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«Nous sommes toujours là»: les Amérindiens se battent pour être comptés dans le recensement américain | US news

Il s'agissait du plus grand recul des protections des terres fédérales de l'histoire des États-Unis.

Lorsque le président Donald Trump a signé un décret exécutif de 2017 qui a réduit la taille des monuments nationaux Bears Ears et Grand Staircase-Escalante de près de 2 millions d'acres, il a déclaré que cette décision était soutenue dans l'État de l'Utah et par le comté local où se trouvaient les monuments.

Sur le terrain, cependant, cette opposition n'a pas été la même.

Le comté de San Juan, en Utah, est majoritairement amérindien et comprend des parties des réserves de la nation Navajo et de la tribu Ute Mountain Ute – les deux tribus soutiennent officiellement la protection des oreilles d’ours. Grâce au gerrymandering, le comté autochtone majoritaire a maintenu une commission du comté blanc majoritaire, où les opinions autochtones étaient plus nombreuses – jusqu'à l'année dernière.

La nation Navajo a intenté une action en justice contre San Juan, accusant le comté de racolage racial en vertu de la Voting Rights Act de 1965. La tribu a gagné. Le comté a été contraint de redessiner ses cartes électorales et à l'automne 2018, pour la première fois, a élu une commission autochtone majoritaire. La commission du comté soutient désormais officiellement la protection des oreilles d'ours.

Brandon Nez vit dans le comté de San Juan en Utah. Le comté a été accusé de corruption raciale.



Brandon Nez vit dans le comté de San Juan en Utah. Le comté a été accusé de corruption raciale. Photographie: Rick Bowmer / Associated Press

Aujourd'hui, la Nation Navajo se bat toujours pour la représentation politique, mais avec un outil différent: le recensement américain, qui aura lieu cette année. Sans les données du recensement qui prouvaient que les cartes électorales du comté réduisaient le pouvoir de vote des résidents autochtones, la tribu n'aurait pas pu gagner son procès. Aujourd'hui, les données du recensement déterminent également la représentation des citoyens tribaux au Congrès, aux élections des États et des comtés, et même au sein du conseil tribal de la nation.

Selon la constitution américaine, tous les résidents vivant aux États-Unis doivent être comptés tous les 10 ans. Le décompte final du recensement détermine les sièges au Congrès, les cartes électorales pour les représentants locaux et étatiques et l'allocation de plus de 900 milliards de dollars de dépenses fédérales annuelles pour la prochaine décennie, dont 5,6 milliards de dollars pour les programmes tribaux. Mais malgré l'impact tentaculaire du recensement américain, les Amérindiens ont toujours été sous-estimés.

«Cela a un impact sur tout», a déclaré Charlaine Tso au Guardian par téléphone. Tso représente le district 9 au conseil tribal de la nation Navajo, la section de la réserve dans le comté de San Juan. "[The census] est un effet domino. Il a un impact sur l'éducation, les routes et l'entretien, les soins aux personnes âgées – le financement de tout sur notre réservation. »

Dans son rôle de conseillère tribale, Tso siège à la Commission de dénombrement complet de la nation Navajo pour le recensement de 2020. Bien qu'il s'agisse de l'une des plus grandes tribus des États-Unis, Navajos, selon Tso, selon le comité, a été considérablement sous-estimé lors du recensement de 2010, qui a fini par réduire les niveaux de financement fédéral pour la tribu. «Nous savons avec certitude que c'était loin d'être exact. Cette marge, imaginez quelle différence cela fait dans le financement fédéral. »

Melissa Brown, partie Navajo, vit à Window Rock, Arizona. On estime qu’un Amérindien sur sept n’a pas été compté lors du dernier recensement américain.



Melissa Brown, partie Navajo, vit à Window Rock, Arizona. On estime qu'un Amérindien sur sept n'a pas été compté lors du dernier recensement américain. Photographie: Delia Johnson / Associated Press

Ce problème n'est pas propre à la nation Navajo. Selon le propre audit du bureau, environ un Amérindien sur sept vivant sur des terres tribales n'a pas été compté lors du dernier recensement américain. Faire des Amérindiens – à 2% de la population américaine – le groupe le plus susceptible d'être manqué.

On estime qu'un Autochtone sur trois vit dans ce que le Census Bureau considère comme des secteurs de recensement rural «difficiles à compter», représentant 80% de toutes les terres tribales. Dans de nombreux États à forte population autochtone – dont le Nouveau-Mexique, l'Arizona, l'Alaska et le Dakota du Sud – plus de la moitié des résidents autochtones vivent dans de telles zones «difficiles à compter».

D'autres facteurs affectent également de manière disproportionnée les Amérindiens, notamment la pauvreté, l'insécurité du logement, l'éducation et même l'âge (42% des Amérindiens ont moins de 24 ans).

Desi Rodrigues-Lonebear, membre de la tribu Northern Cheyenne et démographe qui a siégé au comité consultatif national du Census Bureau de 2013 à 2019, dit qu'un autre facteur important est la méfiance.

"C'est une vente difficile", a-t-elle déclaré au Guardian. «Vous essayez de convaincre des gens, même vos propres parents, qui, pendant toute leur vie, n'ont voulu rien d'autre que d'être laissés seuls par les autorités. Et vous venez vers eux et dites mais nous avons vraiment besoin de vous pour remplir ce formulaire. Nous avons vraiment besoin que vous comptiez. »

Eleanor Peshlakai prépare le dîner chez elle sur la réserve de la nation Navajo à Black Falls, en Arizona.



Eleanor Peshlakai prépare le dîner chez elle sur la réserve de la nation Navajo à Black Falls, en Arizona. Photographie: Brian Leddy / The Guardian

De nombreux chefs de tribus et défenseurs craignent que le sous-dénombrement ne soit encore pire en 2020. Pour la première fois, le recensement sera effectué principalement en ligne. Cette décision présente un défi unique dans le pays indien, où plus d'un tiers des Amérindiens vivant sur des terres tribales n'ont pas accès au haut débit, ce qui en fait la partie la moins connectée des États-Unis.

"Il [the census] le déplacement en ligne garantit presque un sous-dénombrement des Amérindiens de proportions historiques », Natalie Landreth, membre de la Nation Chickasaw et avocate de la Native American Rights Foundation (Narf), a déclaré au Guardian.

Sonnant de plus pour Landreth, le Bureau du recensement a annulé deux tests sur le terrain prévus pour le pays indien qui auraient été utilisés pour identifier les problèmes de messagerie et de déploiement sur le terrain.

Le financement de la traduction dans les langues autochtones a également diminué cette année. Dans le passé, le bureau a financé des services de traduction dans plusieurs langues autochtones, mais cette année ne finance que le navajo, selon Narf. «Il y a des secteurs de recensement en Alaska où 75% des ménages ne parlent pas anglais à la maison», explique Landreth.

Narf a connecté des tribus dans sept États à des fonds privés pour des services de traduction linguistique, mais Landreth craint que ce ne soit pas suffisant. «Nous devons combler les lacunes, ce qui est une mesure risquée», a-t-elle déclaré. "Nous ne pourrons brancher le barrage qu'à certains endroits."

Selon Jessica Imotichey, membre de la Nation Chickasaw et coordinatrice pour la région de Los Angeles du US Census Bureau, l'agence s'efforce de faire en sorte que les Amérindiens soient comptés en 2020. »[The census] c'est une question de représentation, pas seulement politique mais aussi de visibilité », a déclaré Imotichey. "Reconnaissant les Amérindiens et les autochtones de l'Alaska, que nous sommes toujours là, que nous restons."

Un couple conduit dans les rues sur leur VTT à Kivalina, en Alaska, un village côtier autochtone où il y a peu de véhicules.



Un couple conduit dans les rues sur leur VTT à Kivalina, en Alaska, un village côtier autochtone où il y a peu de véhicules. Photographie: Joe Raedle / Getty Images

Dans la région reculée de l'Alaska, le recensement commencera trois mois au début de janvier, où les travailleurs se rendront dans les villages autochtones d'Alaska pour dénombrer les résidents en personne. Bien que seulement 0,02% de la population américaine soit comptée à travers cette «numérotation en personne», la majorité d'entre eux seront autochtones.

Pourtant, à l'échelle nationale, le financement des campagnes de sensibilisation au recensement varie considérablement selon le lieu. Alors que certains États comme la Californie prévoient de dépenser 187 millions de dollars pour les activités de recensement, 24 États n'ont rien budgétisé. Trois de ces États – Oklahoma, Dakota du Nord et Dakota du Sud – ont d'importantes populations autochtones.

Le Nouveau-Mexique, avec l'Alaska, était l'État le moins compté en 2010, avec certains comtés retournant moins de 50% des enquêtes de recensement. Selon NM Counts 2020, un sous-dénombrement de 1% seulement en 2020 pourrait entraîner la perte de 750 millions de dollars d'aide fédérale à l'État. En réponse, l'État a prévu 3,5 millions de dollars pour les efforts de sensibilisation.

Tso siège à une commission de dénombrement complète pour la nation Navajo – une zone plus grande que la Virginie-Occidentale. La commission, l'un des nombreux comités régionaux travaillant au Nouveau-Mexique, a déjà rencontré des sénateurs américains et des représentants régionaux du Bureau du recensement pour discuter des défis uniques du comptage de leurs citoyens. Le gouvernement tribal cherche à embaucher une importante équipe de sensibilisation ce printemps, en mettant l'accent sur l'embauche de locuteurs navajos couramment, selon Tso.

«Nous devons faire tout notre possible pour compter chaque Navajo», dit-elle.

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