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Manifestation à Hong Kong: le chef du gouvernement Carrie Lam condamne une "émeute flagrante" | Nouvelles du monde

La directrice de Hong Kong, Carrie Lam, a condamné les manifestants pour «actes dangereux et mettant la vie en danger» lors d'une manifestation de masse contre un projet de loi controversé autorisant l'extradition vers le continent chinois.

Lam, qui défend le passage de la loi, a noté que certains jeunes dans la foule avaient exprimé leurs opinions de manière pacifique, mais a déclaré que la manifestation avait dégénéré en une "émeute flagrante et organisée".

«Depuis cet après-midi, certaines personnes ont eu recours à des actes dangereux, voire potentiellement mortels. Celles-ci incluent des incendies criminels, l'utilisation de barres de fer aiguisées et de jets de briques pour attaquer des policiers, ainsi que la destruction d'installations publiques », a-t-elle déclaré.

Ses propos ont été prononcés après que la police anti-émeute eut utilisé des balles en caoutchouc, des matraques et des gaz lacrymogènes contre des habitants de Hong Kong pour protester contre le projet de loi qui resserrerait l’emprise de Beijing sur le territoire semi-autonome.

La directrice de Hong Kong, Carrie Lam, prend la parole lors d'une conférence de presse à Hong Kong



La directrice de Hong Kong, Carrie Lam, prend la parole lors d'une conférence de presse à Hong Kong. Photo: Jérôme Favre / EPA

Incapables de chasser les foules paralysant le quartier central des affaires mercredi, les autorités ont été contraintes de différer le débat sur le projet de loi. Une nouvelle date pour le débat n'a pas été fixée.

Les manifestants craignent que Beijing utilise la loi pour extrader des opposants politiques et des activistes vers le continent, où ils seraient soumis à un système de justice chinois critiqué par des activistes des droits de l'homme.

La violence a marqué l'escalade de la plus grande crise politique de la ville depuis des années. Après la répression policière, un groupe de manifestants a échoué dans sa tentative de prendre d'assaut les bureaux du gouvernement. Dans plusieurs cas, des foules ont accusé des policiers armés d'avoir jeté des bouteilles et d'autres débris.

Les autorités hospitalières ont déclaré à la chaîne de télévision RTHK que 72 personnes avaient été conduites à l'hôpital et que deux étaient dans un état grave. Des images et des vidéos sur les médias sociaux ont semblé montrer des personnes blessées par des balles en caoutchouc ou des cartouches de sac de haricots, que la police a tirées à l'aide de fusils de chasse.

Le chef de la police, Stephen Lo, a défendu ses officiers, affirmant qu'ils avaient fait preuve de retenue jusqu'à ce que des «gangsters» tentent de prendre d'assaut le Parlement.

"Ces manifestants violents ont poursuivi leurs attaques sur notre ligne de défense et ont utilisé des armes très dangereuses, notamment … en nous lançant des barricades en métal et en lançant des briques", a-t-il déclaré.

Mais Amnesty International a déclaré que la police "avait profité des actes de violence d'une petite minorité pour se servir de la force excessive contre la grande majorité des manifestants pacifiques".

Les activistes ont promis de maintenir la pression. Louis Wong, étudiant à l'université, a déclaré que les manifestations avaient jusqu'à présent été un succès.

"C'est un espace public et la police n'a pas le droit de nous empêcher de rester ici", a déclaré Wong. "Nous resterons jusqu'à ce que le gouvernement abandonne cette loi et que le (président chinois) Xi Jinping renonce à vouloir transformer Hong Kong en une seule ville en Chine, comme Beijing et Shanghai."

Lam a déclaré qu'elle ne s'était jamais sentie coupable de cette affaire et qu'elle croyait bien faire les choses. Elle a dit qu'elle se sentait «inquiète et triste» pour les jeunes manifestants.

Un manifestant tente d'utiliser de l'eau pour extraire le gaz lacrymogène que la police a utilisé contre eux à Hong Kong



Un manifestant essaie d'utiliser de l'eau pour extraire le gaz lacrymogène que la police a utilisé contre eux à Hong Kong. Photo: Geovien So / SOPA Images / REX / Shutterstock

"Pour reprendre une métaphore, je suis aussi une mère, j'ai deux fils", a-t-elle déclaré. «Si je le laisse faire à chaque fois que mon fils agit de la sorte, par exemple quand il ne veut pas étudier, tout ira bien entre nous à court terme.

«Mais si je me laisse aller à son comportement capricieux, il pourrait le regretter quand il sera grand. Il me demandera alors: "Maman, pourquoi ne m'as-tu pas appelé à ce moment-là?"

Dans une interview avec la chaîne de télévision télévisée hongkongaise TVB, Lam a nié avoir «vendu» la ville.

"Il est temps de laisser les législateurs d'opinions différentes exprimer leurs points de vue dans le cadre du processus législatif", a-t-elle déclaré. «Sur la question de savoir si nous devons nous rétracter ou la faire adopter… voici notre question: il ne fait aucun doute que cette question est controversée. L’explication et le dialogue sont utiles mais cela n’a peut-être pas complètement dissipé les inquiétudes. »

Jeudi matin, deux douzaines de manifestants s'accrochaient. Certains commençaient à nettoyer des bouteilles d'eau en plastique, des masques, des liens et d'autres restes des manifestations après que la police eut dégagé la plupart des zones occupées. D'autres étaient assis près d'un immeuble de bureaux, fumant et se mettant à l'abri de la pluie. Les gens ont distribué du youtiao, un churro comme un petit-déjeuner. Des dizaines de fourgons de police étaient garés dans le centre de Hong Kong, des officiers dormant à l'intérieur, mangeant ou regardant leur téléphone.

Arthur Lau, 24 ans, un secouriste bénévole, restait toujours en alerte, observant un groupe de policiers séparé des manifestants par une barricade improvisée. Il a déclaré y être depuis trois ou quatre heures déjà depuis que le groupe s'était retiré des zones situées autour du complexe gouvernemental.

«S'ils adoptent cette loi, nous ne pourrons plus manifester. C'est notre dernière liberté », a-t-il déclaré. Lau dit que d'autres manifestants ont promis de revenir demain.

«Je ne veux pas battre en retraite. Si nous nous retirons, nous ne reviendrons pas. Je resterai jusqu'à ce que les autres viennent. "

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