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Le grand public aime arborer notre drapeau de la fierté. Mais les personnes queer méritent plus en retour | Amrou Al-Kadhi | Opinion

Dans une salle de bal, vous pouvez être tout ce que vous voulez – vous n’êtes pas vraiment un dirigeant, mais vous ressemblez à un exécutif, et vous montrez donc au monde droit que je peux être un exécutif. Si j'en avais l'occasion, j'en serais un. Et c'est comme un accomplissement. "

Ces paroles ont été prononcées par la drag queen new-yorkaise Dorian Corey, comme indiqué dans le monument phare de Jennie Livingston, Paris Is Burning. (1990). Le documentaire – réédité cette semaine dans les cinémas de New York et désormais disponible sur Netflix – retrace la scène de la «salle de bal» sous-culturelle de Harlem du milieu à la fin des années 1980, au cours de laquelle des personnes LGBTQ + noires et latines ont participé à des batailles sur les podiums et à des danses Voguing. La communauté en plein essor fait également l’objet de la célèbre série FX Pose de Ryan Murphy., actuellement disponible sur BBC iPlayer.

La citation de Corey se rapporte à un aspect de l’histoire des salles de bal qui me passionne depuis longtemps: celui de la «réalité». Dans le cadre de leur apparition, les spectateurs se font concurrence pour imiter les images les plus conventionnelles de l'Amérique blanche; les catégories vont de «dirigeant d'entreprise» et «général militaire» à «vêtements de sport d'hiver à la mode» et «se rendre au collège». Dans cet espace contre-culturel conçu exclusivement pour les personnes LGBTQ + de couleur – la plupart issues de milieux socio-économiques défavorisés – était l’intention de porter les costumes du pays qui les dénonçait. Le débat fait encore rage au sujet de la manière dont les institutions traditionnelles s’approprient la culture LGBTQ + – vous aurez du mal à trouver une marque qui n’affiche pas le logo arc-en-ciel ce mois-ci de la fierté – mais qu’arrivera-t-il lorsque les communautés LGBTQ + s’empareront du courant dominant? Et qu'est-ce que cela nous dit sur les relations que les personnes LGBTQ + ont avec la culture dominante?

Pendant des décennies, les artistes queer ont manipulé le langage et les images de la société hétéronormative. La riche histoire de la synchronisation labiale de Drag en est un exemple frappant. Beaucoup de personnes LGBTQ + se souviennent de ce premier moment de picotement dans une boîte de nuit lorsqu'elles se sont hypnotisées sous le poids d'une drag queen qui a prononcé les mots de leur chanson préférée – et lui a ainsi donné un sens totalement différent. Pour moi, c’était une reine de New York qui a transformé le foudroyeur de club de Whitney Houston, Je veux danser avec quelqu'un, en un cri infernal d’intimité après un rejet familial perpétuel.

Il ya quelque chose de immédiatement galvanisant à l'idée de voir un homosexuel voler un produit de la culture dominante, uniquement pour le vider de son contenu et remplacer ses connotations d'origine par des connotations qui résonnent avec leur communauté. D'une certaine manière, les artistes qui font glisser doivent montrer la culture de ce qu'est Robin Hood à l'élite des finances. Et même si une représentation n’est pas explicitement politique, le simple fait de regarder une synchro lèvres / roi à une chanson conçue à l’origine pour les masses peut inspirer l’espoir. En tant que personnes LGBTQ +, les préjugés systémiques signifient que nous nous sentons implicitement inacceptables dans la culture traditionnelle; Il ya un sentiment de triomphe en se regardant assumer la culture qui nous a négligés, et à nos propres conditions.

La guerre froide entre le courant dominant et la contre-culture était au cœur du travail d’Andy Warhol: il devait adopter des stratégies de survie en tant qu’artiste gay aux États-Unis dans les années 1950 et 1960. Son ambition était de créer des espaces au sein d'un courant institutionnel homophobe dans lequel les personnes queer pourraient se sentir représentées. Prenez les fameuses sérigraphies Marilyn, où Warhol emprunte la photo de journal d’une célébrité conçue pour le plaisir masculin, mais uniquement pour la déformer de manière colorée, ce qui la différencie de la sirène d’écran. Warhol recycle une image très populaire, introduisant quelque chose de clandestin dans la culture de masse avec laquelle les personnes LGBTQ + à travers les États-Unis pourraient avoir une plus grande affinité.

Mais quand cette stratégie passera-t-elle de la subversion politique à l’assimilation? Car c'est l'inévitable tragédie qui traverse Paris est Burning. Bien que le «réalisme» soit par nature irrévérencieux avec les normes hétéronormatives, il est également indéniable que beaucoup de ceux qui le pratiquent cherchent désespérément l’approbation des États-Unis. Au sein des balles, plus des corps de couleur non conformes au genre «réalistes» peuvent passer pour des dirigeants d'entreprise, plus ils remportent de trophées (au sens littéral). C’est un peu le frisson aigre-doux que beaucoup de gays confessent quand on leur dit: «Oh, je pensais que tu étais hétéro! sommes souvent disposés à accepter toute forme de validation de la part de l'institution même qui nous a exclus. À la fin du documentaire, cette tension se manifeste lorsqu'une femme trans noire admet que, même si elle trouve refuge dans la culture de la salle de bal, tout ce qu'elle veut, c'est «vivre une vie normale et heureuse. Qu'il s'agisse d'être marié ou d'adopter des enfants. Que ce soit pour être célèbre et riche… Je veux tellement plus.

En tant que personne homosexuelle qui a beaucoup souffert du rejet familial, je sais à quel point toute inclusion peut être séduisante. Lorsque vous n’avez pas eu grand chose, même des miettes d’acceptation vous semblent beaucoup. C'est en partie pourquoi notre communauté est si susceptible d'être cooptée et marchandisée. Donc, un message à toutes les institutions qui nous envoient cette fierté – ce n’est pas parce que nous sommes vulnérables que nous ne pouvons pas voir ce que vous faites. Au Home Office: arrêtez de porter notre drapeau pendant que vous déportez des demandeurs d'asile LGBTQ +. Pour la NSPCC: ne vous vantez pas de nos couleurs lorsque vous cédez à la transphobie. To Topshop: ne défilez pas notre filtre pendant que vous retirez les transsexuels des vestiaires. Si vous allez tous voler notre arc-en-ciel, nous méritons plus que vos miettes.

Amrou Al-Kadhi est un écrivain, performeur et cinéaste anglo-irakien. Leur premier livre, UNICORN: Le mémoire d'une drag-queen musulmane (4e domaine, Harper Collins) paraît le 3 octobre.

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