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Lutte contre l'extradition vers les États-Unis, un cadre chinois est poursuivi en justice

VANCOUVER – La politique mondiale, les grosses sommes d'argent, la haute technologie et les subtilités du droit canadien se réuniront lundi lorsque l'audience d'extradition de Meng Wanzhou, le directeur financier du géant chinois des télécommunications Huawei, commencera dans une salle d'audience de Vancouver.

Mme Meng, 47 ans, ancienne secrétaire de Huawei qui s'est levée pour devenir un visage public de l'entreprise, a été arrêtée à Vancouver en décembre 2018, après que les États-Unis ont demandé son extradition pour fraude. Depuis lors, elle est détenue dans la ville.

L’arrestation a placé le Canada dans une situation difficile entre deux puissances mondiales – la Chine et les États-Unis – et a gravement endommagé les relations du pays avec la Chine. Huawei est l'une des sociétés chinoises les plus importantes.

Peu de temps après l'arrestation de Mme Meng, la Chine a arrêté – en représailles, selon certains – deux Canadiens et les a accusés d'espionnage. Il a également puni le Canada en restreignant les importations de porc, d'huile de canola et d'autres produits canadiens. Pour compliquer les choses, le Canada est en train de décider d'autoriser Huawei à participer au développement de son réseau 5G de prochaine génération.

Le problème est difficile car le gouvernement américain a accusé à plusieurs reprises Huawei d'espionnage et de vol de technologie à ses rivaux occidentaux. L'administration Trump a fait valoir que l'entreprise était sous l'emprise du gouvernement chinois et menaçait la sécurité nationale. Huawei le nie avec véhémence.

Alors que l’affaire se déroule devant l’imposante Cour suprême de la Colombie-Britannique à Vancouver, voici le contexte et les enjeux.

Mme Meng est la fille aînée du fondateur de Huawei, Ren Zhengfei.

Elle est née dans la ville occidentale de Chengdu, a une maîtrise en comptabilité et a commencé sa carrière chez Huawei il y a 25 ans. Avant son arrestation, ses responsabilités au sein de l'entreprise, où elle est également vice-présidente du conseil d'administration, comprenaient l'annonce de ses résultats financiers.

Mme Meng, également connue sous le nom de Cathy ou Sabrina, est mariée; elle a quatre enfants.

Depuis son arrestation, la vie de Mme Meng est circonscrite. Elle a été libérée sous caution de 10 millions de dollars canadiens et relativement libre de voyager à Vancouver, où elle et son mari possèdent deux maisons chères. Elle est sous surveillance 24h / 24 et doit porter un tracker GPS sur sa cheville.

Elle vit maintenant dans un manoir fermé de sept chambres, évalué à environ 14 millions de dollars canadiens, dans le quartier exclusif de Shaughnessy, en ville. Le juge de l'affaire lui a permis de déménager de son autre domicile: une maison de six chambres estimée à 6 millions de dollars dans un autre quartier riche.

Les procureurs du Canada se concentrent sur l'accusation selon laquelle Mme Meng a menti aux représentants de la banque HSBC en 2013 au sujet de la relation de Huawei avec Skycom, une entreprise faisant des affaires en Iran. Les procureurs soutiennent qu'elle a déclaré à HSBC que Skycom était un partenaire bien qu'il s'agisse en fait d'une filiale de Huawei, ce qui expose HSBC à des sanctions.

«Inciter une banque à étendre ses services financiers en lui mentant est un acte criminel», a écrit l'accusation dans des documents soumis au tribunal.

Mme Meng a nié les allégations. Sa défense soutient que le crime dont elle est accusée ne constitue pas un crime au Canada parce que le Canada n'a pas imposé de sanctions aux entreprises faisant des affaires en Iran. Ils soutiennent également qu'il n'y avait aucun risque de perte financière pour HSBC, condition préalable à la fraude, en vertu du droit canadien.

"Essentiellement, il s'agit d'un cas d'application de sanctions américaines déguisées en fraude canadienne", ont expliqué les avocats de Mme Meng dans des documents publiés vendredi.

Si le juge décide que l'affaire ne satisfait pas à l'exigence de double incrimination, alors Mme Meng pourrait être libérée.

Plus tard cette année, le tribunal examinera un autre argument avancé par l'équipe juridique de Mme Meng: ses droits ont été violés lors de sa première détention.

Les douaniers canadiens l'ont interrogée pendant trois heures – et ont saisi ses téléphones, lui ont demandé ses codes d'accès et fouillé ses bagages – avant de l'arrêter. Ses avocats soutiennent que cela signifie que le Canada et les États-Unis ont mené une «enquête criminelle secrète».

Si le juge constate que les droits de Mme Meng ont été violés, l'affaire pourrait être classée.

La défense a déposé une plainte civile distincte contre les autorités canadiennes concernant les modalités de l'arrestation de Mme Meng, et la date de cette audience n'a pas encore été annoncée.

Gary Botting, un avocat d'extradition qui a écrit plusieurs manuels sur la loi canadienne d'extradition, a dit qu'il pensait que Mme Meng avait de bonnes raisons de penser que ses droits avaient été violés.

Et Richard Kurland, un éminent avocat spécialisé en immigration, a déclaré que l'affaire était importante car elle pourrait aider à définir le moment où les droits constitutionnels des personnes entrent en vigueur après leur arrivée dans le pays.

Très haut. Les modifications apportées aux lois canadiennes sur l’extradition en 1999 – qui sont encore largement critiquées par les groupes de défense des droits de l’homme – signifient qu’environ 90% des demandes d’extradition sont acceptées.

Les experts juridiques disent qu'une demande d'extradition peut être rejetée si elle est considérée comme étant motivée par des raisons politiques ou si une personne extradée risque la peine de mort.

Peu de temps après l'arrestation de Mme Meng, le président Trump a déclaré qu'il pourrait envisager d'intervenir dans l'affaire si cela l'aidait à conclure un accord commercial avec la Chine. Ses avocats ont fait valoir que ces déclarations étaient «intimidantes et corrosives pour l'état de droit» et devraient interdire aux États-Unis de pouvoir extrader Mme Meng.

Si Mme Meng perd l'affaire d'extradition, elle pourrait en appeler de la décision jusqu'à la Cour suprême du Canada dans un processus qui pourrait s'éterniser pendant des années.

Finalement, l'affaire passerait de l'arène juridique à l'arène politique. Une décision judiciaire définitive contre Mme Meng irait au ministre de la Justice du gouvernement du Premier ministre Justin Trudeau, qui déciderait alors de délivrer ou non l’ordre d’envoyer Mme Meng aux États-Unis.

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