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Le procès des leaders de l'indépendance catalane s'achève en Espagne

Les sept juges de la Cour suprême n’ont pas de délai formel pour rendre leur verdict, mais une décision est attendue avant novembre. D'ici là, les accusés auront passé deux ans en prison, après s'être vu refuser une libération sous caution en 2017.

L’affaire a également été suivie de près dans d’autres régions d’Espagne, comme le Pays basque, qui a sa propre histoire séparatiste. "Il est clair pour nous que le procès a été voué à l'effroi de quiconque veut défier l'État", a déclaré Idoia Elorza, une responsable du parti nationaliste basque qui s'est rendue à Madrid cette semaine avec des collègues pour suivre la clôture du procès.

La question la plus controversée du procès a été de savoir si la campagne pour l’indépendance comportait de la violence – et si les dirigeants du mouvement pouvaient être tenus personnellement responsables. Jordi Turull, un ancien membre du gouvernement catalan, a déclaré mercredi que c'était "une insulte à la société catalane" de suggérer que quelques dirigeants avaient manipulé plus de 2 millions d'électeurs pour prendre part au référendum d'octobre 2017. «Les Catalans ne sont pas des moutons», a-t-il déclaré à la salle d'audience.

D'autres accusés ont également prévu que le mouvement indépendantiste continuerait à se développer – avec ou sans leur aide – et obligerait finalement le gouvernement espagnol à autoriser un référendum sur l'indépendance en Catalogne.

"Les urnes ne peuvent jamais constituer une menace pour la démocratie", a déclaré Jordi Sànchez, un prévenu condamné à 17 ans de prison. "En Catalogne, il y aura des urnes et des votes et nous les aurons grâce à un accord avec le gouvernement espagnol, comme en Écosse ou au Québec."

En cas de condamnation, les accusés pourraient faire appel de la Cour européenne des droits de l'homme ou être graciés par M. Sánchez. Cependant, le Premier ministre espagnol est soumis à une pression intense pour ne plus faire de concessions aux politiciens séparatistes, en particulier à la suite des efforts infructueux qu’il a déployés pour rouvrir un dialogue politique avec eux l’année dernière. Les pourparlers n’ont abouti à rien et les séparatistes ont aidé à voter contre le budget de M. Sánchez en février, le forçant à des élections législatives anticipées.

Les déclarations finales des accusés, qui faisaient référence à des écrits philosophiques de Socrates à Hannah Arendt, ont également averti les juges que leur décision pourrait avoir un impact significatif sur l’avenir politique de l’Espagne. "Vous avez la responsabilité de ne pas aggraver une situation politique", a déclaré Jordi Sànchez aux juges. "Je ne voudrais pas être à votre place maintenant."

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