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Nous serions donc plus heureux en tant que parents nids vides? C'est des ordures | Simon Hattenstone | Opinion

Christoph Becker et ses collègues de l'université de Heidelberg en Allemagne ont découvert que les personnes ayant des enfants sont en réalité plus heureuses que les autres – tant que les enfants ont quitté la maison. Leur analyse de 55 000 personnes âgées de 50 ans et plus de 16 pays européens a révélé que les personnes ayant des enfants qui avaient fui le nid avaient une plus grande satisfaction de la vie et moins de symptômes de dépression que celles sans enfants.

Mais selon une enquête transversale encore plus récente auprès des parents, il s’agit d’une charge énorme. En utilisant la méthode de recherche qualitative établie de l'entretien individuel, j'ai demandé à ma partenaire et à la mère de mes enfants ce qu'elle pensait. Certainement pas vrai pour nous, dit-elle. J'ai ensuite élargi le groupe de discussion en me demandant ce que je pensais – nah, couilles, me suis-je dit.

Nous avons deux enfants de 27 et 25 ans à la maison et nous aimons les avoir là-bas. Oui, c’est terrible que la plus âgée n’ait pas les moyens de s’installer chez elle si elle le voulait bien qu’elle ait travaillé comme enseignante pendant quatre ans. Et oui, c’est triste que la plus jeune soit autiste et promette de ne jamais quitter les lieux quoi qu’il arrive. Nous aimerions qu’ils soient indépendants et qu’ils déploient leurs ailes un jour, mais en attendant, nous passons tous un bon moment ensemble.

Les deux sont heureux avec nous, nous apportent une immense joie (même si Alix continue de choper le dernier morceau de gingembre et que Maya insiste pour faire irruption dans la salle de bain quand je suis aux toilettes) et je pense que nous leur apportons parfois de la joie aussi.

C'est peut-être égoïste, mais l'idée de les laisser me remplit d'un sentiment de perte. Je vois tellement de parents nicheurs qui réinventent leur vie avec des chiens supplémentaires, des vacances supplémentaires, des cours supplémentaires et des activités sociales supplémentaires. Et je suis sûr que les chiens, etc., sont merveilleux, mais pour moi, cela ressemble à un remplissage sous vide. Le syndrome du nid vide est un syndrome pour une raison. Et je n'ai pas encore rencontré de syndrome auquel je souhaite m'inscrire.

Nous avons eu nos enfants jeunes. Je me suis battu avec eux à l'époque. J'étais plein de ressentiment et totalement non préparé à la parentalité. J'ai laissé Alix dans un magasin un jour (si facile d'oublier que tu as un enfant en bas âge). J'emmènerais Maya en ville et me rendrais compte que j'avais oublié ses chaussures quand elle se plaignait que ses pieds saignaient. Cela m'a pris environ un quart de siècle pour comprendre mes enfants, alors pourquoi voudrais-je les décharger maintenant? Ces jours-ci, nous pouvons avoir des conversations entre adultes (et enfants), cuisiner les uns pour les autres, s'amuser les uns avec les autres, raconter des blagues sales, rire. La maison bourdonne de vie. Même quand nous sommes énervés l'un contre l'autre, il y a une énergie.

En fait, nous apprécions tellement nos enfants adultes à la maison qu’il ya quatre ans, nous avons décidé d’en acheter un autre. Jimmy est arrivé en pleine forme, il a maintenant 25 ans et il est formidable, même s’il ne me laissera plus toucher au jardinage (pour être honnête, je n’aurais jamais dû toucher au jardin).

Quant à l’argent supplémentaire dont nous disposions s’ils partaient, j’ai toujours détesté l’idée des croisières. Le temps? Vous faites votre propre temps. La paix? Je peux mettre des écouteurs. Le plaisir par procuration des petits-enfants? Si cela se produit, il y a beaucoup de place pour eux à la maison.

Ne vous méprenez pas, je ne voudrais pas empêcher mes enfants de quitter la maison. Je vais juste être super triste quand ils le font.

Simon Hattenstone est un scénariste pour le Guardian

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