de NSO infectaient des téléphones via le service de messagerie WhatsApp, laissant les ingénieurs de son propriétaire, Facebook, en train de se démener pour sécuriser l’application.

Des victimes présumées ont émergé dans plusieurs pays. Omar Abdulaziz, un dissident saoudien basé au Canada, affirme dans une plainte en Israël que des espions saoudiens ont utilisé un logiciel de la NSO pour pirater son téléphone et accéder à ses conversations avec Khashoggi, qui a ensuite été assassiné par des agents du gouvernement.

Omar Abdulaziz.



Omar Abdulaziz. Photo: The Washington Post / Getty Images

Un groupe d'activistes et de journalistes mexicains poursuit également l'OSN en Israël. Ils allèguent que les autorités mexicaines ont ciblé leurs téléphones avec Pegasus après avoir payé 32 millions de dollars à l'OSN pour la licence du logiciel.

Le gouvernement du Panama a utilisé un logiciel de la NSO pour espionner les politiciens de l’opposition, les juges et les journalistes, selon le témoignage d’un dénonciateur déposé devant un tribunal de Floride.

Et Ahmed Mansoor, un militant des droits de l'homme primé basé aux Émirats arabes unis, a intercepté une tentative présumée de piratage téléphonique sur son téléphone avec Pegasus en 2016. Il a ensuite été arrêté et condamné à 10 ans de prison pour avoir critiqué le régime émirati sur les réseaux sociaux. .

NSO a affirmé que ses contrôles internes étaient plus robustes que ceux des entreprises concurrentes. Les décisions de prendre des clients ont été examinées par le gouvernement israélien et par un comité d'éthique interne qui, selon la NSO, était composé d'experts indépendants pouvant opposer son veto à des clients potentiels. NSO a refusé de dire qui faisait partie du comité.

L’entreprise a déclaré qu’elle avait pris en compte le bilan d’un pays en matière de droits de l’homme lorsqu’elle décidait de délivrer une licence, mais qu’elle refusait de répondre à des questions concernant son travail présumé avec l’Arabie saoudite, un violateur connu des droits de l’homme, car elle ne pouvait identifier ses clients.

«Cette technologie aide à prévenir les attaques terroristes, à arrêter les réseaux de trafic de drogue et à des fins sexuelles et à sauver les enfants kidnappés. Elle est concédée sous licence aux services de renseignement et aux forces de l'ordre du gouvernement pour une utilisation à très petite échelle et uniquement pour la prévention ou la recherche de la terreur et du crime, »A déclaré un porte-parole de l'ONS.

"S'il existe un risque ou une suspicion d'utilisation des produits à d'autres fins, nous l'enquêtons et prenons les mesures qui s'imposent, notamment en suspendant ou en résiliant un contrat."

Lorsque l’achat de NSO par Novalpina Capital a été annoncé en février, cela a été perçu comme une décision controversée par Stephen Peel, un financier formé à Cambridge qui a ramé pour la Grande-Bretagne aux Jeux olympiques de 1988. À sa démission de Global Witness, il a promis de veiller à ce que l'OSN «suive les plus hautes pratiques de gouvernance».

Alors que son rôle public à Novalpina l’a mis sous les projecteurs, des documents déposés au Luxembourg montrent que bien avant la prise de contrôle en février, Stephen Peel a transféré sa participation dans la société mère de NSO à sa femme.

La structure organisationnelle de l’INS est complexe, impliquant plus d’une douzaine de véhicules dans des juridictions internationales, y compris Chypre, les îles Caïmanes et les États-Unis.

Née dans l'ex-Union soviétique, Yana Peel a déménagé au Canada avec sa famille alors qu'elle était petite fille et a été élevée à l'extérieur de Toronto. Après avoir obtenu son diplôme de l’Université McGill à Québec, où elle a lu le russe, elle a obtenu une bourse d’études de troisième cycle à la London School of Economics.

Peel travaillait alors pour Goldman Sachs, où elle a déclaré avoir travaillé avec des sociétés de technologie israéliennes. Elle a confié au Guardian que le travail n’avait «aucune relation» avec la prise de contrôle de Novalpina par NSO.

Passé de la finance internationale au monde de l'art d'élite, Peel compte Michael Bloomberg – le président de la Serpentine – comme ami et mentor. Une porte-parole de Bloomberg a refusé de commenter la copropriété de Peel dans NSO.

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