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Les incendies en Australie annoncent l'avenir de la planète, selon des scientifiques | Nouvelles de l'Australie

Les feux de brousse qui ravagent l'Australie sont un signe clair de ce qui arrivera dans le monde si les températures peuvent atteindre des niveaux dangereux, selon les scientifiques.

«C'est ce à quoi vous pouvez vous attendre… à une moyenne de 3C [above pre-industrial levels]», A déclaré Richard Betts, professeur de géographie à l'Université d'Exeter. «Nous voyons un signe de ce qui serait des conditions normales dans un monde 3C. Il nous dit à quoi pourrait ressembler le monde futur. Cela fait vraiment comprendre ce que signifie le changement climatique. »

Les hausses de température moyennes en Australie étaient d'environ 1,4 ° C au-dessus des niveaux préindustriels avant les incendies de cette saison, montrant un taux de chauffage plus rapide que la moyenne mondiale de 1,1 ° C.

Les scientifiques avertissent qu'au-delà d'une hausse de 2C, les impacts de la dégradation du climat risquent de devenir catastrophiques et irréversibles, mais les engagements mondiaux actuels pour réduire les émissions de gaz à effet de serre dans le cadre de l'accord de Paris devraient mettre le monde sur la bonne voie pour le 3C de chauffage.

"Ce sont les impacts que nous voyons au 1C [of heating] de sorte que ces impacts obtiendront plus [severe] tant que nous ne faisons pas ce qu'il faut pour stabiliser le climat mondial », a averti Corinne Le Quéré, professeure en science et politique du changement climatique à l'Université d'East Anglia (UEA). "Ce n'est pas une nouvelle norme – c'est une transition vers plus d'impacts."

Le réchauffement climatique a entraîné une augmentation de la fréquence et de la gravité des incendies – les conditions dans lesquelles les incendies de forêt sont susceptibles de se déclencher – dans le monde, a montré une revue de 57 articles scientifiques récents.

Mais la gestion des terres pour tenter de minimiser les incendies a contribué à réduire le nombre qui aurait été attendu en Australie, a déclaré Matthew Jones, chercheur associé à l'UEA. «Le changement climatique augmente la fréquence et la gravité des incendies à travers le monde, mais les humains ont modéré la façon dont ce risque se traduit par un incendie. La gestion des terres a réduit l'incidence des incendies dans le monde. »

Il a déclaré que les efforts pour repousser les forêts après la fin des incendies aideraient également, en absorbant le dioxyde de carbone de l'atmosphère qui a été émis à la suite des incendies, même si cela prendrait des décennies de croissance de nouveaux arbres.

La superficie des terres brûlées dans le monde a diminué ces dernières années, selon l'étude, en grande partie à cause du défrichement des savanes pour l'agriculture et de la suppression des incendies par les populations. D'autres incendies éclatent également dans les forêts à couvert fermé, ce qui est particulièrement préoccupant car ils sont susceptibles de résulter de la dégradation des forêts et de la dégradation du climat.

En Australie, alors que les pluies récentes ont offert un espoir limité dans certaines régions, il ne devrait pas y avoir de soulagement beaucoup plus important au cours des deux prochains mois, selon Betts. Alors que le système météorologique dipolaire de l'océan Indien – qui a apporté des conditions plus chaudes et plus sèches en Australie – a maintenant atteint son apogée, les systèmes météorologiques dans le Pacifique oriental, qui ont amené des températures plus chaudes en Australie, devraient se poursuivre et pourraient entraîner une chaleur et temps sec en janvier et février.

Betts a déclaré que les feux de brousse extrêmes en Australie ont montré ce que le changement climatique signifierait en réalité, ce que beaucoup de gens ont du mal à imaginer. L'influence des changements climatiques induits par l'homme était évidente dans les incendies australiens, a-t-il dit, bien que d'autres études soient susceptibles de le confirmer dans les prochains mois.

L'UEA produira une étude sur les rétroactions du cycle du carbone avant la conférence des Nations Unies sur le climat COP26 à Glasgow en novembre, lorsque les pays devraient prendre des engagements plus forts sur les émissions de gaz à effet de serre pour atteindre les objectifs de l'accord de Paris de 2015.

Depuis près de trois décennies, les gouvernements du monde se réunissent chaque année pour forger une réponse mondiale à l'urgence climatique. En vertu de la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques de 1992, chaque pays sur terre est tenu par un traité «d'éviter les changements climatiques dangereux» et de trouver des moyens de réduire les émissions de gaz à effet de serre à l'échelle mondiale de manière équitable. COP signifie conférence des parties dans le cadre de la CCNUCC.

Le principal sujet de discussion en 2019 est une disposition de l'accord de Paris connue sous le nom d'article 6, qui permet l'utilisation d'un marché mondial du carbone pour aider les pays à réduire leurs émissions et financer des mesures qui réduisent les émissions dans les pays en développement.

Les négociations, qui se poursuivent jusqu'au 13 décembre, seront dirigées par des ministres de l'environnement et des fonctionnaires, avec l'aide de fonctionnaires de l'ONU. Presque tous les pays devraient envoyer un représentant votant au niveau du secrétaire à l'environnement ou équivalent, et les grandes économies auront de vastes délégations.

Chacune des 196 nations sur terre, à l'exception de quelques États défaillants, est signataire du traité de fondation de la CCNUCC. Les COP, malgré tous leurs défauts, sont le seul forum sur la crise climatique dans lequel les opinions et les préoccupations des pays les plus pauvres ont le même poids que celles des plus grandes économies, comme les États-Unis et la Chine. Un accord ne peut venir que par consensus, ce qui donne aux décisions de la COP une autorité mondiale.

Fiona Harvey Correspondant environnement

Betts a ajouté: «Nous n'allons pas inverser le changement climatique, donc les conditions qui se produisent actuellement ne disparaîtront pas. Ces conditions météorologiques continueront de se produire. Si les changements climatiques se poursuivent, ils deviendront plus graves. »

Cependant, il est encore possible d'éviter les pires effets en réduisant les émissions de gaz à effet de serre. Betts a déclaré: «Cela empire tout le temps. Plus tôt nous freinerons les émissions, plus vite nous pourrons ralentir l'augmentation. »

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