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Lorsque les réfugiés Rohingya se sont réfugiés en Inde, la haine sur Facebook a suivi

KOLKATA, Inde – Mohammad Salim, un réfugié rohingya, pensait avoir laissé derrière lui la violence génocidaire et Facebook, lorsqu'il avait fui son pays d'origine, le Myanmar, en 2013.

Mais récemment, sa nouvelle patrie, l’État indien du Bengale occidental, ne s’est pas sentie beaucoup plus en sécurité. Et encore une fois, Facebook est une grande partie du problème.

Lors des récentes élections nationales en Inde, M. Salim a déclaré avoir vu des publications de Facebook accusant faussement les Rohingyas de cannibalisme, ainsi que des publications menaçant de brûler leurs maisons si elles ne quittaient pas l’Inde. Certains nationalistes hindous ont appelé les terroristes Rohingya et ont partagé des vidéos sur le réseau social dans lequel le chef du parti Bharatiya Janata, au pouvoir, a promis d'expulser le groupe minoritaire et d'autres «termites» musulmans. Il y a une semaine, de nouveaux messages sont apparus accusant tuer BJP travailleurs du Bengale occidental.

"De nombreux groupes nous ont diabolisés sur Facebook et WhatsApp, et ils ont réussi à attiser une forte passion anti-Rohingya dans l’État", a déclaré M. Salim, 29 ans, dans une récente interview dans un village proche de Kolkata, capitale du Bengale occidental.

Il a déclaré avoir cessé de vendre du jus de fruits dans les gares locales et s'installer avec sa femme enceinte et ses deux bambins dans un nouvel endroit inconnu, leur quatrième domicile au cours des 15 derniers mois, par crainte des attaques de la part des Hindous de droite. ou arrêté.

L'expérience de M. Salim, évoquée dans des entretiens avec d'autres musulmans Rohingya qui ont cherché refuge en Inde, montre l'ampleur des conséquences réelles de l'échec de Facebook sur l'échec de Facebook à empêcher le discours de haine anti-Rohingya sur sa plate-forme, un problème dont le directeur général, Mark Zuckerberg , promis l'an dernier à résoudre.

«Le discours de haine et la désinformation alimentent la haine contre les Rohingyas», a déclaré Mariya Salim, une militante indépendante des droits des femmes et des minorités qui vit à Kolkata. «Ce n’est pas un secret pour personne que les appels en ligne à la violence peuvent facilement se transformer en menaces réelles.»

Facebook a déclaré qu'il avait progressé dans la lutte contre le discours de haine anti-Rohingya. La société de la Silicon Valley a réuni une équipe de 100 personnes qui parlent le birman pour examiner les postes en provenance du Myanmar, anciennement connu sous le nom de Birmanie. Il en a interdit comptes militaires responsables de discours de haine. Et il a déclaré avoir formé ses algorithmes afin de mieux détecter le discours de haine à l'échelle mondiale, affirmant qu'il en supprime maintenant les deux tiers environ avant même que quiconque s'en plaint.

"Nous ne voulons pas que nos services soient utilisés pour répandre la haine, inciter à la violence ou attiser les tensions contre un groupe ethnique dans quelque pays que ce soit, y compris les Rohingyas en Inde", a déclaré Facebook dans un communiqué. «Nous avons des règles claires contre le discours de haine et les menaces de violence crédibles, et nous utilisons une combinaison de technologie et de rapports pour nous aider à identifier et à supprimer ce contenu.»

Pourtant, Facebook est limité dans sa capacité à éradiquer les discours de haine et les fausses informations. Il dépend fortement des utilisateurs pour signaler les publications inappropriées et des partenaires tiers pour évaluer les faussetés, ce qui signifie que seuls certains des éléments incriminés sont capturés. Les employés et les sous-traitants de la société manquent souvent des connaissances linguistiques et culturelles nécessaires pour évaluer les risques hors connexion posés par certains contenus. En mettant l'accent sur les publications individuelles, Facebook peut ignorer l'impact à long terme de campagnes anti-haine soutenues.

Mme Soundararajan a déclaré qu'un tel discours sur les pages Facebook indiennes avait commencé à augmenter au début de 2018 lorsque le pays avait organisé des élections à la chambre haute du Parlement. La situation s’est intensifiée à la fin de l’année dernière, à l’approche des élections pour la Chambre basse du Parlement, plus importante.

La question du contenu anti-Rohingya a été rendue plus difficile par le B.J.P., dirigé par le Premier ministre Narendra Modi. Espérant gagner des voix hindoues dans des États très musulmans comme le Bengale occidental, le parti a fait campagne en promettant d’expulser les «infiltrés» musulmans et de transformer l’Inde en une nation hindoue d'environ 80% hindou mais constitutionnellement laïque. B.J.P. Les partisans ont utilisé de fausses informations et critiques sur les réfugiés rohingyas pour désigner des sentiments anti-musulmans plus larges, a déclaré Mme Soundararajan.

Elle a déclaré avoir averti les responsables de Facebook l'automne dernier de la montée en flèche du discours de haine anti-Rohingya et donné des exemples spécifiques. Mais ils ont peu fait pour résoudre le problème, a-t-elle déclaré.

Autres vidéos inexactes a déclaré que les Musulmans Rohingya avaient attaqué B.J.P. des ouvriers et battu un prêtre hindou au Bengale occidental. Facebook a déclaré qu'après que des vérificateurs de faits indépendants aient réfuté ces affirmations, il avait enterré ces publications.

Dans une attaque plus subtile, deux actrices indiennes, Payal Rohatgi et Koena Mitra, ont défendu la cause anti-Rohingya sur Facebook et Twitter. Mme Mitra a accusé les réfugiés rohingyas d'être des terroristes et des criminels. Facebook a supprimé certaines images publiées par Mme Mitra après que le New York Times les ait interrogées.

Le législateur extrémiste Raja Singh, dont la page Facebook officielle a été interdite en mars à cause de son discours de haine anti-musulman, a créé une autre page quelques semaines plus tard. Dans une vidéo plus ancienne toujours sur Facebook, il a appelé les Rohingya «insectes» et «vers» et a déclaré qu'ils devraient être abattus s'ils ne quittaient pas l'Inde de leur plein gré. La société a déclaré que M. Singh n'avait pas violé ses règles depuis son retour.

Facebook a déclaré que ses efforts pour lutter contre le discours de haine étaient un travail en cours.

«Nous avons encore beaucoup de chemin à faire», a déclaré Rosa Birch, directrice de l’équipe d’intervention stratégique de la société.

L’équipe de Mme Birch, âgée de un an, cherche comment résoudre des problèmes tels que les publications «conflictuelles» qui ne violent pas les règles du réseau social. Il expérimente également de nouvelles techniques de prévention de la violence, notamment une limitation temporaire du partage de postes à Sri Lanka après les attentats terroristes à la bombe perpétrés par des musulmans dans cette ville.

En outre, Facebook a déclaré compléter ses 15 000 réviseurs de contenu humain en faisant équipe avec des groupes de la société civile de divers pays pour l'aider à évaluer les discours potentiellement violents ou menaçants. Il a refusé de divulguer les noms de ses partenaires.

Pour les Rohingyas en Inde, ces explications sont peu réconfortantes.

Hossain Gazi, un travailleur social du Bengale occidental qui a construit des cabanes et loué des maisons pour accueillir plusieurs centaines de réfugiés rohingyas, y compris la famille de M. Salim, a déclaré qu'après des efforts, les groupes hindous de droite s'étaient rendus visite, avaient photographié menaces sur Facebook et par téléphone contre les Rohingya qui y vivent.

«Ils ont même écrit dans plusieurs publications sur les réseaux sociaux que je dirigeais un camp d'entraînement terroriste pour les Rohingya et que les autorités devraient m'arrêter et me mettre en prison», a-t-il déclaré. Tous les réfugiés rohingyas ont rapidement quitté ses camps, a-t-il déclaré.

Abdul Goni, un réfugié rohingya qui a vécu en Inde de 2012 à l'an dernier et qui s'est réfugié au Bangladesh l'an dernier, a déclaré que les musulmans rohingyas avaient utilisé WhatsApp, où les messages sont confidentiels, pour diffuser certaines vidéos menaçantes de groupes hindous de droite et se prévenir mutuellement. de danger imminent.

Pour ce qui est de Facebook, qui est plus public, M. Goni a déclaré que beaucoup de Rohingya avaient désactivé leur compte sur le réseau social. D'autres sont restés dessus pour surveiller ce qui se dit à leur sujet mais ont caché leur emplacement et effacé des vidéos et des photos – tout ce qui les lierait à la communauté Rohingya.

M. Salim, qui a depuis déménagé de son site du Bengale occidental, a déclaré que c'était comme s'il avait bouclé la boucle.

«Ma famille a fui la violence en Birmanie et s'est réfugiée en Inde», a-t-il déclaré. "Nous sommes à nouveau traqués dans ce pays."

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