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Les Zambiens peuvent engager une action en justice pour pollution dans les mines devant les tribunaux anglais | Loi

Deux mille villageois zambiens qui affirment que leur vie a été détruite par un ruissellement toxique provenant de la deuxième plus grande mine à ciel ouvert au monde ont obtenu le droit de faire une réclamation devant les tribunaux anglais.

Dans un arrêt historique, la Cour suprême a jugé que le conglomérat minier Vedanta Resources, basé à Londres, et sa filiale zambienne Konkola Copper Mines (KCM) pouvaient être tenus pour responsables par les juges anglais, malgré les arguments des sociétés selon lesquels ils devaient se défendre eux-mêmes en Zambie.

La décision ouvre la porte à toute une série d'autres actions en justice à l'encontre de sociétés mères basées au Royaume-Uni pour les actions de leurs filiales à l'étranger. Oliver Holland, avocat associé chez Leigh Day, qui représentait les Zambiens, a déclaré: «Je peux voir des entreprises de Londres examiner leurs politiques et leur réflexion: que va-t-il se passer maintenant?

Les affaires contre Royal Dutch Shell, Unilever et BHP Billiton concernant des allégations de communautés polluantes dans des pays en développement attendent une décision dans l'affaire Vedanta avant de pouvoir poursuivre.

L’affaire a été portée par 1 826 habitants de la région de Chingola, dans la province de Copperbelt, en Zambie, qui ont affirmé que les effluents de la mine à ciel ouvert de Nchanga avaient pollué leurs réserves d’eau.

La mine de cuivre et son usine de traitement, situées à proximité de la rivière Kafue et de ses affluents, constituent une vaste opération de près de 30 km2. Les produits chimiques supposés se déverser dans l'approvisionnement en eau local comprennent des métaux lourds tels que le plomb et le cadmium, qui, selon les demandeurs, les ont amenés à souffrir de maladies chroniques et de décès.

"Les villageois habitent près de la rivière, dans laquelle nous disons que les effluents vont, alors cela pollue leurs sources d’eau et leurs terres agricoles", a déclaré Holland. "Ils disent qu'ils doivent boire de l'eau polluée, car il n'y a pas d'autre source d'eau."

Les demandeurs d'asile ont d'abord comparu devant un tribunal de Londres en 2015, alléguant leur négligence et leur violation de l'obligation légale de rejet d'effluents, mais avant de pouvoir procéder, Vedanta a contesté la compétence des tribunaux anglais. La décision de la Cour suprême mercredi a confirmé les décisions de la haute cour et de la cour d’appel.

Un élément clé de l'affaire concernait les affirmations dans la littérature d'entreprise publiée par Vedanta – une entreprise d'une valeur de 10 milliards £ – selon lesquelles elle assumerait la responsabilité des normes environnementales et de durabilité dans l'ensemble du groupe. Il avait accepté de se poursuivre devant les tribunaux zambiens aux côtés de KCM, mais les juges de la Cour suprême ont souscrit à l'argument des requérants selon lequel ils risquaient de ne pas avoir accès à la justice en Zambie. entendu en Angleterre.

«S'il n'y avait pas eu le problème de l'accès à la justice, notre tribunal aurait donc refusé aux demandeurs la permission de poursuivre cette procédure anglaise hors de la compétence de KCM en Zambie», a déclaré Lord Briggs au tribunal. "Dans l'état actuel des choses, la non-disponibilité de l'accès à la justice en Zambie signifie que les poursuites contre les deux accusés doivent se poursuivre en Angleterre."

La plainte contre Vedanta et KCM peut maintenant être traitée devant la haute cour.

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