World News

Le Venezuela rural s'effondre alors que le président renforce la capitale et son pouvoir

PARMANA, Venezuela – Depuis son palais de Caracas, le président Nicolás Maduro projette une image de force et son emprise sur le pouvoir semble sûre. Les résidents ont un approvisionnement régulier en électricité et en essence. Les magasins regorgent de marchandises importées.

Mais au-delà de la ville, cette façade de l'ordre fond rapidement. Afin de préserver la qualité de vie de ses principaux soutiens, les élites politiques et militaires du pays, son administration a déversé les ressources du pays à Caracas et abandonné de vastes étendues du Venezuela.

"Le Venezuela est brisé en tant qu'Etat, en tant que pays", a déclaré Dimitris Pantoulas, analyste politique à Caracas. «Les quelques ressources disponibles sont investies dans la capitale pour protéger le siège du pouvoir, créant un ministère au milieu de l'effondrement.»

Dans une grande partie du pays, les fonctions gouvernementales de base comme la police, l'entretien des routes, les soins de santé et les services publics ont été abandonnées.

La seule preuve restante de l'État à Parmana, un village de pêcheurs sur les rives de l'Orénoque, ce sont les trois enseignants qui restent à l'école, qui manque de nourriture, de livres et même d'un marqueur pour le conseil.

Le prêtre a été le premier à quitter Parmana. Alors que la crise économique s'aggravait, les travailleurs sociaux, la police, le médecin communautaire et plusieurs instituteurs ont déserté.

Dépassés par la criminalité, disent les habitants du village, ils se sont tournés vers la guérilla colombienne pour se protéger.

"Nous sommes oubliés", a déclaré Herminia Martínez, 83 ans, alors qu'elle se penchait avec une machette dans la chaleur tropicale pour entretenir un champ de haricots envahi. "Il n'y a pas de gouvernement ici."

Il y a un an, il a semblé, pendant un instant, que les détracteurs de M. Maduro pourraient avoir une chance de le chasser. Un chef de l’opposition, Juan Guaidó, avait organisé le plus grand défi à la règle de M. Maduro à ce jour en accédant à la présidence et en obtenant rapidement le soutien des États-Unis et de près de 60 autres pays.

Maintenant, les adversaires de M. Maduro ont élan perdu. L'administration Trump reste favorable à M. Guaidó: lundi, les États-Unis ont imposé de nouvelles sanctions aux alliés du gouvernement qui ont tenté de l'empêcher d'assumer la direction de l'Assemblée nationale du pays. Malgré cette pression, le mandat de M. Maduro semble sûr, en partie à cause de l’efficacité avec laquelle les politiques de M. Maduro ont renforcé Caracas.

Mais l'économie, souffrant d'une mauvaise gestion, d'une diminution des exportations de pétrole et d'or et de sanctions paralysantes de la part des États-Unis, entre maintenant dans sa septième année de contraction dévastatrice.

Cette dépression durable, ainsi que le repli de l’État, ont permis à une grande partie des infrastructures du pays de tomber dans la négligence.

Cela a également conduit à l'éclatement du Venezuela en économies localisées avec seulement des liens nominaux avec Caracas. Alors que l'inflation galopante rendait la monnaie du pays, le bolivar, pratiquement sans valeur, des dollars, des euros, de l'or et les monnaies de trois pays voisins ont commencé à circuler dans différentes parties du Venezuela. Le troc est endémique.

"Chaque endroit survit à sa manière, du mieux qu'il peut", a déclaré Armando Chacín, chef de la fédération des éleveurs du Venezuela. «Ce sont des économies complètement différentes.»

Après des décennies de dépenses pétrolières somptueuses, le gouvernement du Venezuela manque d’argent. Le produit intérieur brut du pays a diminué de 73% depuis que M. Maduro a pris ses fonctions en 2013 – l'une des plus fortes baisses de l'histoire mondiale moderne, selon les estimations du congrès contrôlé par l'opposition, sur la base des statistiques officielles et des données du Fonds monétaire international.

Incapable de payer des salaires significatifs à des millions d'employés de l'État, le gouvernement a détourné le regard en recourant à la greffe, en influençant le colportage et les entreprises annexes pour joindre les deux bouts. Le salaire officiel du plus haut général militaire du Venezuela est de 13 $ par mois, selon Citizens’s Control, un groupe de recherche vénézuélien.

À Caracas, le secteur privé – diffamé pendant des années sous le gouvernement socialiste de M. Maduro et de son prédécesseur populaire, Hugo Chávez – a été autorisé à combler certaines des lacunes dans les produits de consommation laissées par la baisse des importations de l'État.

Alors que les contrôles économiques sacro-saints ont disparu du jour au lendemain, la capitale s'est remplie de centaines de nouveaux magasins et salles d'exposition, offrant tout, des voitures de sport importées aux chips d'algues fabriquées aux États-Unis.

Et le fardeau de l’effondrement du pays est tombé en grande partie sur les provinces du Venezuela, où de nombreux résidents ont été effectivement coupés du gouvernement central.

Les régions proches des frontières du Venezuela ont eu recours à la contrebande et au commerce transfrontalier pour survivre. Les villes agricoles de l'intérieur du Venezuela ont sombré dans la subsistance, l'effondrement du réseau routier et les pénuries d'essence ayant décimé le commerce intérieur. Les points chauds du tourisme ont survécu grâce à des investissements privés et en s'adressant aux élites.

Des commandants militaires locaux et quelques hommes forts du parti au pouvoir ayant des liens limités avec M. Maduro ont pris le contrôle politique de régions éloignées. Alors que l'application des lois nationales diminuait, des groupes armés irréguliers ont pris leur place, notamment des guérilleros marxistes colombiens, d'anciens paramilitaires de droite, des gangs criminels, des milices pro-Maduro et des groupes autochtones d'autodéfense.

À l'intérieur du Venezuela, ces groupes ont souvent pris en charge l'exécution des contrats commerciaux, la répression des délits de droit commun et même le règlement des divorces, selon des dizaines de témoignages de résidents recueillis au fil des mois de dénonciation dans trois régions.

L'effondrement de l'État vénézuélien a suivi son cours à Parmana, un grand village autrefois prospère de pêcheurs et d'agriculteurs des plaines centrales du Venezuela.

Faute de salaire, l'unité de police locale a fait ses valises et est partie un jour en 2018, suivie des agents publics qui dirigeaient les programmes sociaux. Peu de temps après, les habitants ont chassé le détachement de gardes nationaux du village pour ivresse et extorsion.

Pour remplacer les gardes, les chefs de village ont décidé de se rendre dans la mine d'or la plus proche contrôlée par les guérilleros colombiens pour leur demander d'installer un poste à Parmana.

Au cours des quatre dernières années, pour protéger leurs lignes d’approvisionnement, les guérilleros ont anéanti les pirates de la rivière qui avaient terrorisé les pêcheurs de Parmana, volé leurs bateaux de moteurs et tué plusieurs personnes.

«Nous avons besoin d'autorité ici», a déclaré Gustavo Ledezma, propriétaire d'un magasin et shérif communautaire.

Les guérilleros «mettent de l'ordre», a-t-il dit. "Ils ne plaisantent pas."

La descente de Parmana dans la subsistance sans loi est une chute brutale de ses jours glorieux d'exportation de riz, de haricots et de coton. Les zones humides et les sources immaculées du village attirent chaque année des foules de vacanciers.

"Parmana, Parmana, comme il est beau de se réveiller avec vous", a écrit une chanson du légendaire barde country du Venezuela, Simon Díaz.

M. Chávez, l'ancien président, avait vu dans le potentiel agricole de la région l'avenir de l'économie vénézuélienne. Il y a dix ans, il a dépensé au moins un milliard de dollars pour construire un pont sur l'Orénoque afin de relier la région aux marchés brésiliens.

Le pont, inachevé, est maintenant abandonné. Les sources de Parmana se sont taries après qu'un propriétaire foncier politiquement connecté a détourné l'eau vers ses champs de coton en 2013, détruisant l'industrie du tourisme.

Maintenant, dans les rues poussiéreuses du village, des pêcheurs désespérés arrêtent les conducteurs de passage occasionnels à la recherche d'essence pour leurs moteurs de bateau.

Une famille d'agriculteurs était assise près d'un tas de pastèques. Ils avaient essayé d'envoyer un message téléphonique à un grossiste pour récupérer leur récolte, mais la tour cellulaire était en panne depuis deux semaines, et ils n'étaient pas sûrs s'il viendrait ou quand.

«Nous devons dépendre les uns des autres maintenant, pas de l'État», a déclaré Ana Rengifo, chef du conseil communautaire.

En octobre, le médecin du village s'est rendu dans la ville la plus proche pour trouver des médicaments pour ses étagères vides. Il n'est jamais revenu. L'église catholique abandonnée est remplie de chauves-souris, ses bancs coupés en bois de chauffage.

Le pasteur du groupe évangélique local vient toujours une fois par semaine. Le groupe se réunit tous les jours pour chanter pour le salut, mais se sépare au coucher du soleil par manque d'électricité.

L'ambulance du village rouille dans un hangar sans pneus, son chauffeur ayant quitté ce poste il y a trois ans pour planter des haricots pour survivre.

À l'école, après avoir chanté l'hymne national et fait de la gymnastique, les élèves étudient la lecture de base et les mathématiques, mais rentrent chez eux après une heure ou deux. Les enseignants disent que beaucoup d'entre eux ont trop faim pour se concentrer.

Malgré l'effondrement de la ville, la plupart ici préfèrent rester sur leurs terres, où ils peuvent cultiver de la nourriture, que de risquer la faim ailleurs.

"Vous sortez et la faim vous tue", a expliqué Inselina Coro, une mère de quatre enfants de 29 ans. "Au moins ici, vous allez à la rivière et prenez un poisson."

Mme Coro vit avec ses enfants et son petit ami, un pêcheur, dans une cabane d'une pièce en tôle ondulée et sols en terre battue. Les six partagent deux hamacs. Sa fille aînée, Ana Herrera, 14 ans, est enceinte, mais la famille n'a aucun moyen de l'emmener chez le médecin.

Les rêves de Mme Coro pour sa famille se limitent à déménager à Caicara, une ville délabrée environ trois heures en amont. La raison? «Il y a de l'électricité», a-t-elle dit.

Tags
Show More

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button
Close
Close