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Mario Balotelli fait taire le coeur de son retour à Naples avec Brescia | Nicky Bandini | Football

ML'airo Balotelli a marqué son premier but pour son club de sa ville natale dimanche, non pas qu'il en ait besoin pour faire la une des journaux. Il avait volé la vedette dès qu'il était sorti du tunnel du Stadio San Paolo, transportant sa fille Pia, âgée de six ans. Elle est restée avec lui tout au long de la poignée de main d’avant le match avant le match de Brescia contre Naples, puis est allée rejoindre sa mère, Raffaella Fico, dans les gradins.

La tendresse de leurs interactions aurait fait fondre les cœurs en toutes circonstances. Mais il y avait aussi une couche d'histoire. En 2014, Balotelli a pleuré Pia dans une pirogue à l'extérieur de ce même stade, bouleversée par les émotions de la semaine où sa paternité a été confirmée par un test ADN.

Tant de choses étaient différentes à l'époque. Balotelli jouait pour Milan et débutait régulièrement pour l'équipe nationale italienne. Il a occupé un espace au centre de l’attention d’une nation, sa relation tumultueuse avec Fico étant un sujet de prédilection des magazines à potins. Quelques jours auparavant, Gazzetta dello Sport avait consacré une page de couverture à sa coupe de cheveux.

On pourrait difficilement dire que Balotelli a un profil bas aujourd'hui, mais le contexte a certainement changé. Son étoile a décliné au cours de saisons difficiles consécutives à Liverpool, puis à Milan. L’attaquant a trouvé un foyer plus heureux à Nice et à Marseille, mais il était toujours perdu de vue pour de nombreux Italiens. Sur les 36 sélections de Balotelli pour les Azzurri, seules trois sont arrivées au cours des cinq dernières années.

Peut-être que sur le plan personnel, un peu d'espace était exactement ce dont il avait besoin. Les relations de Balotelli avec Fico se sont certainement améliorées. Il ne rencontra pas Pia pour la première fois avant la date à laquelle un tribunal de la famille eut lieu deux mois après ses larmes contre Napoli. Ces derniers jours, il la voit régulièrement et partage des blagues avec Fico sur les réseaux sociaux.

Si Balotelli avait pu faire les choses à sa manière cet été, ils seraient tous plus proches encore. Pia habite avec Fico à Naples. En mars, Balotelli a déclaré au journal La Provence que Napoli était la seule équipe italienne à laquelle il veuille jouer. C'était avant que Brescia ne remporte la promotion au plus haut niveau. L’idée que Balotelli puisse jamais représenter le club de sa propre ville aurait pu sembler fantaisiste alors qu’ils travaillaient en Serie B. Franchement, c’était toujours le cas même après avoir terminé à la première place.

Mais Brescia appartient à Massimo Cellino ces temps-ci, un homme qui aime faire la une des journaux. Il a fait appel aux émotions de Balotelli et a clairement fait savoir qu’il était prêt à briser la structure salariale du club. C’était suffisant pour vaincre la réticence du joueur à s’impliquer dans une bataille pour la relégation. Balotelli trouva bientôt de la joie dans un environnement familier. «La chose la plus belle est de pouvoir déjeuner et dîner avec ma mère», a-t-il déclaré à la chaîne de télévision Dazn. "La dernière fois que j'ai mangé régulièrement avec ma mère, j'avais 14 ans."

Suspendu pour les quatre premiers matchs de la nouvelle saison, grâce à un carton rouge reçu pour un défi dangereux lors de sa dernière apparition à Marseille, Balotelli a fait ses débuts lors de la défaite à domicile face à la Juventus, mardi. Aller de là à un match à l'extérieur contre Naples représentait à peu près aussi difficile que l'on puisse l'imaginer une réintroduction de la Serie A.

Balotelli



Mario Balotelli célèbre avec Daniele Dessena après avoir marqué pour Brescia. Photo: Ciro de Luca / Reuters

L’équipe n’a déjà fait aucune faveur à Brescia, ne leur attribuant qu’un match à domicile sur les quatre premiers. Et pourtant, ils étaient compétitifs même sans Balotelli. Alfredo Donnarumma – meilleur buteur de la Série B la saison dernière – a déjà marqué trois buts en quatre matches avant d’en ajouter un autre contre la Juventus. Sandro Tonali a été une révélation au milieu du terrain, un joueur de 19 ans qui dicte le tempo et la direction d'un match comme s'il le faisait depuis toujours.

Ce dernier brillerait encore dimanche. Napoli a rapidement pris les devants contre Brescia, Dries Mertens convertissant la réduction maladroite de José Callejón avant que Kostas Manolas – après avoir déjà vu un but (à juste titre) annulé – porter le score à 2-0 à la mi-temps. Brescia, cependant, a refusé d'être impressionné. Tonali pensait avoir réduit les arriérés avec un tir magnifique pour la première fois tiré du bord de la surface, peu après la pause, mais un critique du VAR a révélé que Dimitri Bisoli avait commis une faute sur Nikola Maksimovic afin de reprendre possession du ballon pendant les préparatifs.

Au lieu de cela, ce serait Balotelli qui marquait ensuite: rentrer chez lui après un corner de Tonali. C'était son premier but en Serie A depuis 1 468 jours. Il a célébré avec la même désinvolture qu'il a eue pour tant d'autres: lever un pouce vers son coéquipier alors qu'il se retournait pour revenir en courant vers le cercle central.

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Il n’a pas suffi de sauver un nul pour Brescia, même s’ils se sont battus contre leurs adversaires qui ont perdu leurs deux défenseurs centraux de départ – Manolas et Maksimovic – en raison d’une blessure en deuxième demie. Mais l’objectif de Balotelli et son intégration sans heurts encourageront une équipe qui est restée fidèle à son identité de football ambitieuse et ambitieuse sous Eugenio Corini.

Pour Balotelli lui-même, le souvenir de ce match resterait tout simplement à ce moment-là avant le coup d'envoi avec sa fille. Il a posté une photo sur Instagram plus tard dans la journée, la décrivant comme un «rêve devenu réalité».

Parmi les «goûts» reçus, il y en avait un du manager italien, Roberto Mancini. Eux aussi ont partagé leur histoire, les vainqueurs du titre réunis à Manchester City. À 29 ans, Balotelli espère qu'il reste encore du temps pour que leur relation se développe à nouveau.

Points de discussion à suivre…

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