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New York met fin à l'exemption religieuse relative au mandat de vaccination des écoliers | Nouvelles américaines

New York a supprimé jeudi l'exemption religieuse imposée aux écoliers sur les vaccins pour les écoliers, car la plus grave épidémie de rougeole du pays depuis des décennies incite les États à reconsidérer l'idée de donner aux parents le moyen de se soustraire aux règles de vaccination.

Le sénat et l’assemblée dirigés par les démocrates ont voté jeudi en faveur de l’abrogation de la dérogation, qui permet aux parents de citer leurs convictions religieuses et d’éviter que leur enfant reçoive les vaccins requis pour la scolarisation.

Le gouverneur Andrew Cuomo, un démocrate, a signé la mesure quelques minutes après le vote final. La loi entre en vigueur immédiatement, mais donne aux étudiants non vaccinés jusqu'à 30 jours après leur entrée dans une école pour montrer qu'ils ont reçu la première dose de chaque vaccin requis.

Après le déménagement de New York, des exemptions similaires sont toujours autorisées dans 45 États, bien que les législateurs de plusieurs d’entre eux aient adopté leur propre législation pour éliminer la renonciation.

La question est vivement contestée et le débat autour de cette question a souvent été émotionnel, soulignant que la liberté de religion est réduite à néant des avertissements selon lesquels la santé publique est en danger. Après le vote à l'assemblée, beaucoup de spectateurs de la tribune ont poussé des cris de «honte!». Une femme a crié des obscénités aux législateurs d'en bas.

Le débat s’est encore intensifié avec l’épidémie de rougeole de cette année, qui, selon des responsables fédéraux, a dépassé 1 000 maladies, le plus haut niveau en 27 ans.

"Je ne suis au courant de rien dans la Torah, la Bible, le Coran ou quoi que ce soit qui suggère de ne pas être vacciné", a déclaré le démocrate du Bronx, Jeffrey Dinowitz, le parrain de l’assemblée du projet de loi. "Si vous choisissez de ne pas vacciner votre enfant, ce qui risque de mettre d'autres enfants en danger, alors c'est vous qui choisissez de ne pas envoyer vos enfants à l'école."

Des centaines de parents d’enfants non vaccinés se sont rassemblés au Capitole de New York pour protester contre le vote.

Stan Yung, un avocat et père de Long Island, a déclaré que ses opinions religieuses orthodoxes russes et ses préoccupations en matière de santé concernant les vaccins l'empêcheraient de vacciner ses trois jeunes enfants. Sa famille, a-t-il dit, pourrait envisager de quitter l'État.

«Les gens sont venus dans ce pays pour s’éloigner de ce genre de choses», a déclaré Yung avant les votes de jeudi.

Les partisans du projet de loi disent que les croyances religieuses sur les vaccins ne devraient pas éclipser la preuve scientifique de leur efficacité, notant que la Cour suprême des États-Unis a statué en 1905 que les États ont le droit de faire respecter les lois en matière de vaccination. Au cours du débat de l’assemblée, des partisans ont évoqué des fléaux du passé qui ont été vaincus aux États-Unis par le biais de vaccins.

«Je suis assez âgée pour être présente quand la polio était une menace réelle», a déclaré la femme de l’assemblée, Deborah Glick, de Manhattan. "Je crois en la science … Vos opinions personnelles, qui peuvent être basées sur la science de la malbouffe, ne l'emportent pas sur le plus grand bien."

Les partisans ont également suggéré que certains parents pourraient réclamer l'exemption religieuse pour leurs enfants, même si leur opposition repose en réalité sur des affirmations scientifiquement discréditées sur les dangers des vaccins.

Le projet de loi ne modifierait pas l'exemption existante accordée par l'État aux enfants qui ne peuvent pas se faire vacciner pour des raisons médicales, telles qu'un système immunitaire affaibli.

Cuomo a déclaré aux journalistes mercredi qu'il croyait que la santé publique – et la nécessité de protéger ceux qui ne pouvaient pas se faire vacciner pour des raisons médicales – l'emportaient sur les préoccupations concernant la liberté de religion.

«Je comprends la liberté de religion», a-t-il déclaré. "J'ai entendu la théorie des anti-vaxxeurs, mais je pense que les deux sont dépassés par le risque pour la santé publique."

L'épidémie de rougeole actuelle a suscité de nouvelles préoccupations concernant les exemptions dans de nombreux États. La nation a connu autant de cas en 1992, où plus de 2 200 ont été signalés.

La majorité des cas proviennent d'épidémies à New York dans des communautés juives orthodoxes.

La Californie a supprimé les exemptions du vaccin contre les croyances personnelles pour les enfants des écoles publiques et privées en 2015, après une épidémie de rougeole à Disneyland qui a rendu malade 147 personnes et s'est répandue aux États-Unis et au Canada. Le Maine a mis fin à son exemption religieuse cette année.

Le Mississippi et la Virginie occidentale n'autorisent pas non plus les exemptions religieuses.

Autrefois répandue aux États-Unis, la rougeole est devenue rare après les campagnes de vaccination qui ont débuté dans les années 1960. Il y a dix ans, il y avait moins de 100 cas par an.

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