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Les députés demandent l'interdiction du harcèlement sexuel suite aux allégations de Sir Philip Green

COn ne devrait plus utiliser les ordres de bâillonnement sur le sujet pour faire taire les femmes qui ont été harcelées sexuellement, selon un rapport établi par des députés établis à la suite des révélations de Sir Philip Green.

Le gouvernement doit agir maintenant pour mettre fin à la «culture du camouflage» et s'orienter vers l'interdiction des accords de non-divulgation en cas de harcèlement et de discrimination, a conclu le Comité Femmes et Egalité.

Leurs enquêtes ont révélé que la loi actuelle faisait l'objet d'abus, car les contrats réduisaient au silence les allégations de criminalité, offraient aux auteurs d'infractions en série l'impunité et risquaient de fausser le cours de la justice.

L’enquête a été ouverte en novembre dernier à la suite d’une enquête du Telegraph qui avait révélé que Sir Philip avait versé d’énormes sommes, dépassant 1 million de livres dans un cas, pour faire taire les allégations portées contre lui par des membres du personnel.

Il est entendu que le témoignage de certaines des victimes présumées de Sir Philip a été fourni au comité, qui a également appelé le milliardaire à comparaître devant lui.

Maria Miller, présidente du comité, a révélé que, même s'ils ne permettraient pas son absence de preuve "pour retarder la publication", ils "continueront à poursuivre Green et la société mère d'Arcadia à témoigner" en raison de sa pertinence.

Au cours de l'enquête de sept mois, le comité a entendu un certain nombre de personnes qui avaient signé des NDA, ainsi que des experts et des employeurs.

Les députés ont été «frappés par la peur, la colère et l'émotion brute exprimées par les témoins et qu'ils ressentaient encore à propos de leurs années d'expérience – voire des décennies – après la signature d'une NDA».

L’impact «choquant» des accords sur la santé mentale des personnes et leur future carrière est sous-estimé, at-il averti.

Mme Miller, députée conservatrice de Basingstoke, a déclaré: «Nous devons considérer le bien public, et ce qui sert le plus l'intérêt public, ce serait de mettre en place une interdiction des ADN."

Elle a déclaré qu'ils étaient "tellement utilisés couramment" qu'il faudrait envisager une interdiction à long terme pour s'assurer que les personnes impliquées sont toujours protégées.

Malgré les restrictions actuelles, les preuves montrent que «la loi en l'état ne fonctionne pas comme prévu par le Parlement» et, dans de nombreux cas, la signature d'un accord n'est «pas bénigne», a déclaré le comité restreint.

"Nous invitons le gouvernement à agir pour que cela change maintenant", indique le rapport. "Cette culture de dissimulation doit être remise en question."

Mais ils ont averti que des actions «radicales» plutôt que «de bricolage» étaient nécessaires.

L’enquête a révélé que les accords sont utilisés pour donner «un certain degré de latitude» à des personnes puissantes au sein d’organisations et pour dissimuler les allégations avec un «secret sanctionné par la loi».

Les employés se retrouvent dans une situation où ils sentent qu'ils n'ont d'autre choix que de signer en raison de l'équilibre des forces. Parfois, les employés estiment qu'ils doivent le faire simplement pour obtenir une référence.

Les députés étaient également «gravement préoccupés» par l’impact que les clauses de bâillonnement pourraient avoir sur les autres employés.

Réduire au silence et isoler les victimes signifie qu’elles ne peuvent pas partager leur expérience avec d’autres personnes pour leur permettre de déposer une plainte similaire, recouvrant potentiellement des abus graves, ont-ils écrit.

Le rapport concluait: «Les ADN ne devraient pas être utilisés pour faire taire les victimes de discrimination et de harcèlement, et les employeurs et leurs conseillers juridiques ne devraient pas être complices de l’utilisation d’ADN pour dissimuler des allégations de comportement illégal.

«Le gouvernement devrait légiférer pour que les NDA ne puissent pas être utilisés pour empêcher une discussion légitime d'allégations de discrimination illégale ou de harcèlement.»

Le rapport contient un certain nombre de recommandations, notamment que le fait pour un employeur ou ses conseillers de «proposer une clause de confidentialité destinée à empêcher ou à limiter la divulgation protégée ou la divulgation d’une infraction pénale» est prévu.

Ils ont appelé à une législation garantissant qu'ils "ne peuvent empêcher les signataires de partager des informations pouvant être utiles à une éventuelle plainte de discrimination ou de harcèlement ou à celle d'un autre employé".

Le gouvernement doit également réorganiser le système des tribunaux, où les délais d'introduction d'une affaire sont longs, les sentences prononcées sont faibles et les coûts élevés, ont déclaré les députés.

Mme Miller a personnellement abordé la question de l'utilisation abusive des NDA avec le Premier ministre il y a plus d'un an et demi et, malgré un précédent rapport du comité recommandant des mesures publiées il y a un an, le gouvernement mène toujours des consultations à ce sujet.

Le gouvernement doit maintenant répondre officiellement au rapport.

Un porte-parole de BEIS a déclaré: «Il est inacceptable que les NDA aient été utilisés pour dissimuler le harcèlement sur le lieu de travail ou pour intimider les victimes.

Nous partageons les préoccupations du comité. C’est la raison pour laquelle nous avons récemment consulté des propositions visant à renforcer les lois sur les accords de confidentialité et les clauses de confidentialité pour les travailleurs et à mettre un terme à l’utilisation contraire à l’éthique de ces accords. Nous publierons notre réponse à la consultation et le rapport du comité en temps voulu. "

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