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Nouvelles cathédrales médiévales d’Angleterre: minigolf et toboggan géant

LONDRES – La nef sacrée d’une église médiévale, avec ses vitraux et ses arches élancées, est généralement considérée comme un lieu de prière et de réflexion. Maintenant, apparemment, c'est aussi un endroit pour une diapositive de quatre étages.

Cet été, les visiteurs de certaines des cathédrales les plus imposantes et les plus anciennes d’Angleterre découvriront des manèges pour le carnaval, un parcours de minigolf, un paysage lunaire et un modèle réaliste de la Terre suspendue au plafond.

À l'intérieur de la cathédrale de Norwich, à l'est de l'Angleterre, un toboggan haut en couleur – connu sous le nom de helter skelter – passe devant les piliers de pierre du XIIe siècle. Le révérend Canon Andy Bryant, chanoine de mission de la cathédrale de Norwich, a déclaré qu’il offrait aux visiteurs une nouvelle perspective sur les plafonds ornés et sur la foi en général.

"C'est une tentative délibérée d'aider les gens à dialoguer avec notre cathédrale", a-t-il déclaré. "Il y a cette idée que le skelter helter rend tout cinglant et bruyant, mais les gens vont voir la cathédrale dans toute sa gloire."

Après des années de chute de la fréquentation de l'Église anglicane, l'atmosphère des parcs d'attractions de certaines cathédrales témoigne de la lenteur de l'église, qui tente d'attirer plus de monde en projetant une image plus inclusive et moins intrusive.

M. Bryant a déclaré avoir été inspiré par l’installation de la glissière de carnaval après avoir visité la chapelle Sixtine il ya deux ans et admiré le travail de Michelangelo au plafond. Cela lui a fait penser au plafond de la cathédrale de Norwich, orné de sculptures médiévales appelées «patrons», qui représentent des scènes de la Bible, et déplore le fait que les visiteurs ne puissent pas les voir de près.

Maintenant, pour 2 livres, environ 2,50 dollars, les gens peuvent monter au sommet de la tour et faire un toboggan en admirant l'église.

Les services continuent normalement et le sermon de ce dimanche sera livré du haut du trajet.

M. Bryant a déclaré que la réception avait été extrêmement positive depuis l'installation de la tour la semaine dernière dans le cadre de l'événement "Seeing it different", "Voir autrement", qui s'est déroulé pendant 11 jours à la cathédrale et qui comprend plusieurs installations immersives. Les commentaires sur les comptes de médias sociaux de la cathédrale de Norwich semblent appuyer cette idée, des dizaines de messages positifs applaudissant l’installation.

«Nous partageons notre bâtiment avec beaucoup de nouvelles personnes et discutons de la foi», a déclaré M. Bryant. "La cathédrale est pleine de gens souriants et heureux."

Mais tout le monde n’a pas souri et l’installation s’est révélée (sans surprise) une source de division. Un commentateur de la page Facebook de la cathédrale a dénoncé cette situation. “Banaliser” et “spirituellement en faillite”. Un autre, dans une lettre au Guardian, affirmait que si l'anglicanisme voulait être vraiment inclusif, il se concentrerait moins sur des gadgets et permettrait aux chrétiens de même sexe de célébrer leurs mariages dans ses églises.

Le nombre de Britanniques qui se sont identifiés comme membres de l'Église anglicane a diminué de plus de moitié ces dernières années, passant de 31% en 2002 à 14% en 2018, selon les chiffres de NatCen, un institut de recherche sociale. La fréquentation régulière du dimanche dans les églises anglicanes en Grande-Bretagne a diminué de 15% entre 2007 et 2017, selon les dernières statistiques de l'Église anglicane.

Alors que M. Bryant a déclaré que le nombre de spectateurs était élevé à la cathédrale de Norwich et que l'installation visait simplement à créer un espace de réflexion, cela fait partie d'une tendance plus large qui a vu les cathédrales essayer des activités non traditionnelles pour attirer plus de gens.

Le révérend Adrian Dorber, doyen de la cathédrale de Lichfield, a déclaré à la BBC que ces initiatives n'étaient pas des "astuces de marketing à bas prix", mais plutôt des décisions "prises à partir de préoccupations pastorales sérieuses".

«Nous sommes confrontés à une situation missionnaire consistant à essayer de connecter les gens avec le transcendant lorsque nous savons que les attitudes sociales britanniques ont laissé les gens l’abandonner», a-t-il déclaré. "Je pense que le raid que nous pouvons faire sur la conscience des gens et la façon dont il peut aider les gens à établir une relation avec un édifice sacré ou un espace sacré doivent être applaudis et non condamnés."

La cathédrale de Lichfield, dans les Midlands de l’Angleterre, présente cet été une installation sur le thème de l’espace commémorant le 50e anniversaire du débarquement lunaire d’Apollo 11, permettant aux visiteurs de se promener le long d’une reproduction de la surface de la lune.

Le révérend Gavin Ashenden, ancien membre du clergé anglican qui a déjà été aumônier de la reine, a critiqué les démonstrations présentées dans les cathédrales d’Angleterre, considérées comme une «moquerie».

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