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Les meilleures promenades dans les pubs des South Downs

Walking est une joie quelle que soit la saison, mais l'automne, en particulier, a sa propre magie particulière. Brumes, fécondité moelleuse et soleil mûrissant, dit le poète; des feuilles bruissantes, des enfants pleins d'entrain, des conkers, des châtaignes, l'odeur du chaume brûlant et une pinte de bière moussante disent moi.

Les 600 miles carrés de plaine de craie et de terres basses qui composent le parc national des South Downs sont un trésor pour les marcheurs, avec tout, des forts et des figures de l'âge du bronze sculptés à flanc de colline, des bois anciens, des vues épiques des plaines et des sentiers sinueux.

L'escarpement de 87 miles rejoignant Winchester à l'ouest et Eastbourne sur la côte sud domine comme un tsunami vert pétrifié sur les champs vallonnés et les bois du Weald en contrebas, avec ses anciens villages et ses vénérables pubs de campagne. Le long de son sommet longe la South Downs Way.

Les promenades ci-dessous ont été choisies pour tirer pleinement parti de la variété de ce paysage des plaines alors que l'automne jette son charme, tandis que les pubs sont recommandés pour leur atmosphère champêtre authentique et leur accueil chaleureux.

Les cartes Explorer recommandées pour chacune des promenades ci-dessous sont publiées par Ordnance Survey (ordnancesurvey.co.uk). Plusieurs des pubs mentionnés ici proposent également un hébergement; voir telegraph.co.uk/hotels pour d'autres suggestions.

1. Les sept soeurs et l'écart de Birling

5 ½ milles

Début Fin: Tiger Inn, East Dean

Carte de l'explorateur 123: OS Grid Reference TV556978

Les sept soeurs

Crédit:
Getty

Une promenade classique dans tous les sens, d'un pub tout droit sorti de la coulée centrale – origines du XVe siècle, poutres en chêne, vert du village, nourriture copieuse, feu de bois – à l'un des tronçons de littoral les plus photographiés de Grande-Bretagne, les falaises de craie des Sept Sœurs .

Prenez le sentier au sud sur Went Hill en direction de Birling Gap (dans le sens des aiguilles d'une montre) ou à l'ouest vers Crowlink et Flagstaff Point (dans le sens inverse des aiguilles d'une montre). Les deux ont une vue imprenable sur les terres ouvertes vers la côte. S'il y a du vent, cette dernière option est généralement la meilleure, car vous parcourrez la section côtière vers l'est avec le vent dominant dans le dos. Pour tirer le meilleur parti des montagnes russes que sont les Seven Sisters, passez devant Birling Gap au-delà du phare de Belle Tout et retournez à l'intérieur des terres après Horseshoe Plantation avant de vous diriger à nouveau vers le nord jusqu'à East Dean.

2. Long Man of Wilmington & Litlington White Horse

15 kilomètres

Début Fin: Charrue et herse, Litlington (ploughandharrowlitlington.co.uk)

Carte de l'explorateur 123: Référence de la grille du système d'exploitation TQ523017

La variété est le piment de la vie mais aussi d'une bonne promenade. Celui-ci a le lot, d'une promenade sur la rivière près du charmant village de Litlington dans la vallée de Cuckmere à la forêt de Friston avec ses magnifiques hêtres et à la fois le Long Man of Wilmington et le Litlington White Horse, chacun taillé dans la colline de craie.

Le long homme de Wilmington

Crédit:
GETTY

Suivez la rivière au nord de Litlington jusqu'à ce que vous soyez en face d'Alfriston sur la rive éloignée. Ensuite, prenez le chemin qui mène aux Downs en direction du Long Man, qui est mieux vu de dessous l'escarpement le long de la Wealdway en direction de Folkington. Continuez le long de la Wealdway vers Jevington, à travers Friston Forest et le long de Charleston Bottom. Revenez vers le nord jusqu'à Litlington au Charleston Manor, où le dernier tronçon le long de South Downs Way offre une vue sur la vallée de Cuckmere jusqu'au White Horse.

3. Firle Beacon & Charleston Farmhouse

7 ½ milles

Début Fin: The Ram Inn, Firle (raminn.co.uk)

Carte de l'explorateur 123: Référence de la grille du système d'exploitation TQ469074

Le village de Firle, avec sa maison seigneuriale adjacente et son parc, a réussi à conserver son atmosphère authentique du vieux monde sans être préservé dans l'aspic du National Trust. Cette promenade au cœur des South Downs offre une vue imprenable sur la mer et passe Charleston Farmhouse, domicile du groupe Bloomsbury, au retour.

Dirigez-vous vers l'église de Firle et le long de l'arrière de Firle Place avant de prendre le chemin qui mène aux Downs to Firle Beacon. Les vallées intérieures des Downs (connues sous le nom de fonds) valent la peine d'être explorées et Blackstone Bottom au sud est l'un des meilleurs. Retournez au-dessus de Bostal Hill sur la piste des anciens conducteurs le long de la base des Downs et faites le détour par Charleston et Firle Tower, pour terminer dans le parc en face de Firle Place.

4. Weald Walk autour d'East Chiltington

5 ½ milles

Début Fin: The Jolly Sportsman, East Chiltington (thejollysportsman.com; lire une critique du restaurant)

Carte de l'explorateur 122: Référence de la grille du système d'exploitation TQ371152

Les Downs eux-mêmes sont peut-être la star du tournage, mais le Sussex Weald ci-dessous a ses propres enchantements. Cette promenade est un délicieux mélange de bois et de prairies vallonnées, y compris un court tronçon jusqu'aux Downs eux-mêmes pour des vues sensationnelles au nord de Black Cap. Niché hors des sentiers battus, le Jolly Sportsman est un gastropub qui excelle à la fois dans les éléments pub et gastro.

Suivez la petite route vers l'ouest jusqu'à la charmante église du village (John Wells de la renommée Private Eye de «Dear Bill» est enterré ici) et continuez après le circuit de Plumpton avant de prendre le sentier sud près de Streat. Montez jusqu'aux Downs to Black Cap, où l'armée de Simon de Montfort s'est réunie avant la bataille de Lewes en 1264. Le voyage de retour après Warningore Wood révèle des paysages Weald plus captivants.

Filet de merlu de Cornouailles avec pommes de terre au safran, épinards, palourdes et persil, au menu du Jolly Sportsman

Crédit:
Clara Molden / Clara Molden pour The Telegraph

5. Amberley Wild Brooks & Bignor Roman Villa

18 kilomètres

Début Fin: George & Dragon, Houghton (thegeorgeanddragonhoughton.co.uk)

Carte de l'explorateur 121: Référence de la grille du système d'exploitation TQ018116

Cette promenade montre l'incroyable variété des paysages de Sussex Weald, y compris Amberley Wild Brooks, une plaine inondable de 800 acres de la rivière Arun qui est particulièrement atmosphérique en automne. La villa romaine de Bignor est un autre point fort et l'un des plus beaux exemples d'une villa à cour romaine dans le pays.

Dirigez-vous vers le sud pour le sentier le long de la rivière Arun, en le traversant à la passerelle à environ un mile en amont. Suivez le chemin d'Amberley et un tronçon central de quatre milles au nord à travers le marécage de mauvaise humeur des Wild Brooks jusqu'à Coldwaltham. Ici, dirigez-vous vers le nord à travers Coldwaltham Park Wood avant de tourner vers le sud à travers deux miles de forêts mixtes vers Bignor et sa villa romaine. Le dernier tronçon à travers West Burton, Bury et cette fois le long de la rive ouest de la rivière Arun offre une vue imprenable sur les South Downs.

Une mosaïque à Bignor Roman Villa

Crédit:
GETTY

6. Parc Petworth et Upperton Common

6 miles

Début Fin: Horseguards Inn, Tillington (thehorseguardsinn.co.uk)

Carte de l'explorateur 133: Référence de la grille du système d'exploitation SU963220

À leur meilleur niveau multicolore en automne, les chênes, châtaigniers, hêtres et tilleuls antiques faisaient tous partie de la conception de Capability Brown pour Petworth Park, tout en étant une source d'inspiration majeure pour l'artiste J M W Turner. Le troupeau de chevreuils résidents est le plus ancien et le plus grand d'Angleterre, tandis que la campagne adjacente autour de Tillington offre une vue imprenable sur les Downs.

Cherchez l'église All Hallows en face du pub avec sa flèche «couronnée», puis, depuis le manoir du XIVe siècle, suivez le chemin vers le nord-ouest, puis le long du bord d'un vignoble. Continuez vers le nord pour un circuit à travers les bois de houx et de hêtres d'Upperton Common avant d'entrer dans le parc Petworth par la porte d'Upperton, où les 700 acres devant vous abritent certains des arbres les plus anciens d'Europe, dont un millénaire. chêne.

Un cerf au parc Petworth

Crédit:
Getty

7. Forests & Downs près de Goodwood

9 ½ milles

Début Fin: The Fox Goes Free, Charlton (thefoxgoesfree.com)

Carte de l'explorateur 120: OS Grid Reference SU889130

Avec autant d'options de marche à portée de main de l'un des meilleurs jardins de pub du pays, en choisir un est une énigme majeure. Le jardin donne sur Levin Down au nord tandis qu'un peu plus d'un mile au sud se trouve le parcours de course de Goodwood et le Trundle, l'un des plus spectaculaires des forts des collines préhistoriques des South Downs.

Cette route suit un chemin traversant la face sud de Levin Down, au nord-est à travers Lady Wood, puis plein nord au cœur de la forêt de Singleton, suivi d'une copieuse descente vers l'ouest le long de South Downs Way jusqu'à Cocking Down. Dirigez-vous vers le sud le long de la voie d'accès qui descend le côté ouest des bois de Westdean (taillis de noisetiers et chênes) avant de réapparaître pour ouvrir les terres avec vue sur Goodwood pendant que vous terminez le circuit.

8. Beacon Hill et Harting Down

6 ½ milles

Début Fin: Trois fers à cheval, Elsted

Carte de l'explorateur 120: Référence de la grille du système d'exploitation SU816197

Les pubs ne sont pas beaucoup mieux que les trois fers à cheval (délicieux plats faits maison, bière du baril, sols en dalles, poutres basses, feu de bois, beau jardin) et les promenades dans la campagne ne sont pas beaucoup mieux que Harting Down, un site d'intérêt scientifique particulier.

La vue de Harting Down

Crédit:
GETTY

Dirigez-vous vers le sud jusqu'à la base des Downs. Après avoir grimpé à travers les bois et au-dessus de Beacon Hill – une fois un fort de l'âge du fer et plus tard une station télégraphique pendant les guerres napoléoniennes – vous pouvez profiter d'une vue sur l'île de Wight avant de vous connecter brièvement avec la South Downs Way. Tournez ensuite vers le sud, contournant Harting Down à travers des vallées vallonnées et reprenez la route sur Pen Hill pour redescendre dans le Weald. Harting Down est célèbre pour ses oiseaux chanteurs et ses espèces rares de flore et de faune, notamment l'orchidée pyramidale, l'abeille charpentière bleue et l'escargot à fromage.

9. Meon Valley

6 ½ milles

Début Fin: Ye Olde George Inn, East Meon (yeoldegeorgeinn.net)

Carte de l'explorateur 119: OS Grid Reference SU680222

Réputé comme l'un des derniers avant-postes du paganisme en Angleterre jusqu'à la conversion des habitants par St Wilfrid, East Meon avec sa superbe église normande est une étape populaire pour les marcheurs fatigués sur la South Downs Way. Libéralement au toit de chaume et facilement accessible depuis les Downs, le village tire son nom de la rivière Meon qui le traverse.

Passez un peu de temps à profiter de l'église All Saints avant de vous diriger vers le sud jusqu'à la fin de Chapel Street. Tournez à droite et prenez le sentier sur votre gauche en direction du sud, en gardant Small Down sur votre droite avant de vous diriger vers l'est en direction de South Farm et de la belle source filtrée à la craie qui est la source de la rivière Meon. Montez Hyden Hill et suivez la South Downs Way jusqu'à Wether Down et Salt Hill (une route très appréciée des vététistes) avant de prendre le sentier sur votre gauche juste avant Hen Wood et de retourner dans le village.

La vallée de Meon

Crédit:
Getty

10. Wayfarer’s Walk & South Downs Way

7 ½ milles

Début Fin: The Milbury’s, Beauworth

Carte de l'explorateur 132: Référence de la grille du système d'exploitation SU569246

À leur extrémité ouest, près de Winchester, les South Downs atteignent le Hampshire, où d'autres pistes de longue distance comme le Monarch’s Way et le Wayfarer’s Walk se croisent avec le South Downs Way. Votre récompense finale à la fin de la promenade est une pinte au Milbury's, l'un des pubs les plus excentriques de la région avec sa piste de quilles, son puits de 300 pieds et son tapis roulant intérieur.

Depuis le Milbury, suivez la route couverte d'arbres le long de la South Downs Way avec une vue au nord sur la campagne vallonnée. Empruntez le Wayfarer’s Walk sur un montant dans les arbres sur votre gauche jusqu'à Kilmeston et continuez vers Cheriton. Suivez le chemin autour de Hinton Ampner (ne manquez pas la maison et les magnifiques jardins à la française) et traversez le parc jusqu'aux délices de chaume de Cheriton, juste au nord de la source de la rivière Itchen. A proximité se trouve le site du champ de bataille de la guerre civile de 1644. Suivez Honey Lane jusqu'à son point de rencontre avec South Downs Way pour terminer votre voyage.

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